Đn Khng Hắt Bng

Tc Giả: Watanabe Dzunichi

Nh Xuất Bản: NXB Văn Nghệ Tp. Hồ Ch Minh

Chương 1

- Hm nay ai trực? Bc sĩ Kbasi ?

Karu Un nhn ln bảng trực đm. C vừa đi thu nhiệt kế ở cc phng bện nhn về.

- Theo bảng trực th hm nay l phin của Kbasi tin sinh, nhưng tin sinh hnh như đ đổi phin cho bc sĩ khc - Nrik Simura, lc bấy giờ đdang ngồi cạnh bn cặm cụi găm mấy tập bệnh n, trả lời bạn đầu vẫn khng ngẩng ln.

- Thế ? Đổi cho ai?

- Cho bc sĩ Na th phải.

- Na ? Karu kinh ngạc thốt ln.

Nrik ngạc nhin nhn bạn. Karu bối rối đưa tay ln bưng miệng.

Nrik năm nay đ hăm bốn, c đươc coi l một nữ y t c kinh nghiệm, cn Karu th hy cn như con nt: c mới mười tm, vừa đi học dự bị từ ma xun v được xếp vo hng tập sự trong bệnh viện my trong phng bo:

- Isixura phng bốn trăm mười hai ku đau dữ qu.

- Ci ng gi c người con trai lm chủ hiệu sushi ấy ?

Hi trước cụ Ysidz Isikura mở hiệu sushi ở khu Nakamegur, nhưng cch đy ba năm đ thi lm v giao cửa hiệu lại cho con trai v con du quản l. ng cụ vo nằm viện Oriental từ cuối thng chn, tức cch đy một thng. Trước đ cụ Isikura đau dạ dy nằm cả hai mươi ngy tại bện viện của trường đại học T., nhưng về sau bỗng nhin được xuất viện v chuyển sang nằm ở đy.

- ng cụ nằm sấp, rn hừ hừ...

 

- C ai l người nh ở lại với ng cụ khng?

- C c con du.

Rời tập bện n, Nrik tự lự ngưới mắt nhn trn trn ln bức tường trắng ở trước mặt.

- Vậy bc sĩ trực hm nay l Na tin sinh? -Karu vừ đếm lại mấy ci nhiệt kế trn khay y cụ vừa hỏi lại.

- Nrik lm thinh. Mt. lt sau c mới bung một cu:

- Chắc hm nay tin sinh chả đến nữa đu.

Karu ngạc nhin hỏi:

- Sao lại khng đến nữa? Tin sinh phải trực kia m!

- Ừ th trực chứ sao...

- Hay l tin sinh đang ngồi ở đu đấy trong bệnh viện?

- Khng, lc ny vừa đi đu rồi.

Nrik kh chịu ngoảnh mặt đi.

- Na trựa kia m. Lm sao m c thể đi đu được?

- Muốn biết cứ gọi điện hỏi xem - Nrik chỉ tay ln tấm giấy nhỏ xu gắn trn mặt bn. Trn giấy c ghi vội dng chữ: "Na:423-28-50".

Karu bỡ ngỡ nhn ln tấm giấỵ

- Đấy l chỗ no?

- Tiệm rượu.

- Tiệm rượu ư? Sao, ng ấy đến tiệm rượu ư?

- Thế đấy, - Nrik đp xẵng, rồi lại cuối xuống tập bệnh n.

Karu bỏ ci nhiệt kết đang cầm sang một bn.

- Sao lại c thể như thế được?... Đang trực kia m?

- Dĩ nhin l khng được - Nrik nhn vai.

- Thế th tại sao tin sinh lại...?

- Tại thế thi. Xưa nay vẫn vậy.

Mới gần đy Karu mới được phn cng trực đm v hm nay l lần đầu tin c trng vo phin trực của bc sĩ Nao.

- Ci tiệm rượu ấy cch đy c xa khng?

 

- Khng biết, nghe ng ấy ni l đu ở khu Đoghendzukaa ấỵ Đi bộ hết mười pht.

- Nhưng sao chị biết đ l tiệm rượu?

- Mỗi lần ra đấy về, bao giờ ng ấy cũng sặc mi rượu.

- Chị ni g thế?!

- Khng tin th cứ gọi điện đến đấy m hỏi.

Găm xong tờ bệnh n cuối cng, Norik rt ngăn ko bn lấy ra một tấm biểu treo cửa v cy bt lng.

- Cụ Isikura đau thật đấy chị ạ... D sao cũng phải gọi điện cho bc sĩ, - Karu vừa ni vừa nhn hng số điện thoại trn tấm giấy.

- V ch.

- Nhưng bịnh nhn đau qu mất rồi.

- Nếu c chịu khng nổi th tim cho ng ấy một mũi.

- Khng xin php bc sĩ?

- Một liều th khng sao.

- Nhưng... - Karu ấp ng.

- Bc sĩ c ở đy th cũng ni thế thi. Cụ Isikura lu nay vẫn phải dng thuốc c chất phiện.

- Nhưng đ l ma ty.

- Đng, m lại l loại mạnh. Giảm đau rất cng hiệu.

- Nhưng luật cấm dng ma ty kia m!

- Sao lại cấm?... - Nrik nhng bt lng vo chn thuốc vẽ mu trắng, rồi viết thử ln tờ bo.

- Cụ Isikura bị ung thư dạ dy ?

Norik gật.

- Thế m người ta bảo l bị ung thư chẳng đau t no. Em chưa bao giờ tưởng tượng la con người ta c thể đau đến thế.

- Sở dĩ đau nhiều l khng ring dạ dy bị tổn thương. Di căn đ lan vo tận xương sống, chạm đến trung khu thần kinh.

- Thế th mổ cũng khng ăn thua nữa ?

- Khng ăn thua. Chnh v thế m ở bệnh viện của trường đại học họ cho ng cụ ra viện.

-Tội nghiệp ng gi... - Karu thở di. Nửa năm lm việc ở bện viện c đ c dịp trng thấy kh

 

nhiều điều, nhưng cho đến nay ci g đối với c cũng hy cn mới lạ v c sức li cuốn lạ thường. -

ng cụ cn sống được bao lu nữa?

- Bc sĩ Na cho l cn được khoảng hai thng nhiều nhất l ba.

- ng cụ c biết khng?

- Dĩ nhin l khng. Chỉ c người trong nh biết.

- Thế ra họ chỉ cn chờ ng cụ chết?

- Đng thế.

Nrik lại cầm bt ln. Dng chữ Hn mu trắng nt bay bướm, chạy trn tấm bảng nhỏ mu đen:

"Tsun Muraya" - tn họ bện nhn mới nhập viện. Nt chữ của Nrik nhẹ nhng, tao nh.

- C chớ ni hở ra đấy, - Nrik dặn d, tuy c biết cũng chẳng cần như thế: khng đời no Karu lại

c đủ can đảm ni lại với ng gi. Nhưng c b vẫn gật đầu ưng thuận một cch hết sức nghim trang. Vừa lc ấy c tiếng chung gọi của bệnh nhn phng 412 gọi.

- Isikura

- C lấy hai liều brobarin xuống m tim. Ni l sẽ bớt đau ngay.

- Vng.

Karu đến tủ thuốc lấy ra một ci hộp mu đỏ chạy vội ra hnh lang.

Tn gọi của bệnh viện nghe kh hợm hĩnh: "Oriental". Song đ chỉ l một bệnh viện tư thuộc loại thng thường nhất ở Tokyo. Chủ nhn - bc sĩ Yutaro Gbyoda - đồng thời cũng l bc sĩ trưởng. Ta nh cao su tầng, lại thm một tầng hầm nữa, xy gần ng tư chỗ phố Tamagawa gặp đại lộ chu vi số 6 của thnh phố, bề mặt trng ra đường. Ở tầng trệt l phng đn tiếp bệnh nhn, phng tiếp khch, phng ghi danh, phng pht thuốc v phng X-quang. Tầng thứ hai dnh cho phng mổ, phng vật l trị liệu, phng xt nghiệm, phng điều hnh, phng lm việc của bc sĩ trưởng v phng văn thư. Từ tầng ba đến tầng su l cc phng của bệnh nhn. Bệnh viện Oriental chỉ c cả thẩy bảy mươi giường.

Số bệnh nhn ngoại tr x xch ty theo từng ngy trong tuần lễ, nhưng kể trung bnh th mỗi ngy c khoảng 150-160 người đến bệnh viện. Trn của cc phng đều c treo những biển bề: "Bc sĩ nội khoa", "Bc sĩ da liễu", "Bc sĩ niệu học", "Bc sĩ phẩu thuật", "Bc sĩ phụ khoa", "Phng phẫu thuật thẩm mỹ", "Khoa nhiễm xạ". Th" nhưng số bc sĩ lm việc thường xuyn ở bệnh viện Oriental khng lấy g lm đng; chỉ c bc sĩ nội khoa Kawahara, hai bc sĩ phẫu thuật l Na v Kbasi, bc sĩ nhi khoa Marayama, kể cả bc sĩ trưởng nữa l năm người. Ngồi tiếp bệnh nhn ở phng phẫu thuật thẩm mỹ cũng l Na, cn ở phng niệu học v phng phu kho th cứ mỗi tuần hai lần, c hai bc sĩ ở bệnh viện của trường đại học M. đến lm việc. Nữ y t, kể cả y t cấp một v tập sự, ở bệnh viện Oriental c cả thẩy hai mươi hai người. Bc sĩ trưởng Yutar Ghyda chuyn về nội khoa, nhung mấy năm gần đy hầu như khng xuất hiện ở ở cc phng bệnh nhn nữa, m giao hết cng việc ny cho Kawahara vốn v bạn thn của ng. Bản thn ng ta chỉ quan tm đến ci ghế hội đồng dn biểu thnh phố v

cng việc quản trị Hội lin hiệp Lương y, vốn l những cng việc rất xa với y học. Thảng hoặc c khi no bệnh viện tư của ng được người ta nhắc đến th ng than thở rằng n chẳng đem lại một cht lợi nhuận no. Tuy vậy ci bệnh viện Oriental vẫn được coi l một bệnh viện kh lớn khng ring g trong khu m ngay cả trong ton thnh phố Tokyo nữa.

 

Ban đm thường c hai nữ y t ở lại trực. Cổng chnh cửa bệnh viện - cổng dẫn thẳng vo phng cấp cứu - mở cho đến tm giờ tối. Sau tm giờ th cổng sẽ đng, ai đến phải bấm chung.

Tối hm ấy trong bệnh viện khng c sự cố g - cứ như thế mọi người đều biết trước rằng bc sĩ trực sẽ đi đu mất tang. Chỉ c cụ Isikura ku đau, với lại Sughimt, anh chng trẻ tuổi nằm ở tầng ba, đến xin thuốc cảm lạnh. Những bệnh nhn ngoại tr đến sau năm giờ, khi phng khm thường đ chuẩn bị nghỉ, cũng khng nhiều; hai người đến thay băng thm hai người nữa đến tim thuốc theo lời dặn của bc sĩ điều trị.

Những bệnh nhn chấn thương, thường thường cứ hai ngy đến một lần, hm nay cũng khng phải đến. Dĩ nhin Nrik tự cho thuốc cảm v thay băng m khng c chỉ thị của bc sĩ trực như vậy l vi phạm điều lệ, nhưng c khng dm quấy rầy Na v những chuyện khng đu như thế. Nrik biết rất r mnh phải lm g; vả chăng nếu c c tự dưng nảy ra ci gọi điện cho ng ta, th chẳng qua cũng sẽ được nghe ng trả lời l: "Tốt lắm, cứ thế m lm".

Đến chn giờ, đn ở cc phng bệnh nhn đều đ tắt hết, m Na vẫn chưa thấy về. Cng việc c thể coi như l đ xong xui, cho nn Nrik mở một cuốn tiểu thuyết v bắt đầu thả hồn vo ci thế giới ư cấu của một nữ văn sĩ đang thời thượng viết về tnh yu. Karu mở my thu hnh, chỉnh cho my ku khe khẽ, v bắt đầu theo di chương trnh ha nhạc. Phng trực của nữ y t ở tầng ba, bn phải thang gc, cc cửa sổ đều trng ra một ng hẻm vắng khng c lấy một bng người qua lại. Mn cửa sổ bao giờ cũng vn ra hai bn, v trong khoảng lở c thể nhn thấy cảnh đ thnh lấp lnh mun vạn nh đn đm. Đến chn giờ rưỡi chương trnh nhạc kết thc. Karu vươn vai ngp di. C đến bệnh viện từ sng sớm vo lc tm giờ, ăn trưa xong th đi học lớp dự bị, sau đ lại trở về bệnh viện trực đm. Đến giờ ny c đ mệt nhoi ra. Biết lm thế no được? Đnh phải kin nhẫn chịu đựng vi năm.... Nrik ci đầu đọc sch, tc rũ cả xuống tận mặt.

Karu tắt my, ngồi nhn ra cửa sổ.

- Chị ạ, tin sinh vẫn ở ngoi tiệm rượu ?

- Khng biết.

Nrik rời cuốn sch. C đọc gần hết.

- C lẽ ta pha t c-ph nhỉ?

- Ờ, hay đấy.

Karu nhanh nhẹn đứng dậy thắp bếp ga. Ở gc phng sau tấm mn trắng c thể trng thấy mờ mờ một ci giường ghp đi v hai ci tủ con. C ph v chn tch đặt ở ngăn trn cng. Karu lấy bnh c-ph bột khng cặn v lọ đường, đặt cả ln bn.

- Mấy vin đường?

- Một thi.

By giờ, khi tivi đ im tiếng, từ ngoai cửa sổ la vo ci tiếng r rầm thoang thoảng củ thnh phố ban đm.

- i, cht nữa th đổ hết... - Karu thận trọng đặt tch c ph xuống trước mặt Nrik.

- Cảm ơn.

- Sao lu về thế nhỉ... Khng biết đứng c cn vững được nữa khng?

 

Khng trả lời th khng tiện; Nrik đnh ni lng bng ci g đ khng r, v vội vnh nốc hết chn c ph.

- Nhỡ c tai nạn th sao? Hay l c ca mổ cấp bch? Lc bấy giờ biết lm thế no?

- Cn thế no nữa? Th mổ thi chứ sao?
- Nhưng nếu ng ấy say th mổ sao được?
- C cch g khc đu.
Giọng Nrik kh chịu r rng.
Karu thấy lng trn ngập một nỗi lo lắng mơ hồ. Bc sĩ trực đi đu mt, để hai chị em ngồi lại một mnh...
- C lẽ vẫn nn gọi điện chăng?...
- Gọi lm g?
- t ra cũng biết tin sinh ở đng ấy ra sao...
- C cứ ngồi xuống, v bnh tĩnh lại.
- Thế nhỡ ng ấy qun mất l mnh đang trực th sao?
- Khng đu.
- Em lo qu - Karu ni, giọng ko di ảo no.
- C lo lắm ? C m lo ? - Nrik nhn Karu, vẻ khinh thị - C ni gim t coi, việc g c phải lo?
- Thế nếu c tai nạn th sao?
- C nn nhớ kỹ lấy điều ny: chng ta khng hề c trch nhiệm về việc đ.
Đi kim trn mấy chiếc đồng hồ đặt trong phng đều chỉ mười giờ km mười.
Karu cảm thấy mnh nn im lặng th hơn, nhưng khng sao trấn p nổi mối lo đang lm cho c tơi bời cả ruột gan ln.
- Hnh như bc sĩ trưởng khng biết tin sinh uống rượu...
- Biết.
- Biết m vẫn lm thinh ?
- Ka sao c cứ m lấy ti thế? Ti c phải l bc sĩ trưởng đu? - Nrik bỗng dưng pht cu ln.
Cu chuyện tắt ngấm. Karu tưởng tượng ci dang cao v gầy của Na, gương mặt mệt mỏi, xanh xao của ng. Trong những đường nt cn đối, sắc gọn như đẽo của gương mặt ấy c một ci g băng gi khiến người ta phải rng mnh. Trong ci vẻ điềm đạm của đi mắt lạnh lng ấy c một ci g thật gh sợ...
- Tin sinh chưa c vợ thật ư? Băm bảy rồi cn g?
Nrik gật đầu. C đặt chn xuống bn v giở cuốn sch ra, nhưng mắt c vẫn đờ đẫn nhn vượt qua trang giấy, hướng về một nơi no bn ngoi cửa sổ.
- Tin sinh l một bc sĩ c ti năng lớn. Nghe ni trước kia dạy ở đại học... Gi đừng bỏ đi th by giờ đ gio sư rồi... Tại sao tin sinh lại chuyển bề lm ở đy? Một nh phẫu thuật lỗi lạc...
- Muốn thế no được thế ấy.
- Khng, d sao cũng thật kh hiểu... Ai lại bỏ một vị tr hiển hch như vậy trong một trường đại học thượng đẳng... Thật kỳ lạ
Nrik ph cười. Karu vẫn khng bung.
- Người th ni l do một chuyện yu đương g đấy, người th lại ni l vi tin sinh c chuyện xch mch với cc giảng vin ở đấy. Chẳng thực sự ra sao?
- Chắc ton chuyện lo tot cả.
- Ay, em cũng nghĩ như thế. Lưỡi khng xương ấy m. C điều ng ấy kh hiểu thế no ấy. Người đu m kỳ quặc.
Karu mới ni chuyện với bc sĩ Na được c vi lần, m lại ton chuyện cng việc trong giờ lm, chứ chưa bao giờ c dịp ni chuyện ring cả. Giữa hai người c một khoảng cch qu lớn về tuổi tc: gần hai mươi tuổi. C hiểu rằng Na suy nghĩ hay ni năng đều khc hẳn mnh, nhưng ngay cả đối với cc nữ y t khc lớn tuổi hơn c nhiều, ng bao giờ cũng vẫn kh khan lạnh lng. Na bao giờ cũng tch mnh ra khỏi mọi người v một mực trnh mọi sự giao tiếp.
- Sao bc sĩ chưa lấy vợ nhỉ... - Karu ni th thầm, c chiều tư lự.
- Sao c lại hỏi ti chuyện ấy?
- Chắc chắn l nhiều người sẽ lấy lm sung sướng.. - Karu vốn tự cho mnh l một giai nhn tuyệt thế, nhưng một vị hn phu như Na... Sự chnh lệch về tuổi tc c sẽ chẳng coi ra g. - Kể cũng tiếc thật... - c thở di khe khẽ.
- Dĩ nhin ng ấy c kỳ lạ thật - Nrik kết luận, v vừa lc ấy tiếng chung điện thoại reo ln.
- Để em nghe cho. - Karu nhảy bổ tới nhấc ống nghe ln. Một giọng đn ng th lỗ vang ln trong my điện thoại.
- Al. Trực ban cảnh st khu Maruyama đy. Bệnh viện Oriental phải khng? - Trong my c thể nghe văng vẳng những tiếng ci xe hơi v những tiếng ồn o ngoi phố. - Chng ti cần đưa một người bị thương tới bệnh viện, c được khng?
- C chuyện g xẩy ra thế?
- Cũng chuyện thường thi: mấy tn du đng gy sự đnh nhau, c một tn ăn đn rất nặng... Mặt vỡ toc ra. Mu tun như thc ấy.
- Đợi cho một cht. - Karu run rẩy trao ống nghe cho Nrik. - C... du đng... mặt bị... mu...
- Ti nghe đy. - Nrik cầm lấy ống my, - Chỉ c mặt bị đứt thi ? Nạn nhn c cn tỉnh khng?
- Rất tỉnh nữa l khc. Đang la ht om sm. Chửi tục hết chỗ ni.
- Bao giờ cc ng tới?
- Chng ti cho ln xe ngay by giờ. Độ mười pht... khng, năm pht nữa thi... Xe đ chạy rồi đấy, cc c đợi nh.
Trong my bắt đầu c tiếng tut tut lin hồi.
Nrik cố trấn tĩnh thật nhanh, v mắt nhn vo tấm giấy trn bn, bắt đầu quay số gọi điện, vừa quay vừa ra lệnh cho Karu:
- Cn c chạy xuống phng cấp cứu bật đn, mở cửa ngay đi nh. Nhớ mở my khử trng lun.
Pha đầu dy ni bn kia trả lời ngay.
- Nh hng Printemps đy.
- Lm ơn cho biết Na tin sinh c đấy khng ạ?
- Na tin sinh ạ?... Xin chờ cho một cht.
Trong ống my nghe văng vẵng tiếng nhạc, tiếng cười ni lộn xộn. Tn nh hng Printemps nghe lần ny l lần đầu, nhưng Nrik cũng hiểu ngay đy l một qun rượu. Mấy pht sau trong my c tiếng phụ nữ vọng lại.
- Al? Tin sinh đi rồi ạ
- Đi rồi?
- Vng. Khi đi tin sinh c dặn chuyển số điện bốn trăm ba tm...
- Đợi cho một cht... - Nrik lấy bt ghi.
- Bốn ba tm - bảy hai - ba su. Tin sinh đang ở chỗ ấy.
- Cm ơn c.
Đang phin trực m đi uống rượu đ l qu quắt; đng ny lại la c hết qun ny đến qun khc, thật khng thể no tưởng tượng nổi. Nrik giận đến ngạt thở, nhưng lập tức tự chủ được: tức giận by giờ no c ch g? D sao cũng chẳng c ai ở đy để trt giận ln đầu người ta được.
C lại nhanh nhẹn qua số điện thoại mới.
- Khch sạn Ismt đy - một giọng đn ng lu lỉnh trả lời.
- ng lm ơn gọi gim bc sĩ Na ra my. Chắc bc sĩ đang ở phng ăn - Nrik ni giọng lạnh lng m nh nhặn, cố nn cơn giận đang lm c nghẹt thở.
Trong ống my nghe văng vẳng những cu trả lời của người hầu bn đang nghe lệnh. Hnh như đy l một hiệu cơm Nhật bản... Ci giọng đnh ng lu lỉnh ban ny vang ln:
- C ngay đy ạ
Rồi một pht sau ống my đ chuyển sang tay một người khc.
- Ti nghe.
Lần ny chắc chắn l giọng Na.
- Tin sinh đấy ạ?
- C việc g xảy ra ?
- Vng ạ, c người bị thương khẩn cấp lắm ạ
- Vết thương ra sao?
- Mặt bị đứt su, mu chảy nhiều ạ
- Đ về tới bệnh viện chưa?
- Vừa mới chở vo viện xong - Để trả th Nrik quyết định ni dối như vậy.
- Liệu c phải khu khng?
- Thế no cũng phải khu ạ
- Được... - Na im lặng một lt như thể đang cn nhắc xem c nn về hay khng. - Thi được, ti sẽ ln xe ngay.
- Tin sinh đang ở đu thế?
- Khu Sibuya
- Mi tận đấy kia ?
- Nếu gặp được taxi th đồ năm pht nữa ti sẽ về đến nơi.
- Nhưng xin tin sinh về thật nhanh cho. Ti van...
Trong my nghe đnh tch một tiếng cắt ngang lời Nrik. Karu từ phng cấp cứu chạy ln. Nrik bấy giờ mới hon hồn. C thong thả đặt ci ống nghe ny giờ vẫn cầm ở tay xuống cần my.
- Đ bắt lin lạc được với tin sinh chưa?
- C biết khng? ng ấy đang ở Sibuya đấy...
- Ở Sibuya? - Karu ngy người ra, mồm h hốc.
- Ti ra cổng chờ xem sao.
Nrik lấy p kế, vừa cầm lấy nắm cửa định mở th xa xa đ nghe tiếng ci của xe cấp cứu nấc ln từng hồi.
- Họ đến đấy ?
Nrik v Karu cng chạy ra cửa sổ, nhưng họ chỉ trng thấy những mảng tường đen của cc nh đối diện.
- Mặt bị đứt nhiều chỗ... Khng biết bị đnh bằng vật g?
- Nếu bằng chai th sẽ c cảnh mảnh chai giắt vo đầu...
- Tin sinh c về khng?
- Ti biết đu đấy! - Nrik bực bội đp.
Khi thang my xuống đến tầng hai, tiếng ci xe nghe đ gần lắm.
- C vo phng mổ lấy mấy chiếc kẹp v trng kim v chỉ khu, lấy cả găng tay ra...
Nrik vo phng cấp cứu lấy một tấm vải nhựa trả ln giường khm, rồi sang phng ghi danh lấy một tờ bệnh n chưa ghi.
Tiếng ci r từ sau gc phố tun ra nghe mỗi lc một gần. Khng cn nghi ngờ g nữa: Xe cấp cứu đng l đang chạy đến bệnh viện Oriental. D đ trải qua ci cảnh ny bao nhiu lần, Nrik cũng khng quen được với ci cảm gic ớn lạnh ở sng lưng mỗi khi c xe cấp cứu chạy vo cổng bệnh viện. Trong sự chờ đợi khẩn trương c một ci g thật nặng nề kh chịu. Thế l đm nay phải vất vả suốt đm rồi. Nrik tha thiết mong sao cho vết thương thật nhẹ, tuy giờ đy c lo cho bệnh nhn t hơn l lo cho sự yn tĩnh của mnh.
Tiếng bnh xe lăn ro rạo. Tiếng ci đang r rt đin cuồng bỗng im bặt, như thể đ mất ht ci mục tiu m n đang đuổi theo. Chiếc xe cấp cứu hm phanh ken kt v dừng lại. Qua tấm cửa knh của căn phng trước, c thể thấy nh đn chớp trn mui xe xoay tt. Nrik mở cửa phng cấp cứu.
Thn xe sơn trắng phản chiếu những nh đn đm sng mờ mờ trong bng tối. Hai cnh cửa sau xe được mở ra. Từ trn xe c mấy người nhảy xuống.
- Đưa vo chỗ no đy? - Giọng ni người y t tải thương hỏi gắt.
- Vo phng ghi danh, đi lối ny.
- Vo đấy th bẩn hết. Mặt mũi o quần của hắn đầu mu me b bết...
- Khng sao.
- Hắn uống say mm, suốt dọc đường cứ rống ln như con quỷ.
Kp tải thương đ ko ci cng c nạn nhn từ trong xe ra. Họ vy kn xung quanh cng, cố sứ giữ người bị thương đang vng vằng như đin như dại. Nrik nhn đồng hồ. Từ khi gọi điện cho Na cho đến by giờ đ qu năm pht. Mấy người tải thương khing nạn nhn vo phng cấp cứu, những đi giy nặng trịch của họ dẫm ầm ầm trong hnh lang. Họ lun miệng răn đe người bị thương: "Ny ny, c nằm im khng no, yn, yn, bnh tĩnh no"; nhưng tiếng ni của họ bị những tiếng go tht đin cuồng của người say t hẳn đi.
- Lm ơn đưa vo đy.
Qua cnh cửa mở rộng, mấy người khing cng đưa nạn nhn sang phng ghi danh, đặt cng ln ci giường con ở gc pha trong. Nrik tay cầm p kế rụt r bước lại gần nạn nhn.
- Đo huyết p cht nh?...
- Đồ Ngưưưu!
Người bị thương mu me b bết cố chồm dậy, nhưng mấy người tải thương đ nhanh nhẹn giữ hắn lại.
Hắn khua hai quả đấm la ht om sm.
- No-no, yn no. Đy l bệnh viện kia m.
- B-b-bệnh viện no? Đđdđdu no?
Mu chảy rng rng trn mặt nạn nhn, đến nỗi kh lng phn biệt được đu l mắt, đu l mũi.
Nhnh thấy mu, hắn như pht dại, mắt trợn ngược ln, tay cng khua dữ. Thuốc m chẳng c tc dụng g đối với hắn. Thậm ch hắn cũng khng để cho người ta lau mu trn mặt nữa.

- Biết lm cch no by giờ? Nrik tuyệt vọng li lại.
- Bc sĩ đu?
By giờ mặt mũi mấy người tải thương cũng vấy mu đỏ lm.
- Sắp đến ngay by giờ.
- Nhanh ln với chứ!
- Nhưng m...
- Để mi thế ny sao được: chng ti giữ khng nổi, c khng thấy sao?
- Xin cc ng đợi cht nữa...
Từ bỏ định đo huyết p, Nrik lại chạy ra my điện thoại. Moi được mảnh giấy trong ti ra, c cuống qut quay đĩa số.
- Na tin sinh đ đi chưa ạ?
- Na tin sinh ?... phải, đi rồi.
- Đ lu chưa?
- Mới vừa đi xong.
- Tin sinh c gọi được taxi khng?
- ... ti cũng khng biết nữa.
- Cm ơn ng.
Đồng hồ trong phng tiếp khch chỉ mười một giờ. Nếu Na khi ra khỏi tiệm ăn gọi ngay được taxi th chắn hẳn sắp về đến nơi ngay by giờ.
Từ phng ghi danh vẫn đưa ra tiếng la ht của người bị thương v những tiếng qut mắng của những người tải thương đang giữ hắn. Khng sao chịu nổi cơn c mộng ny, Karu chạy ra hnh lang.
- Bao nhiu l mu! - C sợ hi đưa hai tay ln bưng mặt. Hai vai c run bắn ln.
Sn hnh lang từ phng tiếp khch đến phng ghi danh loang lỗ những vết mu nhơm nhớp.
- Biết lm thế no by giờ?
- Chng ta lm g được?
- Miễn sao bc sĩ Na về nhanh nhanh một cht!
- C cứ lải nhải mi như thế lm g? D c nhắc lại một trăm lần th ng ấy chẳng về nhanh hơn được đu, - Nrik bực bội qut ln, mắt vẫn khng rời khung cửa chnh.
Từ phng ghi danh hai người bước ra v đi về pha hai c y t.
- Sao, bc sĩ vẫn chưa đến ? - Cả hai người đều lạnh như tiền, nhưng trong cu hỏi c thể nghe thấy một giọng bực bội được nn lại một cch vụng về.
- Thế ny ạ... Bc sĩ c việc cần phải đi gấp, by giờ th sắp về đến nơn rồi.
- C xa khng?
- Khng, ngay gần đy thi.
- Khng gọi điện được ?
- Khng cần. Người ta sẽ trả lời l bc sĩ đ ln xe về bệnh viện rồi.
- Cc c lm sao thế, chẳng lẽ cc c khng hiểu ? Nạn nhn ra mu nhiều thế kia...
- Xin cc ng thứ lỗi cho, chng ti cam đoan l bc sĩ sắp về ngay by giờ.
Nrik, đầu ci gầm, cốn nn tiếng khc. Na về đến nơi thế no c cũng cho ng ta biết!... C tự nguyền rủa mnh v đ để cho ng ta đi. Cuối cng, khi đ hiểu ra rằng khng thể chờ mong g ở hai c y t, hai người cứu thương quay trở vo.
- Lại cn ni dối người ta nữa... By giờ rồi sẽ ra sao đy? - Karu hoảng hốt.
- Th cn biết lm thế no nữa?
Karu gật đầu, vẻ ngơ ngc.
- Lạy trời sao cho họ cũng đập vỡ ci đầu ng bc sĩ ấy đi một thể... - Nrik lầu bầu, giọng căm uất, mắt vẫn trừng trừng nhn ra khung cửa đen ngm.
Trn mui xe cấp cứu, nh đn đỏ vẫn nhấp nhy lin hồi. Nrik lại nhn đồng hồ. Chưa đầy ba pht tri qua. Lại c tiếng ci xe r ln, lại c tiếng phanh rt trong sn. Hai c gi chạy a ra cửa. Một vin cảnh st bước vo.
- Nạn nhn ở đu?
- Trong phng ghi danh ấy...
- Hắn ra sao rồi?
- Ờ-ờ-ờ, ni chung l...
- Đ băng b g chưa?
- Chưa...
Vin cảnh st lặng lẽ gật đầu v đi vo phng ghi danh. Ngoi phố đ c mấy kẻ hiếu kỳ đứng lại nhn ng. Nrik nhắm mắt lại v bắt đầu đếm: "một, hai... " Đếm đến su mươi th được một pht.
Năm lần su mươi th Na sẽ về. Nrik mới đếm được ba mươi th cửa phng mở toang v một người tải thương hiện ra trn ngưỡng cửa.
- Chị y t ơi! Người bị thương đi uống nước. Cho uống c được khng?
- Nước ?...
Vết thương khng su, chắc khng phải cấm uống nước lm g, nhưng Nrik vẫn do dự.
- Hắn ku l nếu khng cho hắn uống, hắn sẽ chết ngay. Cổ hắn kh rang rồi chị ạ.
- C lẽ cho uống in t th được, - cuối cng Nrik quyết định.
- Thế chn đu?
- Ti sẽ đi lấy ngay. - Nrik chạy đi lấy chn. C đang đưa chn cho người tải thương th c tiếng ht lanh lảnh của Karu:
- Bc sĩ! Bc sĩ về rồi!
Nrik quay ngoắt lại v trng thấy trong khung cửa tối om, bng một người vừa bức vo. Trn ngưỡng cửa người ấy cởi giy rồi bước về pha họ: cao, gầy, vai phải hơi thấp hơn vai tri một cht.
- Tin sinh!... - Nrik lao ra đn ng.
- Thế no, cng việc ra sao?
- Ra mu nhiều lắm; nhưng vng vằng rất dữ, khng sao đến gần được.
- Đem blouse!
Na cởi o ngoi, bn trong chỉ cn lại chiếc sơ mi khng c c vạt. Nrik vo phng lấy blouse ra đưa cho Na.
- Chng ti ni l tin sinh c người gọi gấp nn phải đi.
Na lặng lẽ gật đầu rồi ci xuống st Nrik.
- C mi khng?
Nrik nghếch mũi ln ngửi.
- Một cht thi, hầu như khng ngửi thấy.
Na ra qun rượu từ chập tối cch đy bốn giờ, nhưng trng khng c vẻ say rượu, duy c gương mặt xanh hơn thường ngy một cht.
- Ta sẽ khu chứ?
- Chuẩn bị xong hết rồi.
- Bệnh nhn g m hung hn thế ny! - Na vo phng ghi danh, gương mặt sa sầm my cau lại.
- Bc sĩ đy rồi! - Nrik mừng rỡ loan bo, v mấy người tải thương đang giữ người bị thương tức khắc li ra nhường chỗ cho Na. ng đến cạnh ci cng v nhn kỹ vo mặt người bị thương.
- A-a-a, bc sĩ! My muốn g? Đồ ngu! - Người say rượu chồm dậy khua lia lịa hai quả đấm.
- Na li lại một bước, xem xt vết thương.
- Lũ sc sinh! - Người bị thương bất ngờ tụt khỏi cng v cố đứng dậy, nhưng mấy người tải thương nhanh như cắt đ chồm tới đ hắn xuốn. Đột nhin hắn vung chn đ một ci thật mạnh.
- Ny, ny, yn no!
- Bun ra! Ct mẹ chng my đi!
- Yn cho bc sĩ xem no!
- Khng! Tao đi đy! Bung ra no!
Mỗi lần hắn lắc đầu la ln một tiếng l mu từ vết thương lại phu ra như suối.
- Yn no! Để người ta chữa cho!
- Ct đi! Ct hết đi!
Hắn chửi rất tục, rồi ht vo một hơi v nhỏ ra rất mạnh. Nước miếng phun thnh tia xuống sn. Na ny giờ vẫn đứng yn như pho tượng, quay về pha vin cảnh st, đưa mắt ra hiệu cho anh ta ra khỏi phng. Vin cảnh st ra theo.
- Hắn bị đnh bằng vật g? Bằng chai phải khng?
- Vng. Hnh như đnh từ pha trước, đnh thẳng vo mặt.
- Từ lc ấy đến giờ độ bao lu?
- Khoảng mười lăm, hai mươi pht.
- Hắn uống c nhiều khng?
- Phải đến hai mươi mấy ly con Whisky l t. Ấy l người ta ni với tối như vậy. Sau đ l một trận ẩu đả ra tr.
Từ sau cnh cửa lại đưa ra những tiếng la ht v chửi rủa man dại.
- Tụi bạn hắn bỏ chạy hết cho nn hắn mới nổi khng như vậy.
- Hắn bao nhiu tuổi?
- Hai mươi lăm.
Na gọi Nrik lại.
- Vo bật đn phng toa-lt ln.
- Phng toa-lt?! Nrik hỏi lại, khng dm tin ở tai mnh nữa. Nhưng Na khng đp, quay về pha vin cảnh st.
- Phải mang hắn vo toa-lt.
- Vo toa-lt? vo nh x ấy ? - Vin cảnh st hỏi lại.
- Đng thế. Vo nh x phụ nữ ấy.
- Rồi sao nữa?
- Rồi chốt cửa lại.
Vin cảnh st ngờ vực nhn Na.
- Ở trong ấy hắn sẽ tỉnh nhanh hơn. - Na th tay vo ti lấy thuốc l đưa ln miệng.
- Nhưng hắn vẫn ra mu thế kia?
- Khng đng lo. Nh x lt gạch men m.
- Khng phải chuyện ấy... Vấn đề l chảy mu như vậy hắn c chết được khng?
- Theo ti th khng. - Na đnh dim chm điếu thuốc. - Anh đ lo cho hắn như vậy th thỉnh thoảng c thể nhn qua khoảng hở pha trn cc vch ngăn của chuồng x xem thử hắn ra sao.
- Thế l thế no? Bc sĩ bảo nhn từ đu vo?
- Vắch ngăn giữa cc chuồng x phi nữ xy khng thấu trần.
- Bc sĩ cho rằng... mất nhiều mu như vậy... khng nguy hiểm sao?
- Mu sẽ tự khắc ngừng chảy. Ring hiện giờ để mu chảy như thế con c ch nữa l khc. Huyết p sẽ hạ xuống một t, v hắn sẽ khng cn c sức đập ph nữa. Lm như thế chưa hề c ai chết cả.
- Nhưng mu đầy người thế kia!....
- Lẽ tự nhin: Bị thương ở trn, m phải chảy xuống pha dưới. Cho nn c vẻ như bị thương rất nặng. Vết thương tuy rộng nhưng khng su, thnh thử chẳng c g đng lo ngại.
Từ trong phng lại đưa ra những tiếng la ht.
- Cn đủ sức la ht như vậy, tức l sẽ sống.
- Thế th đưa vo nh x ?
- Cc anh cứ thay phin nhau trng chừng, cứ năm pht coi một lần, khi no hắn yn th cho ti biết.
Vin cảnh st vừa nghe vừa nhn Na, vẻ tư lự
- Sau đ chng ti sẽ bắt đầu khu. By giờ c đưa họ vo toa-lt đi. C g th ln phng bc sĩ trực gọi ti, - Na ni tiếp với Nrik, rồi bước về pha thang my.
Phng bc sĩ trực đặt ở tầng ba, ở cuối dy phng bệnh nhn. Khi Na đ vo buồng thang my, vin cảnh st lại quay về pha Nrik.
- C thấy thế no, liệu hắn c qua khỏi khng? Hả?
- Bc sĩ đ ni như vậy th khng c việc g phải lo.
- Lm như vậy c tn nhẫn qu khng?
- Khng qu đu, - Nrik cắt ngang, tuy trong thm tm c cũng thấy khng km phần ngờ vực.
Trong phng ghi danh người say rượu đang la ht lồng lộn như một con th nổi khng. Vin cảnh st giọng th thầm để hắn khỏi nghe thấy, truyền đạt lệnh của Na cho mấy người tải thương. Anh ta cng ni th vẽ ngỡ ngng cng lộ r trn gương mặt họ - như thể họ đm nghi khng biết mnh c nghe nhầm khng.
- C đng thật khng? Vo toa-lt ?
- Đng thế đấy. Pha bn phải cầu thang.
Lc bấy giờ Nrik đ bật đn trong toa-lt. C mở cửa ra.
Vừa đưa mắt ngơ ngc nhn nhau, mấy vin tải thương vừa xốc người say rượu ln cng. Hắn ta vẫn tiếp tục chửi rủa rất hăng, khng im lấy được một khoảnh khắc no, nhưng khi ra đến cửa nh x, hắn đột nhin cm bặt v kinh ngạc đưa mắt nhn quanh. Mấy người tải thương liền thừa c xốc nch hắn ln v đẩy mạnh hắn vo.
- ! chng by lm g thế no?! Qun khốn nạn! ...
Hắn giận dữ đấm thnh thnh ln cnh cửa. Nhưng cửa vẫn khng lay chuyển cht no, v pha bn kia c hai người tải thương lực lưỡng chặn lại.
- Mở ra! Mở ra ngay, khng nghe thấy ! Mở ra ngay lập tức!

Hai người tải thương khng mảy may quan tm đến những tiếng qut tho của hắn, thản nhin giữ cnh cửa.
Nrik đem một chiếc ghế đẩu lại.
- C thể nhn từ pha trn xuống xem hắn ra sao.
- Cứ năm pht một lần ?
- Chừng no hắn hy cn la ht th chẳng c việc g phải lo ngại.
- Thế sao, chng ti cứ phải đứng đy cho đến khi no hắn yn mới thi ?
- Rất tiếc, nhưng khng c cch no khc...
- Thế nhỡ c ngoẻo mẹ n trong ấy th sao?
- Cc anh đừng lo. Ti cũng sẽ theo di.
Hai người tải thương gần đầu, khng lấy g lm vui ve, rồi bỗng sực nhớ ra, họ yu cầu:
- C lm ơn gọi về ban quản trị trạm xe cấp cứu ni rằng người bị thương đang ph phch cho nn chng ti chưa về được.
Khi nrik trở về phng ghi danh, vin cảnh st đang gọi điện thoại xc minh căn cước của nạn nhn.
Nrik nhờ anh ta gọi điện về trạm cứu thương rồi bước vo phng. Karu đang thờ thẫn đứng trước my khử trng đang si sng sục.
- C lm sao thế? - Nrik ngạc nhin hỏi.
- Mặt hắn... trng thật l...
- Đng đời!
- Trn trn hắn c một ci g lấp lnh như thủy tinh ấy...
- Chắc l mảnh chai.
- Thật khủng khiếp!
Mặt ti mt, Karu đi vo phng mổ lấy cặp ghim. Nrik pha x phng vo một x nước v nhng giẻ vo. Tấm vải nhựa trn giường con v sn nh ở xung quanh đều b bết mu. Khi Nrik đ chi sạch mu v tắt my khử trng, ngoi cửa, cạnh phng ghi danh c bỗng nghe thấy những giọng đn ng th lỗ đang ni th rất hăng. Nrik nhn ra hnh lang. Hai người cảnh st đang ra sức giải thch điều g với mấy g thanh nin mặc o da vo o săng-đai mu chi đang chen chc trong hnh lang.
- Kiểu đu lại nhốt bệnh nhn vo nh x như vậy!
- Nhỡ người ta chết th sao!
- Thế m gọi l bệnh viện ư?!
Họ x vo mấy người cảnh st, vẻ hăm dọa.
- Chng ti c trch nhiệm g đu? Chng ti chỉ thi hnh lệnh của bc sĩ! - Hai người cảnh st phn trần.
Vin cảnh st trực ngoảnh lại trng thấy Nrik.
- C gọi bc sĩ đi! - Anh ta ni, vẻ mỏi mệt.- Đy mấy vị ny đang đi giải thch tại sao người ta lại nhốt bạn họ vo nh x. Họ pht khng ln khi nghe ni như vậy.
- No, gọi mau ln chứ! - Một trong những vị khch khng mời qut vo mặt Nrik đang đứng ngy người khng biết phải xử sự ra sao.
Nrik nhấc ống điện thoại, quay số. Sau hồi chung thứ ba c nghe thấy giọng ni điềm tĩnh của Na.
- Lại ci g nữa thế?
- C mấy người bạn của bệnh nhn đến. Họ bảo l họ muốn ni chuyện với bc sĩ.
- Họ muốn g?
- Họ muốn bc sĩ giải thch cho biết tại sao lại nhốt bệnh nhn vo nh x.
- C ni cho họ yn tm đi.
- Nhưng... Phải... Tốt hơn l chnh bc sĩ xuống gặp họ.
Na lặng thinh.
- Ti thiết ta mong bc sĩ xuống cho!
- Thi được. - Trong my c tiếng cắt đnh tch một ci rồi sau đ l tiếng tut tut ngắn. Nrik trở ra hnh lang.
- Bc sĩ sẽ xuống ngay.
- Cứ thử khng xuống m xem! - Tốp người mới đến cười hể hả ngồi phịch xuống mấy chiếc ghế.
- Đ l mấy tay anh chị trong băng "K". Bc sĩ sẽ giải thch cho họ nghe, v chắc họ sẽ hiểu, - vin cảnh st ni th thầm, vẻ ngượng nghịu như thấy mnh c lỗi.
My khử trng khng bốc hơn nữa, v trong phng cấp cứu lạnh hẳn đi. Mấy tn du đng ngồi co ro, chn dẫm dẫm xuống đất cho đỡ rt. Ci chấm sng gọi buồng thang my chuyển từ số một sang số ba - (chắc Na vừa bấm nt gọi trn tầng ba) rồi lại chuyển xuống. Mấy tn du đng v hai người cảnh st nhn theo ci chấm sng đang di chuyển bn cửa cầu thang my. Khi n dừng lại ở con số một, họ đứng dậy cả một lượt. Cửa thang my mở ra.
Na khng mặc blouse, m chỉ mặc chiếc sơ mi mu xanh nhạt. Ra khỏi cầu thang, ng nhn qua cả bọn người kia một lượt, lặng lẽ rẽ sang bn phải, đi về pha cuối hnh lang. Tốp du đng v hai người cảnh st nối đui nhau đi theọ Na đến cạnh hai người tải thương đang giữ cửa toa-lt.
- Thế no rồi?
Hai người tải thương đang ngồi trn ghế đẩu vội vng đứng dậy.
- Hnh như yn rồi.
Na đứng ln ghế đẩy nhn vo pha trong nh x.
- ! Mở ra! - Người bị thương bị nhốt trong nh x lại qut. Nhưng tiếng qut của hắn by giờ nghe đ yếu hơn ban ny. Na quan st hắn vi giy rồi bước xuống v nhn đồng hồ.
- Đ được mười lăm pht chưa nhỉ?
- C lẽ được. - Hai người tải thương cũng nhn đồng hồ.
- Cứ để hắn ngồi trong ấy một lt nữa.
Na rửa tay v ra khỏi phng toa-lt. Mấy người kia lại nối đui nhau đi theo. Bọn du đng vẫn im lặng nhưng trn gương mặt chng c thể thấy r vẻ căm tức. Nrik, người lịm đi v sợ hi, đi theo sau cng.
Na bước đi, khng một mảy may ch đến những người đi sau lưng. ng đi qua chn cầu thang v đến gần thang my, rồi đột nhin đứng phắt lại v ngoảnh về pha sau.
- Vậy chứ cc ng muốn ni g?
Bọn du đng im lặng nhn ng.
- Ban ny cc anh la lối l cần ni chuyện với bc sĩ. Thế th by giờ ni đi, - vin cảnh st giục họ.
- Ni chung th... chng ti - cuối cng mt. người đn ng đ đứng tuổi mặc o da mở miệng ni.
- Chng ti hầu như khng biết người ny, chỉ mới lm quen được một lt, v sở dĩ c chuyện ci nhau chẳng qua v một việc vặt c tnh chất hnh thức, - nhưng... nhốt người ta vo nh x... - Người đang ni c ci lưng g g trng rất chướng mắt, m bn tri c một ci nốt ruồi trn đen đen. - Nhỡ hắn chết ở trong ấy th sao?
- Khng chết đu, - Na khẳng định.
- Bc s tưởng thế thi chứ. Cn đối với hắn ta th sao?
- Ti khng chữa những kẻ say rượu.
- Nhưng người ta bị thương nặng thế kia, mặt gần đứt đi ra! Bc sĩ thử xem, bao nhiu l mu.
Na lặng thinh.
- Sao, ng khng nghe ? - Người đn ng to tiếng ln.
- ng khng vừa lng với bệnh viện của chng ti?
- Khng phải, chng ti khng vừa lng với cch người ta đối xử với bệnh nhn ở đy!
Na quay về pha Nrik
- C đ điền vo bệnh n chưa?
Nrik lắc đầu.
- Điền vo đi. V nhanh ln một cht.
Nrik vội vng vo phng ghi danh lấy ra một tờ bệnh n.
- Tn g?
- Dzir Tda? - Vin cảnh st nhn sang bọn du đng hỏi.
- Đng. - Mấy chiếc o da gật đầu một lượt.
- C giấy bảo hiểm khng?
- C giấy bảo hiểm khng ấy ? - Người c ci lưng g g quay về pha cc bạn hỏi.
- C... Hnh như cũng c một thứ giấy bảo hiểm g đấy.
- Đy ni l giấy bảo hiểm phng trường hợp đau ốm ấy, - Na ni r thm.
- Hnh như c th phải, - một tn du đng đứng pha ngoi cng nhn vai ni. Nhn hắn c thể thấy r l hắn chẳng biết g hết.
- Hắn c lm việc khng?
- Hắn sống bằng trợ cấp.
- Trẻ thế m sống bằng trợ cấp ư? - Vin cảnh st trực hỏi.
- Chắc l trợ cấp thất nghiệp, - một tn du đng thứ ba, hy cn trẻ măng, ước đon.
- Ni chung th chng ti khng biết chnh xc lắm, - người c ci lưng g g kết luận.
- Như vậy tức l cc anh chịu tiền tổn ph điều trị cho hắn?
Na đưa mắt nhn cả bọn một lượt. Bọn du đng im lặng nhn nhau, rồi người c ci lưng g g ni:
- Hắn sẽ tự trả lấy.
- Trong khi chờ đợi, c lẽ cc anh sẽ nộp tiền ứng trước?
-... Ni chung th c thể được... Thế liệu hắn sẽ nằm bao lu?
- Tối thiểu l hai tuần.
- Lu thế kia ?
- Cc anh muốn hắn nằm bao loại phng no?
- Nghĩa l thế no? - Ci lưng g g lại tỏ ngạc nhin.
- Ở đy c nhiều hạng phng: Phng thượng hạng, phng hạng nhất, hạng nh, hạng ba v cuối cng l phng chung.
- Thế... thượng hạng l thế no?...
- Phng hạng nhất nằm mỗi ngy trả chn ngn yn. Phng thương hạng mười ngn rưỡi. Nhưng nếu nằm hạng ny giấy bảo hiểm khng c tc dụng. Phải trả bằng tiền mặt.
Tốp du đng lại đưa mắt nhn nhau.
- Nếu khng c giấy bảo hiểm th nằm phng cng cộng mỗi ngy một ngn rưỡi yn, d khng chữa cũng phải trả.
- Hiện nay phng chung khng cn chỗ, - Nrik nhắc nhở.
- Cc anh nghe thấy chưa? Hết chỗ rồi. Thế th chỉ cn lại phng hạng ba. Mỗi phng ba người nằm. Ba ngn yn. Hạng ny được khng?
- Ở đy khng c vấn đề lựa chọn g nữa. - Người c ci lưng g g ưng thuận sau một pht suy nghĩ.
- Nếu vậy, xin cc ng nộp tiền tạm ứng. Năm mươi ngn yn.
- Nộp ngay by giờ ?
- Vng.
- Nhưng... by giờ đ khuya qu rồi...
- Theo ti th đối với cc ng giờ ny mới chỉ l giờ bắt đầu sinh hoạt, - Na cười gằn. ng nhn ln đồng hồ treo tường. Kim đồng hồ chỉ mười hai giờ km hai mươi...
- C lẽ by giờ xin bc sĩ tạm nhận bệnh nhn khng cần ứng tiền trước, c được khng ạ?
Người c ci lưng g g nhoẻn miệng cười cầu ti. Na khng nhn hắn, đứng đọc tấm thẻ.
- Bc sĩ lm ơn...
Na im lặng.
- Chẳng lẽ bc sĩ khng tin chng ti ?
- Ti khng tin.
- Sao?! - Người c ci lưng g g giật mnh như bị con g đốt, v chồm về pha Na. Vin cảnh st vội vng đứng xen vo giữa hai người. - ng lm thầy thuốc kia m!
- Vng, ti l thầy thuốc, - Na nhn trừng trừng vo mắt người đn ng.
- Thế th ng l loại thầy thuốc tồi!
- Ở đy khng nhận chữa những bệnh nhn khng c địa chỉ, khng c nơi lm việc v khng c khả năng thanh ton tiền điều trị.
- Nhưng người ta ra mu nhiều thế kia! Nếu cc người khng nhận, nhỡ người ta chết th sao!
- Ở đy đ c mấy trường hợp những bệnh nhn như thế lm khổ mọi người rồi đến khi ra viện khng thm trả lấy một yn.
- Bc sĩ cho rằng hắn l một người như thế ư?
- By giờ d chỉ l thu phng ở thi m khng ứng tiền trươc cũng khng ai cho người ta thu.
- Bệnh viện của ng như cứt ấy!
- Thay v chửi bới, cc anh kiếm đu tiền trả tạm ứng nhanh ln th hơn, - một vin cảnh st can người c ci lưng g g.
- Nhưng ti đ ni l hm nay muộn qu rồi kia m.
- Nếu thế th xin tạm biệt cc ngi.
- ng nhất định khng chịu nhận hắn ?
Na quay ngoắt đi v quả quyết bước về pha thang my.
- Khoan đ - người đn ng lại chặn Na lại. - Thế nhất định phải ứng tiền ngay hm nay ?
- Th ti đ ni rồi.
- ng c thể đợi cho một pht khng?
Người đn ng bực bội chặc lưỡi một tiếng rồi li cc bạn sang mt. bn bn bạc g với nhau một lt.
Na trở vo phng ghi danh, ngồi vo ghế rồi chm thuốc ht.
- Họ lm phiền ng qu, bc sĩ nhỉ, - vin cảnh st cười ngượng nghịu.
- Phải, đến khổ với ci đm du đng ấy.
Na vươn vai rồi nhn đồng hồ.
- C thử ra xem hắn ra sao rồi.
- Vng. - Nrik đi về pha cửa, nhưng c chưa kịp mở th g đn ng c ci lưng g g đ xng vo phng.
- Vừa rồi chng ti đ tnh thử xem cả bọn mỗi người c bao nhiu tiền. Ba mươi ngn yn, c được khng? - By giờ thi độ hắn c vẻ n ha hơn. - Sao? Bc sĩ đồng chứ?
- Thi được. Nhưng hễ số tiền ny sắp hết, ti yu cầu cc ng nộp ngay số tiền cn lại.
- Dĩ nhin, dĩ nhin. C điều xin bc sĩ lm ơn quan tm tới hắn một cht. Na cầm lấy ba tờ giấy bạc một ngn trong tay hắn v ghi vo tờ bệnh n.
- Ố-ồ, ng bc sĩ. Hơi ng cũng c mi rượu đấy - G đn ng bỗng nhật x t trong khi ngồi xuống chiếc ghế đẩu đặt ở trước mặt Na. Nhưng Na vẫn điềm nhin đng dấu vo thẻ v bắt đầu điền vo bệnh n, thậm ch cũng chẳng nhn về pha sau hắn khi hắn ni cu vừa rồi.
- Do đu c cuộc ẩu đả ấy?- Vin cảnh st hỏi.
- , v một chuyện vặt g đấy - g du đng nhn vai - Ngồi với nhau một lt rồi tự dưng sinh ra chửi nhau. Chẳng đu vo đu cả.
- Ci anh bạn mới ny của cc anh cũng thuộc bọn kia ?
- Ti biết đu đấy? Chng n chuồn hết m.
- Thi đừng v.
- Thật thế đấy, - người c ci lưng g g ni quả quyết. Ti ni dối lm g?
- M thi, cứ thế cũng đủ r lắm rồi, - người cảnh st xua tay.
Vừa lc ấy Nrik chạy vo phng.
- Hắn tự dưng im bặt rồi ngồi bệt xuống sn nh x.
- Thế ?
Na đưa mắt rất nhanh nhn qua gian phng một lượt.
- Dịch ci giường con lại gần đy, đặt chnh giữa phng ấy. Dụng cụ đ chuẩn bị xong cả chưa?
- Xong rồi ạ. Chỉ lụa cỡ số bốn ạ?
- Phải.
Nrik chạy ra bo cho tốp tải thương biết. Na xắn tay o ln, khoc chiếc tạp dề polyetylen vo ngực. Vin cảnh st v người đn ng c ci lưng g g ko chiếc giường con ra chnh giữa phng.

Tốp tải thương cng nạn nhn vo.
- Đầu ở pha ny
Quay cng lại, mấy người tải thương đặt người đn ng ln giường con, đầu quay về pha cửa sổ. Người bị thương mới pht trước cn hung hn như vậy m by giờ đ nằm ngủ say sưa, đầu ngả ra pha sau, hai tay giang rộng. Karu cng với Nrik kh nhọc cởi o vt-tng v săngđai cho hắn. Thn hnh hắn nặng n, ngoan ngon v v tri, như thể bao nhiu sinh lực đều đ cạn hết. Khi trn người hắn chỉ cn c mỗi chiếc sơ-mi, Norik cầm cnh tay hắn ln ci băng p kế o. Na cầm cổ tay bắt mạch v lắp ống chuyển p.
Mặt người bị thương b bết mu, nhưng mu đ ngừng chảy hẳn.
- Bnh tiếp nước! Huyết thanh bốn trăm. Cn c rt dung dịch ra chậu, - Na vừa ra lệnh cho hai c y t vừa cất ống nghe vo ti.
- Hắn c sao khng? - Người c ci lưng g g hỏi.
- Khng c g nghim trọng. Yu cầu những người khng c phận sự li xa ra.
Cả bọn li lại một bước. Na đeo khẩu trang v đi găng cao su vo.
- Dung dịch.
- Đy ạ.
- Bng.
Nhng mảng bng vo dung dịch, Na thận trọng đặt n vo cạnh miệng vết thương. Lớp mu đng đ kh đặc thnh vảy từ từ tan ra. Na lm như vậy mấy lần nữa th gương mặt người bị thương bắt đầu sạch mu. Trn trn hắn toang hoc ba vết đứt di: một vết đi chnh chếch xuống pha dưới chạy suốt khun mặt, qua m v khe mắt. Chnh giữa trnh thi ra một mảnh thủy tinh hnh chữ nhật di khoảng ba phn, v trong đm tc giắt rất nhiều mảnh chai vụn. Mấy tn du đng ban ny li ra xa by giờ lại xm xt bn chiếc giường con.
- Rửa tay chuẩn bị phụ cho ti. - Nar ra lệnh cho Nrik.
Da mặt người bị thương trắng trẻo một cch bất ngờ, trng gần như trong suốt; nt mặt hắn gy gọn, cn đối. Thậm ch cũng thật kh lng m đon được rằng ở bn dưới ci mặt nạ bằng mu kh ban ny lại c thể l một gương mặt tuấn t đến thế.
- Thưa bc sĩ, sau ny sẹo c mất đi khng ạ? - người c ci lưng g g vừa hỏi vừa chăm ch v t m nhn Na lm việc. - Sau vi ba năm chẳng hạn?
- Khng. Sẽ cn mi cho đến chết, - Na đp trong khi dng cặp banh-xt kẹp miệng vết thương lại.
Ba mươi pht sau mọi việc đ xong xui. Phải khau cả thảy hai mươi mũi. Họ băng kn trn v m nạn nhn lại rồi đưa ln tần ba, tần của cc phng bệnh nhn hạng ba. Hắn vẫn cn say nn hon ton khng đau đớn g. Khi khu mũi cuối cng, thậm ch hắn cũng khng hề nhc nhch.
- Đặt mnh tiếp huyết thanh: hai trăm phn khối glucoza v hai ống thuốc cầm mu. Đừng cho mấy tn kia vo phng bệnh nhn, bảo họ đi đi cho nhanh. - Na dặn Nrik.
Ngay từ khi đang khu cc vết thương người ta đ đuổi đồng bọn của nạn nhn ra hnh lang, v giờ đy vin cảnh st trực đang chất vấn họ về trận ẩu đả.
- Na đ đi ra cửa, nhưng chợt như sực nhớ ra, ng đứng phắt lại, ni với Nrik:
- , sut nữa qun mất. Ti c gọi mn sushi ở ci qun ăn ban ny...
- Ở đu?... - Nrik ngơ ngc nhn ng.
- Ngay lc c gọi điện lần thứ hai ấy. Ti khng đợi được, nhưng cũng nghĩ l khi no xong hết những cng việc vừa rồi c ci g ăn cũng hay, nn đ trả tiền trươc cho người hầu bn. C thấy thế no? Nếu gọi điện by giờ, họ c đưa tới đy khng?
- Nhưng...
- C thể gọi thm cho cả c v Karu nữa. Nhưng phải gọi điện đấy.
- Giờ ny m cn bắt họ dưa mi từ Sibuya đến đy ư?...
Lc bấy giờ đ mười hai giờ rưỡi.
- Khng sao, họ sẽ hiểu.
- Nếu được thế th... xin cảm ơn.
Na đẩy cửa bước ra hnh lang. Vin cảnh st sốt sắng rt sổ tay.
- Ti đ xc minh được địa chỉ.
- ng lm ơn bo lại cho cc c y t.
- Nhưng... ti muốn được biết kết quả chẩn đon.
- Bị thương ở trn v ở vng m bn phải. C điều l trong trường hợp ny chữ thương phải viết c bộ thủ chứ khng phải l bộ nhn, - Na nhn trang sổ ghi qua vai người cảnh st, ni thm.
- Sao ạ, c sự phn biệt g quan trọng chăng? - người cảnh st hỏi.
- Dĩ nhin. Người ny bị thương c vết rch bn ngoi, m chữ thương của ng th dng để chỉ những chấn thương ở bn trong.
- Ti hiểu ạ. Xinh bc sĩ cho biết bao lu nữa hắn mới khỏi hẳn ạ?
- Khoảng hai tuần.
- C để lại vết sẹo khng ạ?
- Đương nhin.
- Sẹo c lớn khng?
- Nếu l đn b th coi như hỏng cả một đời, - Na đp đoạn quay lại nhn tốp du đng đang chen nhau đứng sau lưng. - Nhưng đối với cc ng ny hnh như c sẹo như vậy lại thm phần uy vũ.
- Chả nhẽ sẹo r đến thế kia ư?
- R ? Sẽ cổ qu hết sức.
Người c ci lưng g g đăm chiu nhn Na.
- Bc sĩ xử l giỏi qu...
- Chẳng qua hắn say mm khng biết g cho nn lm rất dễ. - Na cười.
- Thi xin cho bc sĩ. Xin bc sĩ thứ lỗi cho chng ti đ lm phiền. - Vin cảnh st ci gập người xuống cho từ biệt, v kế theo, tốp du đng cũng ci cho theo, như một tốp bp-b ln dy ct.
Khi Nrik v Kau đ cọ rửa xong cc y cụ v dọn dẹp xong phng tiếp bệnh nhn, người ở tiệm mang sushi đến. Mấy tn du đng đang lc bấy giờ đ chịu nghe những lời khuyn răn của vin cảnh st bỏ ra về, v hai c gi cng trở ln phng trực của họ ở tầng ba.
- Thế no, ta ăn thi chứ?
- Trng ngon lnh qu, - Karu vừa pha tro vừa nhn đĩa sushi. Lc bấy giờ đ qu nửa đm, hai c gi đều đi như co. - Thế mới biết tin sinh cũng c khi tốt bụng.
- Để chuộc tội đấy. Ai lại bỏ cả ci bệnh viện cho hai đứa chng mnh m đi...
- Thế tức l ng ấy cũng biết mnh xử sự khng tốt?
- C vẻ như thế...
- D sao đ cũng l con người tuyệt vời.
- Ci con b ny ngốc qu đi mất, - Nrik ph cười, lm cho Kaoru phụng phịu hờn dỗi, - tốt hơn l nn trnh cho xa con người ấy.
- Nhưng tin sinh xử l vết thương ti tnh qu, nhn thật sướng mắt. Một vết thương phức tạp như thế m... Khi mấy thằng cha đầu trộm đui cướp ấy xng vo, tin sinh cứ tỉnh như khng. - Karu cứ si ln sng sục.
- ng ấy l bc sĩ phẫu thuật. Họ đều như thế cả.
- Khng phải thế đu. Đấy như bc sĩ Kbasi. C hm chở một bệnh nhn gy chn vo, ng ta run bần bật cả người ln ấy.
- Kbasi trẻ hơn, m kinh nghiệm cũng t hơn Na nhiều.
- Ring em, em thch những người như Na hơn. Những người lạnh lạnh ấy.
- Thi được rồi, - Nrik tủm tỉm cười - ngồi xuống m ăn đi.
- Thế cn chị?
- Mnh phải xuống tầng dưới lấy ci ny: ban ny bỏ qun.
- Để em xuống lấy cho; chị qun ci g thế?
- Thi khỏi. Khng cần đu. Ta cứ ăn đi ci đ.
... Nrik theo cầu thang đi xuống tầng dưới. Mới hồi ny trong gian phng cấp cứu thắp đn sng trưng, nhộn nhịp ồn o như vậy m by giờ đ im phăng phắc, chỉ sng mờ mờ dưới nh đn chong yếu ớt. Xuống hết cầu thang, Nrik rẽ pha tri v đi vo phng ghi danh. C nhất my điện thoại quay số bảy - số phng của bc sĩ trực.
- Al? - giọng buồn ngủ của Na đp lại.
- Em đy, - Nrik ni khe khẽ như thể sợ c ai nghe thấy. - Chng em vừa ăn tối xong xin cm ơn bc sĩ về mn sushi.
- Khng c g.
- Hy cn đấy. Anh khng ăn nữa ?
- Khng.
- Ăn một t thi nh.
- Ti đ bảo l khng.
- Vng em quen mất... Khi anh đi chưa về c bốn bệnh nhn đến; hai người đến thay băng, hai người đến tim. Chng em đ lm đng như đ dặn.
- Tốt.
- Cn một việc nữa: cụ Isikura ku đu dữ qu. Chng em đ tim brobarin cho cụ, hai liều.
- Thế ?
- Sao ạ? Khng đng ạ?
- Ồ khng, sao lại khng đng?
- Thế... anh đ đi nghỉ rồi sao?
- Ti vừa đi nằm, đang đọc sch.
- Hm nay anh uống nhiều, nn đi ngủ sớm một cht...
- Hết chưa?
- --- ...
- Cn g nữa no?
- Anh rỗi vo ngy mai hay ngy kia?
- Mai th khng rỗi; c việc.
- Thế cn ngy kia? Hay một ngy no khc...
- C lẽ ngy kia...
- Thế th ngy kia, ở chỗ cũ nh?
- Được, lc su giờ. Ny, em đang ở đu đấy?
- Ở phng cấp cứu. Chỉ c mnh em Karu ở trn kia.
Na im lặng.
- Chc anh ngủ ngon - Nrik bung my xuống v hoan hỉ chạy như bay ln tầng ba.

Chương 2

Yutar Ghyđa, bc sĩ trưởng của bệnh viện Oriental ngụ ở khu Mgur, phố Kakinkidzaka. Đi xe hơi đến bệnh viện hết chừng mười lăm pht. Hai vợ chồng ng Ghyđa ở chung với hai người con đ lớn cả - Người con trai l Yudzi v người con gi l Mikik. Yudzi hai mươi mốt tuổi. Cậu cương quyết chống lại đồ của bố mẹ muốn nui dạy cho cậu trở thnh bc sĩ, nhất định vo học khoa kinh tế ở trường đại học T.. Mikik hơn em hai hai tuổi. Năm ngoi c vừa tốt nghiệp khoa văn học Anh ở trường đại học nữ sinh. C khng đi lm, m ở nh gip me trong cng việc nội trợ v gip đỡ bố ở bệnh viện. Trn thực tế c l thư k ring của cha c, chuyn lo những cng việc văn thư. Ở bệnh viện Oriental, c hơn bốn mươi người lm việc, v Yutar by giờ khng đủ sức một mnh đương hết những cng việc lo toan. Bản thn ng rất t khi đến bệnh viện. Quả tnh ở đấy đ c vin quản l sự vụ v c y t trưởng nhưng ng Yutar lẽ no c thể việc g cũng giao ph hon ton cho những người dưng? Chẳng hạn khi giải quyết những vấn đề tiền nong ng khng thể no thiếu b vợ hay c Mikik được. Thường thường mỗi khi đến bệnh viện, thoạt tin ng ngồi uống tr, giở xem cc sổ trực đm, nghe vin quản l v b y t trưởng bo co về tnh hnh ngy hm qua, rồi sau đ ng tiếp cc bệnh nhn - chỉ ring những bệnh nhn no c ai giới thiệu gửi gắm cho ng. Ni chung đến mười hai giờ trưa l tất cả những cng việc của bệnh viện đều đ được giải quyết xong xui.

 

Sau bữa ăn trưa Yutar đi họp hay đi gặp người ny người nọ c cng chuyện lm ăn với ng. Đ mấy năm nay phần lớn th giờ v sức lực của ng khng được dnh cho y học nữa, m dnh cho những buổi họp ở Hội đồng đ thị v cho cng việc quản l ở Hội lương y. Vả chăng sự tnh ny cũng hon ton vừa ng.

 

Hm ấy, cũng như thường lệ, đến chn rưỡi Yutar ăn bữa sng - gồm c thịt rn v xa-lach rau quả - v uống chn tr. Yutar người khng cao nhưng vạm vỡ, v gần đy lại pht ph ra nữa, đồng thời huyết p cũng tăng ln kh nhiều. Sau một cuộc cng kch ko di suốt một năm trời của b hiền th yu qu, ng Yutar cuối cng đnh phải nhượng bộ v bằng lng với những bữa ăn sng thanh đạm theo kiểu u chu. Nhưng trong bữa ăn trưa v ăn tối, v khng nỡ từ chối bản thn những lạc th ở đời, ng vẫn một mực ăn nhiều cơm v m. Trong cc bữa tiệc, nếu khng c những mn ăn Nhật bản th ng ăn chẳng cn thấy ngon miệng cht no nữa. Trong cc mn uống, Yutar chỉ thực sự ưa thch rượu sak, nhưng cng lắm khng c sak th ng cũng c thể dng tạm rượu whisky được.

 

Sau bữa ăn sng, Yutar vừa nhấm nhp chn c ph vừa thong thả đọc qua mấy tờ bo. Ở phng bn vợ ng đang ngồi trang điểm. B Ritsuk, năm nay đ bốn mươi tm, trẻ hơn chồng bảy tuổi, v nhờ ci thn hnh cao dong dỏng, đứng cạnh ng chồng b trng cn trẻ hơn nhiều. Dĩ nhin năm thng vẫn in dấu ấn của n ln nhan sắc của b; ln da đ mất ci mịn mng xưa kia, song gương mặt với đi mắt to v sống mũi thanh t của b vẫn cn giữ được những di tch của thời oanh liệt đ qua.

 

- Mnh ạ, hnh như Mikik lại sắp khước từ người ta rồi, - b Ritsuk ni với chồng trong khi đang kẻ lng my trước tấm gương. Nt mặt b hơi đanh, cho nn b cạo mỏng đi my đi v vẽ thm vi nt cho n nhch xuống pha dưới một cht.

 

- Nếu chuyến ny lại đoạn tuyệt lần nữa th trong tầm tay nh mnh khng cn chng rể no hết, - Yutar rời tờ bo. - Ti tht. khng hiểu nổi. Thằng ấy con nh tử t", người ngợm trng được qu... Con Mikik khng ưa ni v ci g?

 

- N ni l thằng ấy bnh thường qu.

 

- Bnh thường th c g l xấu?

 

- Sao mnh lại hỏi ti? Ti đi đu m biết được?

 

B Ritsuk cẩn thận vẽ ci lng my bn phải.

 

- M lại học giỏi nữa. Y khoa đu c phải chuyện đa? Cho đến nay n vẫn học hnh xuất sắc lắm, cc gio sư đều khen khng tiếc lời...

 

Khng cn mong hướng thằng con trai vo con đường y học được nữa, hai vợ chồng Ghyđa quyết tm b lại sự tổn thất ny bằng cch thu xếp cuộc hn nhn của đứa con gi: Mikik nhất định phải lấy một anh chồng bc sĩ.

 

- Thằng ấy tốt thật; n đến l dễ bảo, ngoan ngon.

 

- Ấy, hnh như cũng chnh v thế m con Mikik khng thch n, - b Ritsuk thở di.

 

- Ti chả hiểu ra sao. Hay l n c một anh chng no khc mới lọt vo mắt xanh c nng?

 

- Chỉ với vẩn. Khng thể như thế được. Trường th ton nữ sinh, khi ra trường th khng đi lm đu cả, suốt ngy ở nh gip me, c dịp no lm quen với đn ng đu?

 

- Ci lớp trẻ by giờ thật khng sao hiểu được. - Uống nốt tch c-ph, Yutar đứng dậy.

 

- Cũng đ hăm ba rồi chứ c cn thơ dại g nữa đu, m chẳng thm toan tnh g cả. Nhắc đến l n chỉ cười, ni l bạn học cng lớp cn đến một nửa chưa đi lấy chồng.

 

- Lc no mnh thử hỏi xem n thch hạng thanh nin như thế no. - Yutar ni lng bng.

 

- Bố n hỏi th hơn.

 

- B sao thế, đin rồi chắc? Ti l bố, l đn ng hỏi sao tiện?

 

Mikik l ci chỗ yếu quan trọng nhất của Yutar. ng qu đứa con gi duy nhất đến nước khng cn biết phải chăng g nữa, từ hồi Mikik cn b t ng đ chu chuộng n từng ly từng t; v by giờ lớn ln, khng c một lời răng dạy no của bố cn c thể tc dụng đối với Mikik nữa.

 

- Thi chết, muộn qu rồi ka.

 

B Ritsuk vừa mở miệng toan gọi c con gi th c ta đ từ trn cầu thang bước xuống.

 

Mikik rất xinh; đi mắt to, ci mũi thon nhỏ. Trng hơi lạnh lng, nhưng vẫn l một giai nhn, giống hệt b Ritsuk hồi trẻ.

 

- Thằng Yudzi vẫn cn ngủ cơ chứ?

 

- Thi kệ n. Rồi n chắc dậy.

 

B Ritsuk ngồi ln xe. ng Yutar ln ngồi cạnh vợ ở ghế sau. Mikik ngồi ghế trước. C đầy tớ gi Tmiy đứng trn thềm vẫy vẫy:

 

- Thượng lộ bnh an!

 

Xe phng ra đường chu vi số 6. Lc bấy giờ đ qu mười giờ từ lu, cho nn đường cũng rộng chứ khng đến nỗi nườm nượp những xe cộ như vo buổi sng sớm. Đột nhin b Ritsuk hỏi chồng:

 

- Mnh khng nghe ni g về Na v Simura ?

 

- Simura? Simura Nrik ấy ?

 

- Phải.

 

- Thế chuyện g?

 

- Hnh như giữa hai người c chuyện g ấy.

 

- Kh tin lắm...

 

- Ti ni thật đấy.

 

- Sao ạ, chuyện g thế mẹ? - Mikik nhấp nhổm trn ghế xe.

 

- Khng lin quan g đến my, - b mẹ mắng Mikik rồi quay sang chồng ni tiếp: - C Skgiuchi ni với ti như vậy.

 

- Skgiuchi? - Gương mặt ng Yutar như chua ra.

 

Tsuruy Skgiuchi l y t trưởng của bệnh viện Oriental. Năm nay b bốn mươi hai tuổi. Trước đy ba năm b ly dị chồng v ở một mnh với đứa con trai hy cn đi học. Skgiuchi lm y t đ lu nn kh nhiều kinh nghiệm trong nghề, nhưng lại c một nhược điểm quan trọng - b ta rất thch ngồi l đi mch.

 

Đối với vợ chồng Ghyđa, b ta l một thứ qu nhn; Tsuruy thường xuyn bo co cặn k cho họ r tất cả những g đang diễn ra ở bệnh viện, v khng c một việc g c thể lọt ra ngoi con mắt cảnh gic của b. Song lượng thng tin được chuyển đến bc sĩ trưởng th t m đến tai b vợ ng ta th nhiều hơn, cho nn Yutar, vốn đ mấy lần lm vo thế kh xử v những lời mch lẻo của b y t trưởng, khng lấy g lm ưa chuộng b ta.

 

- Nghe ni hai người hay gặp nhau ở khu Sibuya...

 

- Thế ? - Đng với tnh cch của giới nam nhi, Yutar c một thi độ kh thờ ơ đối với những tin tức như vậy.

 

- Hơn nữa, quan hệ giữa hai người khng lấy g lm trong sạch cho lắm.

 

- Thế sao, đ c người chứng kiến hẳn hoi ? - Yutar điềm nhin hỏi.

 

- L v Simura thường lại nh ng ta đấy.

 

Nh Na ở khu Ikdziri, cch bệnh viện khng xa.

 

- Thế th đ sao? Như thế tuyệt nhin khng c nghĩa l họ ngủ với nhau. - B Ritsuk ph cười.

 

- Na sống độc thn m.

 

- Con cũng nghe ni như vậy, - Mikik gp chuyện từ ghế xe pha trước. - Simura hầu như bao giờ cũng ở lại bệnh viện đng vo phin trực của Na.

 

- Ấy đấy, Skgiuchi cũng ni thế.

 

Kể cũng lạ: Lần ny b Ritsuk v c Mikik lại tập hợp thnh một chiến tuyến duy nhất.

 

- Thi được, cứ cho l như thế đi. Nhưng chuyện đ c lin quan g đến mnh đu?

 

- Phải, nhưng m... - thậm ch b Ritsuk cn nghẹt thở v cng phẫn.

 

- Mnh ạ, mnh nn hiểu rằng ta mời được Na về l rất may. Tuy đy l chuyện qu khứ, nhưng d sao Na đ từng giảng dạy ở trường đại học, anh ta l ph gio sư, thế m by giờ lại về lm việc với ta.

 

- Nhưng vấn đề c phải l Na đu? Cơ sự trước sau ton do ci con Simura đặt by ra cả.

 

- - h - h, - Yutar cười, đấy chế riễu. - B ghen rồi hay sao?

 

- ng ni bậy bạ g thế? Thật vớ vẩn. - B Ritsuk nm về pha chồng một ci ngut chết người.

 

- Miễn Na lm hết việc mnh, cn những chuyện khc th chẳng lin quan g đến ti. - Ni đoạn Yutar khot tay một ci.

 

- Khốn nỗi l trong cng việc của ng ta cũng c phải ci g cũng ổn đu.

 

- Na ấy ?

 

- Phải. ng c nhớ ci ng gi Isikura khng?

 

- Isikura?...

 

- Nằm ở phng hạng nh ở tần tư ấy. Ci ng gi bị ung thư dạ dy ấy m...

 

- ! Ysiđz Isikura, - cuối cng Yutar sực nhớ ra.

 

- Ấy, Na cứ cho ng ta dng ma ty suốt ấy.

 

- Chắc l để ng cụ đỡ đau?

 

- Ai biết được. Cũng c thể v một l do khc.

 

- Lại cn l do no nữa? - Yutar băn khoăn giương cao đi my.

 

- Đy dĩ nhin l tiếng đồn đại, nhưng... - b Ritsuk gh tai chồn ni khẽ, - họ ni l ng ta tim ma ty cho cụ Isikura để ng cụ chết cho nhanh!

 

- B ni g thế? - Yutar đột nhin nổi khng. - Ni bậy thế đủ rồi đấy!

 

- Nghe thế no th ti chỉ ni lại như thế cho ng biết.

 

- Chuyện vừa rồi cũng do Skgiuchi mch lẻo với b chứ g?

 

- C ấy chỉ ni l "Hnh như thế"... - B Ritsuk thấy chồng đột nhin nổi giận, hơi hoảng.

 

- Sao c ta lại dm ni như vậy! Chỉ l một c y t qun m... Cả b nữa cũng hay lắm đấy; người ta ni g cũng tin! Thật đến khổ với b!

 

Trong khi Ghyđa gắt vợ như vậy xe đ vo cổng bệnh viện. Yutar, Ritsuk, v Mikik đi ln phng văn thư. Vin quản l v cc c lm việc trong phng đều đứng dậy cho vợ chồng chủ nhn.

 

- Hm nay trời đẹp tuyệt. - Dường như đ qun hẳn cu chuyện xảy ra trn xe hơi, b Ritsuk, bằng một động tc thoải mi, cởi bỏ tấm khăn chong, nhn ra ci cửa sổ hướng vo sn trong của bệnh viện. Trn một khoảng đất nhỏ đng khung giữa mấy bức tường đ, khm cy dăm bụt nở hoa đỏ chi.

 

- Bc sĩ Na vừa gh ti, - vin quản l knh cẩn bo co. Yutar nhn ng ta c d hỏi. - Bc sĩ bảo l muốn gặp ngi ni chuyện về một vấn đề g đấy.

 

- Anh ni hộ với ng ấy đến gặp ti ngay by giờ.

 

- Vng ạ.

 

Vin quản l nhấc my điện thoại. Bc sĩ trưởng ngồi xuống đi-văng, vi lấy một điếu thuốc l trong hộp thuốc by trn bn.

 

- Cho ngi!

 

Tsuruy Skgiuchi bước nhanh vo phng. Khng biết b ta đ biết trước rằng bc sĩ trưởng hm nay sẽ đến bệnh viện, hay chỉ v b ta đ canh đng giờ. Tất cả cc nữ y t trong bệnh viện, kể cả cc c tập sự đều đội mũ vải trắng, v chỉ ring chiếc mũ vải của Skgiuchi c điểm hai ci sọc đen. Chiếc mũ sọc oai vệ ấy r rng l qu lớn đối với b y t trưởng Tsuruy c vc người nhỏ nhắn, cao chỉ độ thước rưỡi. Khun mặt hơi choắc với đi mắt su soi mi, như che dấu cả sự khn ngoan của bấy nhiu năm đ sống, tot ra ci vẻ chững chạc rất thch hợp với một b y t trưởng.

 

- Hm nay trời trở lạnh, - Tsuruy ni.

 

- Thật đấy. Một thời tiết rất khng bnh thường đối với thng mười một! - B Ritsuk đỡ lời.

 

- Ố - ồ, hm nay phu nhn lm tc kiểu mới!

 

- Vng, ti đ quyết định chải tc ngược ln trn, nhưng quả tnh ti cũng khng biết như thế ny trng c được khng...

 

- Được qu đi chứ! Phu nhn c một khun mặt tri xoan tuyệt vời, chải thế rất hợp. - B y t trưởng mỉm cười ngọt sớt.

 

- Thật ? Vậy m ti cứ lo...

 

- M tc phu nhn mới tuyệt lm sao, vừa dy vừa dễ chải. Mềm mại khng thể tả được.

 

- Phải. Chnh ti cũng khng ngờ n dễ uốn thế.

 

Thường thường, những khi khen b vợ, Tsuruy cũng hng qun nịnh cả ng chồng.

 

Vin quản l đ gọi điện thoại xong đặt ống nghe xuống bn.

 

- Bc sĩ Na hiện đang đi thăm cc phng bệnh nhn. Hễ xong việc bc sĩ sẽ đến ngay.

 

- Cm ơn.

 

Bc sĩ trưởng giở cuốn sổ trực đm. Ở trang cuối, nt chữ của Nrik viết: "Bc sĩ trực: Na. Y t: Nrik Simura, Karu Un".

 

- Tối hm qua họ chở đến bệnh viện một tn rất khả nghi, một tn cướp th phải, - Skgiuchi thng bo.

 

- , ci người ny đy hả?- Mắt bc sĩ trưởng đang lướt qua trang giấy, dừng lại ở dng ghi tn họ nạn nhn.

 

- Bị đnh vo mặt bằng một ci chai. Mất rất nhiều mu.

 

- Thế giấy tờ bảo hiểm của hắn ổn cả chứ? - Bc sĩ trưởng quan tm đến phương diện ny của sự việc hơn.

 

- Dạ khng r, nhưng người ta c ứng cho hắn ba mươi ngn yn. - Cu ny b y t trưởng ni với ci giọng như thể chnh b đ trả mn tiền ny. - Bệnh nhn đang ở trạng thi say cho nn ph phch rất dữ, phải nhốt vo nh toa-lt cho đến khi hắn chịu yn...

 

- Trong toa-lt ư? - B Ritsuk kinh ngạc thốt ln.

 

- Phải, trong toa-lt phụ nữ. Ở phng cấp cứu ấy.

 

- Ai trực?

 

- Bc sĩ Na.

 

- , ra thế...

B Ritsuk cắn mi, cố giữ lại những lời cạnh khoe đang chực buột ra.
- Thế bệnh nhn by giờ ở đu?
- Hắn nằm ở phng bệnh hạng ba trn tầng ba ấy. Hắn ngủ như chết.
- Hắn nằm đấy khng c bạn b g chứ?
- Hắn nằm một mnh.
- Phẳi dặn mọi người đừng cho bọn họ vo thăm hắn.
- Ti đ dặn ở phng ghi danh.
- Phẫu thuật tiến hnh ra sao?
- Mặt bị đứt rất nặng nhưng kết quả hon ton khả quan.
B y t trưởng thuật lại những chi tiết m b vừa nghe Nrik v Karu bo co sng nay cứ như thể
chnh mắt b trng thấy.
- thế th tốt.
- Thế nhưng d sao ti cũng khng hiểu nổi, - Tsuruy chm thm, - lm sao người ta lại c thể đem
nhốt một bệnh nhn đang ra mu nhiều như vậy vo toa-lt! D cho người ta c say chăng nữa.
- Thế nh toa-lt đ dọn dẹp lại chưa?
- Rồi ạ, đ rửa sạch mu. Nhưng điều phiền h nhất khng phải l ở đấy. Hm qua bạn b hắn đ
đến đy. Bọn họ rất cng phẫn khi thấy bạn mnh bị nhốt vo nh x.
- Rồi sao nữa?
- Bc sĩ Na đ nhanh chng lm cho họ biết điều hơn.
Bc sĩ trưởng vốn khng ưa những chuyện rầy r. ng muốn sống yn thn, khng dnh dấp vo
những chuyện li thi v chỉ lo lắng đến một điều; lợi ch của bản thn.
- Bọn họ chịu lp?
- Vng. Nhưng sng hm nay c ai gọi điện đến phng ghi danh. Một c điện thoại kh lạ lng...
- Thế ? Họ ni g? - Giọng Yutar c chiều lo lắng. B y t trưởng đưa mắt rất nhanh nhn sang hai
bn v hạ giọng, - ni th thầm:
- Người gọi điện ni thế ny: "Ở bệnh viện cc ngi c những bc sĩ trực đm m lại say rượu đấy".
- Sa-a-ao?! Say rượu ?
- Vng. Nghe ni đu như bc sĩ Na trong khi trực đm đ uống t nhiều... - Sau khi im lặng một lt
để gy hiểu quả tm ly, Tsuruy ni tiếp: - Ti đ đến chung cư gặp cc c y ta, khi Simura v Un đ
giao ban xong, v đ hỏi họ cặn kẽ. Simura tuyến bố ngay rằng c ta khng biết g hết, nhưng Karu
Un th lại thừa nhận rằng "C, hnh như c uống cht t "
Ta nh chung cư nằm pha sau bệnh viện, trong một hầm chật. Ngoi cc c y t ra, cn c cc c thư
k v cc anh li xe ở đấy nữa.
- Ti thấy hnh như Simura bao che cho Na. - B y t trưởng nm về pha Yutar một ci nhn chứa
đầy nghĩa.
- Người gọi điện thoại khng ni g thm nữa ?
Yutar vốn biết rất r rằng cc bc sĩ hay tự cho php mnh uống rượu trong khi đang trực đm, nhưng
việc ấy xt tự bản thn n khng lm cho ng lo lắng bằng những hậu quả c thể xảy ra.
- Khng. Người đ cắt my ngay. Ti nghĩ cũng bọn họ chỉ muốn cảnh co nhẹ. Lầu đầu họ tự giới
hạn ở đấy.
- Sao, lại c một lần thứ hai nữa ? - Bc sĩ trưởng hoảng hốt.
- Khng ạ. t nhất l cho nến nay th chưa.
Lần ny những thng bo của b y t trưởng khng dựa vo những tin đồn, m căn cứ vo những sự
kiện xc thực hẳn hoi, nhưng Tsuruy r rng l c khuynh hướng phng đại tầm quan trọng của
những việc đ xảy ra.
- Dĩ nhin l họ chẳng lấy g hi lng khi thấy bạn họ bị nhốt vo toa-lt như vậy.
Bc sĩ trưởng lặng thinh, hnh như c kh chịu về cch ni của Tsuruy, cho nn b ta bn quay sang
b Ritsuk tranh thủ sự đồng tnh:
- D sao th lm như thế cũng qu tn nhẫn!
B Ritsuk gật đầu tn thnh, v ngay pht ấy cnh cửa phng văn thư mở ra khng một tiếng động.
Mọi người đều nhn ra. Trn ngưỡng cửa, Na xuất hiện.
- , bc sĩ. Mời bc sĩ vo, bc sĩ ngồi đy, - vin quản l nhanh nhẩu cho mời, tay chỉ ci đi-văng
bc sĩ trưởng đang ngồi.
- Cho bc sĩ, - Yutar v Ritsuk cng cho Na.
Na im lặng gật đầu đi vo phng.
- Vậy hm nay bc sĩ trưởng sẽ khng tiếp bệnh nhn ạ? - B y t trưởng vội v đổi đề ti. Bc sĩ
trưởng đang mi nghĩ ngợi, khng trả lời ngay.
- C bệnh nhn no được giới thiệu ring khng?
- Khng ạ, cho đến nay chưa thấy ai.
- Ti sẽ c mặt ở bệnh viện cho đến trưa. Nếu c ai đến tm ti th cho ti biết.
-Vng ạ.
B y t trưởng khm nm ci cho rồi len ln đi ra cửa. Tiếp theo, b Ritsuk cũng lui sang phng bn
với c con gi. Vin quản l lại vi đầu vo những giấy tờ sổ sch của ng ta.
- Đm qua trực, chắc hm nay bc sĩ mệt lắm?
Xt về thực chất đối với cc bc sĩ trong bệnh viện, bc sĩ trưởng chẳng qua l ng chủ, song đối với
những người dưới quyền, ng ta bao giờ cũng ni chuyện một cch lễ độ rất mực. Số những người
thch lm việc trong một bệnh viện tư - nhất l những bc sĩ giỏi - chẳng lấy g lm nhiều, huống chi
Na lại từng c một cương vị vững vng trong trường đại học, cho nn bc sĩ trưởng rất trọng nể ng
ta v khi ni năng với ng ta lại cng tỏ ra lễ độ hơn nữa.
Na nhn vai.
- Khng ạ, khng mệt lắm.
Sau một đm mất ngủ, Na trng hốc hc v xanh xao hơn thường lệ. Vả chăng xưa nay Na đ c
sẵn nước da như vậy v đ c thể l mu da bnh thường của ng.
- Nghe ni đm qua c một tn say rượu no đấy được đưa tới đy phải khng ạ?
- Vng, mặt hắn bị đứt nhiều chỗ.
- Bc sĩ nhốt hắn vo nh x thật ư?
- Hắn ph phch dữ qu.
- Một rất hay! - Yutar cười ph ln. Rồi như nhn thể ni qua, ng nhận xt: - Sau ny nếu hắn
biết, chắc hắn sẽ khng lấy g lm hi lng. M đồng bọn của hắn cũng vậy.
- Chắc thế... - Na cười.
- Liệu c li thi g khng?
- Khi no hắn khỏi, ta sẽ cho ra viện, thế thi. - Na thản nhin đnh dim chm thuốc ht. Quả
thật khng c cch g tc động vo con người ny.
Từ phng bn Mikik gh sang hỏi:
- Na tin sinh c dng c ph khng ạ?
- Cm ơn, khng cần.
- Thế th tin sinh dng tr vậy...
- Đa tạ.
- Cn ba uống g?
- Ừ th rt lun cho ba một chn.
Bc sĩ trưởng khng nhắc đến chuyện bệnh nhn hm qua nữa, v Na im lặng nhn ra cửa sổ. nh
sng yếu ớt của một ngy cuối thu chiếu qua tấm knh trong suốt. Từ bn phng văn thư, b Ritsuk
đ quay trở lại v lễ php gật đầu cho Na.
Bc sĩ trưởng rt một điếu thuốc rồi hỏi, sau một lt im lặng:
- Người ta ni lại với ti rằng bc sĩ c việc g cần gặp ti phải khng?
Như thể chưa muốn bắt đầu ngay cu chuyện. Na đưa mắt nhn quanh. Thấy vậy, Yutar mời ng
sang căn phng bn cạnh, vốn được dng l nơi lm việc của bc sĩ trưởng. Ritsuk v c con gi băn
khoăn nhn theo họ.
Cửa phng vừa khp lại, Yutar đ hỏi:
- C chuyện g xảy ra chăng?
- Ngi c biết tn Ysiđz Isikura khng?
- , c phải cụ gi bị ung thư dạ dy ở bệnh viện của trường đại học chuyển sang khng?
Yutar nhớ lại cu chuyện sng nay trn xe. Ritsuk c ni g về ma ty...
- Ngi khng quen ring ?
- Khng, - Ghyđa nhn vai, - Thậm ch ti cũng khng nhớ ng ta l ai nữa.
- nếu thế th ổn cả, - Na lẩm bẩm rất khẽ như thể đang ni chuyện với chnh mnh.
- Thế chuyện g?
- ng cụ yu cầu mổ... ng cụ cứ ni chuyện ấy suốt ngy.
- Mổ ư? - Ghyđa ngạc nhin quay lại. - Nhưng đ c di căn rồi cn mổ lm g? Chẳng c kết quả g
đu. Chnh v thế m bn bệnh viện trường đại học họ cho ng ta xuất viện.
- Nhưng ng cụ khng biết điều đ.
- Phải, quả thật như vậy... - Yutar trầm ngm.
- Ở bn ấy c ni với ng cụ rằng mọi sự đều tốt lnh, c thể ra viện. Thế nhưng bệnh tnh mi vẫn
khng thuyn giảm. By giờ ng cụ chỉ cn hy vọng vo phẫu thuật.
- ng ta tưởng sau khi mổ sẽ đỡ chăng?
- ng cụ tưởng mnh bị lot dạ dy.
- C đng l xương sống đ bị tổn thương khng?
- Khoang bụng v xương sống ở đoạn thắt lưng hnh như đều bị tổn thương.
- C mổ cũng khng cắt đi được?
- Dĩ nhin.
- Thế nếu cắt u chnh đi th sao? May ra c đ đi cht t, trong một thời gian ngắn chăng?
- Khng được, chỉ nặng thm m thi. Cc tế bo ung thư sau khi mổ thường bắt đầu phn ra rất
nhanh, vả lại bản thn phẫu thuật sẽ lm cho cơ thể yếu đi v lm cho người bệnh chng chết hơn.
Cố ko di cuộc sống cho ng cụ l điều v nghĩa l.
Yutar gật đầu. Những tr thức của ng trong lĩnh vực phẫu thuật d sao cũng đủ để ng c thể đnh
gi tnh hnh.
- Thế m bc sĩ vẫn định mổ sao? - ng nhn Na, khng hiểu.
- Ti c ni l ti định mổ đu?
- Thế ra bc sĩ đ từ chối yu cầu của ng cụ?
Bc sĩ trưởng đặt chn tr đ uống hết xuống bn.
- Một khi bệnh nhn đ yu cầu th ta khng c quyền từ chối. Nhưng sau một phẫu thuật lớn như vậy
bệnh nhn sẽ khng ko được đến hai thng đu. Hơn nữa, lập tức sẽ r l cuộc phẫu thuật chỉ lm
cho bệnh nặng thm. Điều đ khng c lợi cho ta.
Bc sĩ trưởng gật đầu.
- Cn nếu bệnh nhn đ khẩn khoản như vậy m ta vẫn từ chối, th ng ta c thể sinh nghi v lo sợ
một cch c hại cho bản thn.
- Thế th biết lm thế no? Ta sẽ giải thch cho ng cụ hiểu l ta khng thấy cần mổ.
- Trong bệnh viện của trường đại học, khi họ pht hiện l cụ Isikura bị ung thư, họ ni với ng cụ rằng
đ chẳng qua l bệnh lot dạ dy, nhưng nn mổ th hơn. Rồi sau đ, khi đ thấy r l di căn đ pht
triển qu xa họ lại lập tức đổi giọng, ni với ng cụ l mọi sự đều tốt lắm rồi, thậm ch cũng chẳng cần
mổ nữa. Thnh thử by giờ ng cụ khng cn hiểu ra sao nữa.
- Vậy th cn c con đường thot no khng?
Phải che dấu sự thật khủng khiếp, để mặc cho bệnh nhn chết một ci chết ko di như vậy thật
khng dễ cht no. Trước đy Yutar cũng đ mấy lần c dịp để nghiệm những nỗi dằn vặt khủng
khiếp trong những tnh huống tương tự, nhưng những năm gần đy người ta thường chững ung thư
bằng phẫu thuật, v by giờ ci việc đọc kinh cầu hồn đ được giao lại cho cc bc s phẫu thuật...
- Thế kiến người nh ra sao?
- Họ ni l ta nn lm đng yu cầu ng ta.
- Hừm... Một lời tuyn bố kh v trch nhiệm.
- By giờ th họ chẳng cn thiết g nữa.
- Phả-ả-ải.... tnh thế thật gay go. - Bc s trưởng tay chống cằm suy nghĩ min man.
- Thế th đấy, ti đ nghĩ rất lu về vấn đề ny v đ đi đến kết luận rằng d sao cứ mổ vẫn hơn.
Yutar hoảng hốt khua hai bn tay.
- Thế nếu ng cụ chết ngay th sao?
Thậm ch ng ta cn tot mồ hi ra: lc bấy giờ cc bệnh nhn đang nằm ở viện tha hồ hoảng sợ. V
ni chung, mt. kết quả như vậy kh lng c thể củng cố uy tn của bệnh viện...
- C thể mổ được, nhưng chỉ mổ cho c lệ thi. Lm như vậy sẽ khng chết qu nhanh đu.
- Cụ thể bc sĩ đề nghị lm thế no?
Na giụi tắt điếu thuốc l.
- Laparotomie.
- Rạch da bụng ?
- Vng. Chỉ cch rạch từ đy đến đy. - Na đưa mấy ngn tay di vạch trn chiếc o blouse trắng
của ng một đường thẳng chạy suốt bụng. - Tht. ra chỉ cần rạch lớp da bn ngoi l đủ nhưng đ
rạch th rạch hẳng. Ti cũng muốn nhn vo khoảng bụng xem sao. Lm như vậy sẽ khng c ảnh
hưởng g đến thể trạng của bệnh nhn; ngược lại ng cụ sẽ tưởng rằng người ta đ tiến hnh một
phẫu thuật thực sự cho mnh.
Yutar gật đầu v với tay lấy điếu thuốc l nữa.
- Nhưng phẫu thuật sẽ xong qu nhanh. Liệu bệnh nhn c đon ra điều g chăng?
- Ta sẽ gy m. ta sẽ mổ ra, khu lại rồi để cho bệnh nhn ngủ trn bn mổ suốt thời gian cn lại.
ng ta sẽ khng hay biết g.
- Ừ thi, một khi bc sĩ đ thấy như vậy l hơn th...
- Sau một phẫu thuật như vậy khng cần g phải tiếp huyết thanh, nhưng ta vẫn cứ đặt bnh tiếp.
- Sau đ ta sẽ cho bệnh nhn ăn uống ra sao?
- Cũng như sau khi mổ cắt dạ dy thật sự. Khoảng bốn năm ngy ta bắt bệnh nhn king thật ngặt,
sau đ chuyển sang khẩu phần bnh thường. Ti nghĩ rằng sẽ khng kh g m thuyết phục cho bệnh
nhn nghĩ rằng mọi sự đều tốt lnh.
- Nhưng nếu mọi sự diễn ra một cch qu sung sẻ, c thể bệnh nhn sẽ sinh nghi chăng? - Yutar
chợt nấy ra nghi ngại.
- Khng sao. Chỉ c lớp da v lớp trn của hoang bụng c thể c cảm gic đau, cn dạ dy v cc cơ
quan bn trong đều khng c dy thần kinh thu nhận cảm gic. Nếu ng cụ cười hay cố nhấc người ln
th cũng sẽ thấy đau khng km g sau một phẫu thuật thật sự.
Yutar nhn Na một cch thch th r rng.
- Vậy bao giờ bc sĩ định mổ cụ gi?
- C lẽ ngy kia, vo buổi chiều.
- Vo ngy thứ su ?
- Vng. C thể bệnh nhn sẽ xin hỏi kiến bc sĩ trưởng. Cần lm sao cho cch giải thch của ngi v
của ti trng hợp với nhau: Chng ta quyết định mổ cắt một phần dạ dy. Ti cần gặp ngi l v việc
ấy.
- R, - Yutar gật đầu.
Kế hoạch của Na dĩ nhin l hay nhưng bc sĩ trưởng chợt thấy hoang mang kh chịu.
- Thi được... - Na lc bấy giờ đang ngồi xếp chn chữ ngủ bỏ chn xuống ngồi thẳng lại. - nhn
thể xin bo l tuần sau sẽ c Đzyunk Hanađzy đến nằm viện ta.
- Đzyuok Hanađzy? - Yotar hỏi lại. Một ci tn quen thuộc... Khng biết ng ta đ nghe ở đu rồi
?
- Một nữ ca sĩ.
- -! Phải rồi, dĩ nhin... c ấy sẽ nằm viện ta ?
Đzyunk Hanađzy, một nữ ca sĩ minh tinh chuyn ht những bi thuộc loại nhạc nhẹ, vừa mới n"i ln
vo ma h năm trước một cch đột ngột v nhanh chng. Cng chng thực sự pht đin ln v nng.
Đzyunk c đi mắt đẹp hnh hạnh nhnv ci miệng căng mọng, mi đưới hơi cha ra pha trước,
thường rung ln mt. cch rất dễ thương khi Đzyunk ht. Ca sĩ K., cũng đi vo thời thường cng một
lc với Đzyunk, được hoan nghnh trong đm thanh nin mới lớn, cn Đzyunk th chinh phục tri tim
của giới đn ng đứng tuổi. Năm nay nng hai mươi mốt tuổi.
- Sao c ấy phải nằm viện?
- C ấy muốn nạo thai.
- Ố-ồ!
Yutar cười khẽ ln một tiếng. ng ta rất thch Đzyunk. Trong người thiếu nữ ny c một thứ t vết g
rất lạ, một dấu hiệu mơ hồ của sự hư hỏng, trụy lạc, c sứ cm dỗ rất mạnh đối với những người đn
ng đứng đắn bệ vệ.
- Thủ phạm l ai?
- Ci đ th ti khng biết.
- Tại sao lại đng vo viện ta? C ai gửi gắm c ta cho bc sĩ chăng?
- Vng, một người bạn học cũ của ti hồi cn ở trường y. Anh ta quen thn với ng bầu của Đzyunk.
ng bầu ny c yu cầu anh ta dn xếp cng chuyện: cần một bệnh viện tư thật tốt v dĩ nhinl cần
b mật.
- Ra thế đấy... - Yutar bung một tiếng thở di va lại nhn Na một cch thch th. - Bc s đ
khm c ta chưa?
- Hm qua.
- Thế ? C ấy đến đy ?
- Vng. Đeo knh rm v ăn mặc rất kn đo để đừng ai nhận ra.
- Đzyunk Hahađzy c phả l tn thật của c ta khng?
- Khng, ngoi đời c tn l Akik Yamaguchi.
- Một ci tn kh tầm thường.
- C ấy chỉ c thể ở đy được một ngy. C ấy yu cầu xếp vo phng bệnh nhn tốt nhất - Căn
phng tầng su ấy.
Căn phng thượng hảo hạng đặc biệt ấy gi mười lăm ngn yn một ngy - cũng chẳng phải l qu
đắt khi cần giữ b mật...
- Chnh bc sĩ sẽ lm chứ?
- Vng. ng bầu c ta đ thn hnh đến yu cầu.
- Cũng c phần đng sợ nhỉ?... - Trong ci giọng thng cảm vợ vịt của bc sĩ trưởng c thể nghe thấy
những m sắc của một lng ghen tị khng dấu giếm. - Trong thời gian c ấy cn ở đy, bc sĩ cho ti
xem mặt một lần nh.
- Xin ty .
- Hy cn trẻ thế, cần g...
- Chẳng qua c khng may.
- Khng may ư?
- Trong giới ho, người ta nhn ci g cũng đơn giản. Nhưng khng nn mất bnh tĩnh. Thế m c ta đ
qu bồng bột, v by giờ phải trả gi... C ấy đến đy vo thứ tư l tiện cho c ấy hơn cả. C ấy yu
cầu lm sao cho mọi thứ đều sẵn sng vo ngy ấy.
- Phải, phải, dĩ nhin.
- Nhưng chuyện ny chng ta biết với nhau thi nh.
- Nhất định rồi.
Na đứng dậy định co lui, nhưng Yutar giơ tay cản lại.
- Bc sĩ lm ơn coi hộ, sao cho ci thằng sau rượu kia đừng sinh chuyện li thi.
- Xin bc sĩ trưởng yn tm.
Na ci đầu cho rồi ra khỏi phng.

Chương 3

Mấy ngy hm ấy quang đng, ấm p lạ thường đối với tiết thng mười một. Đng năm giờ chiều, Nrik xuống xe but ở trạm Sibuya v thong thả tản bộ trn phố, lơ đng đưa mắt nhn vo cc cửa hng. Năm ấy cc kiểu vy di đ trở thnh thời thượng, nhưng cc kiểu vy "miđi" v "mắcsi" cũng cn t gặp trn cc đường phố. Những kiểu vy ấy khng lấy g thch hợp với phụ nữ Nhật Bản vốn thấp v to ngang; vải may vy tốn khng t, m cng may cũng chẳng rẻ no.
Mắt Nrik cũng khng lấy g lm đẹp lắm, v khun mặt c c lẽ hơi thi một cht, nhưng đối với hnh dng mảnh dẻ, uyển chuyển v đi chn thanh t của c th chắc chắn l kiểu "miđi" rất hợp. Song một cuộc mua sắm như vậy sẽ l một vố kh nặng đnh vo ti tiền, vả lại một c y t thường m ăn mặc như vậy th e rằng sẽ qu cầu kỳ.
Sau khi đi lang thang một lc trong gian hng bn o may sẵn, Nrik từ bỏ hẳn nghĩ sắm "miđi" v đi ln tần trn, nơi c gian hng giy dp. Ở gian hng ny đang c kh đng những thiếu phụ đi mua sắm.
Sau khi ướm thử mấy đi giy, Nrik chọn một đi ủng đen cao đến đầu gối, buộc bằng giy: đi ny rất hợp với vy hơi ngắn của c. Nrik thay giy, c bn hng bỏ đi giy cũ vo hộp trao lại cho c, v c bước ra đường. Ci đồng hồ điện ở trạm xe chỉ 6 giờ 15. Na sẽ đến vo lc 6 giờ rưỡi, thnh thử cn c thể dạo chơi mười lăm pht nữa...
Nrik đi qua lng đường v thong thả tản bộ trn phố Đghendzakan, bạ cửa hiệu no cũng gh vo. V đy đ l qun c ph nơi hẹn h. Nrik mở cửa bước vo v ngồi xuống cạnh một chiếc bn con.
Lc bấy giờ đ l su giờ hai mươi lăm, nhưng Na vẫn chưa đến - Nrik cũng biết như vậy l rất bnh thường. Họ gặp gỡ hẹn h đ từ lu, nhưng, Na chưa c lần no đến trước giờ hẹn. Hoặc l anh đến muộn, hoặc l (trong trường hợp may mắn nhất) anh đến đng phc giờ hẹn khng sai một pht. Nrik đ quen v khng giận. Qun c ph được gọi l Phnix. Nrik bắt đầu hẹn h với Na từ thng tm, tức một thng sau khi anh đến lm việc ở bệnh viện, v cuộc gặp gỡ đầu tin của họ cũng diễn ra ở qun "Phnix".
Ban đầu, Nrik thấy Na kh khan v kh gần. Một ng thầy thuốc lạnh lng, khng cảm xc. Với cc bệnh nhn cũng như cc nữ y t, Na t khi ni chuyện, c chăng cũng chỉ ni về những điều cần thiết nhất; thi độ lnh đạm của anh nhiều khi gần như th lỗ. C c nữ y t x xo:
- Bc sĩ Na tự đặt mnh qu cao. Cn phải ni, người ta l giảng vin đại học kia m...
B y t trưởng cho đến by giờ vẫn nghĩ như thế. Nrik th thoạt tin khng hề c cht thiện cảm no với ng bc sĩ mới đến. Nhưng ngay từ tuần đầu c đ c dịp phụ mổ cho Na: c đ phải kinh ngạc trước vẻ đẹp tinh vi v chnh xc của cch lm việc của anh. Cắt ruột thừa l một phẫu thuật tối đơn giản, chẳng c g kh khăn đối với bất kỳ một bc sĩ phẫu thuật no, huống hồ đối với một ph gio sư trong bệnh viện của trường đại học. Nhưng ti ba của Na khng phải ở chỗ đường khu nhỏ v gọn gng, v thậm ch cũng khng phải ở chỗ ton bộ cuộc phẫu thuật được hon thnh đng trong vi pht: ở đy khng c một động tc thừa, khng bao giờ con dao mổ ăn xuống một cch ngập ngừng, khng bao giờ một động tc đ bắt đầu lại ngừng lại ở giữa chừng. Những ngn tay di v thon, của Na, giống như những cơ chế cực kỳ chnh xc, bao giờ cũng đặt đng phc vo nơi cần thiết. Nrik l một nữ y t chuyn phụ mổ, c đ được chứng kiến khng t những phẫu thuật, nhưng chưa bao giờ c được trng thấy một sự hon mỹ như vậy. Na t khi mở miệng n i g, nhưng khi đ ni th chỉ đi vo cốt li của những điều cần ni. Cc bệnh nhn kể cả những người khng biết g về ci qu khứ vẻ vung của anh ở trường đại học, cũng đều đnh gi được rất nhanh những phẩm chất ưu t của người bc sĩ phẫu thuật mới.
Phải, Na cmột kỹ thuật thực sự ti hoa, khng ai b kịp, nhưng lại lạnh lng một cch kỳ quặc với những người chung quanh. Hnh như anh chn thnh quan tm đến cc bệnh nhn, nhưng đồng thời dường như lại giữ một khoảng cch kh xa với họ. Sự lnh đạm của anh lm cho Nrik lo lắng, n gy nn trong lng c một mối e ngại mơ hồ, hầu như bất tự gic.
Hai ngươi đ trở thnh gần gũi ngay từ buổi hẹn đầu tin. Từ qun c ph họ đưa nhau đến qun ăn, rồi về khch sạn. Nhn từ bn ngoi, mọi sự c vẻ như thể Na li cuốn v quyến rũ Nrik, nhưng thật ra, mặc dầu anh khng ngờ, anh chỉ lăn theo những đường ry do Nrik đặt sẵn...
Nrik khng cn l một c gi ngy thơ, thiếu kinh nghiệm. Ba năm trước đy, khi c mới tốt nghiệp trường y t, Nrik c quen với một thanh nin hơn c năm tuổi. Anh ta lm tromg một hng bun, v hai người gặp nhau hon ton do sự tnh cờ: Nrik gặp anh ta vo một hm anh đến khm bệnh.
V vo một ngy đẹp trời anh ta đ dng sức chiếm đoạt Nrik một cch th bạo. Cuộc dan du của họ ko di nữa năm, rồi sau đ anh ta được đổi đi
Senđai, v những quan hệ giữa hai người bị đứt đoạn. Ni chung, ngay từ đầu đ c thể thấy r rằng đối với anh ta, đy chẳng qua l một tr giải tr, v Nrik thề với bản thn l từ nay đến chết sẽ khng bao giờ dan du g với đn ng nữa. Thế nhưng by giờ c khng sao tưởng tượng l mnh c thể thiếu Na được. Ngay cả sự chờ đợi khắc khoải những khi Na trễ hẹn - m đối với Na th đ l chuyện thường xuyn - c cũng vui lng chịu đựng.
Nrik nhn đồng hồ. Đ su giờ ba mươi lăm. Qun c ph dọ ở tần hầm, nn nhn qua cửa sổ c chỉ thấy những đi chn bước trn vĩa h. Những đi giy cao gt... Những đi guốc thuyền... Những đi ủng cao... Thỉnh thoảng lại thấy lướt qua một ci gấu vy di. Đi khi c một đi chn tự dưng đứng lại, rồi sau đ quay chiều v vội v đi ngược trở lại.
Na xuất hiện t pht sau khi c một chiếc vy di km theo ba đi giy đn ng lướt qua cưa sổ. Vẫn như những lần trước, anh khng hề nghĩ đến chuyện giải thch l do chậm trễ, chỉ lặng lẽ ngồi xuống bn v phanh o chong ra.
- Anh vừa gặp b y t trưởng - Na thng bo.
- Đi một mnh ?
- Đi với Karu Un
- Ở đu?
- Đằng kia, ở ng tư.
- Họ khng đến đy chứ? - Nrik lo sợ.
- Khng đến đu. Họ chuyển sang bn kia đường rồi. - Na hất hm về một pha no đấy bn cửa sổ.
- Em thấy hnh như c ta hơi nghi ngờ.
Na gọi người hầu bn lấy c phệ
- Đấy như hm qua: Em vừa đi trực về th c tiếng g cửa Skgiuchi. B ấy đến hỏi xem đm qua c chuyện g.
Na lặng lẽ lấy thuốc l chm ht.
- Nhn thể b ta cũng hỏi c phải anh uống rượu trong phin trực khng?
- Thế em trả lời ra sao?
- Em ni l em khng biết r lắm, nhưng theo em th khng.
Na thở khi ra, mi chỉ nhch ln một cht trong một nụ cười kh nhận thấy.
- Sau đ b ấy lại hỏi Karu, v hnh như c ta mắc bẫy b phun ra hết.
- Thế đấy! - Na cười ngạo nghễ.
- Chẳng c g để m cười hết! B y t trưởng đ mch hết với b vợ bc sĩ trưởng. - Nrik giận dữ cau my, nhưng trong giọng ni của c chứa chan một m hưởng u yếm. - B ta mch cả chuyện anh với em nữa.
Nrik nhấn mạnh ba tiếng "anh với em" một cch đầy nghĩa.
- Ch ch!
Nrik bối rối.
- Thế b ta mch những g? - Na hỏi.
Một c hầu bn đến đặt một tch c ph trước mặt anh.
- Đ tữ lu em nghĩ khng biết c nn dọn ra khỏi chung cư hay khng, - Nrik ci đầu ni rất khẽ.
- Dĩ nhin ở đấy tiện m rẻ, nhưng... qu nhiều những kẻ c miệng. Em khng chịu nổi nữa đu.
Na im lặng ngồi nghe.
- Em sẽ thu một căn phng ở chỗ no gần gần một cht...
- Bao giờ?
- Em cũng chưa biết. Em chưa nhất định.
- Khi no em quyết định th cho anh biết. Anh sẽ đưa tiền.
- Em kể chuyện ny khng phải v mục đch ấy! - Nrik đỏ mặt v giận dỗi ngoảnh mặt đi.
- Ừ th thi, thi. Hm nay em rỗi chứ?
- Vng.
- Đến nh anh đi.
- Em khng lm phiền anh chứ?
- Khng đu, khng c g phiền lắm.
Nrik nhn thẳng vo mặt Na rồi gật đầu. Khng động đến tch c phệ Na cầm lấy mảnh giấy tnh tiền để trn b v đi ra bn thủ quỹ.
Nh Na ở trong một ng hẻm nhỏ, yn tĩnh lạ lng, cch khng bao xa đy phố Tamgawa nhộn nhịp.
Căn hộ của anh thu c hai phng: một phng khch nhỏ by biện theo phong cch u chu, v một căn bếp đồng thời dng lm phng ăn. Căn bếp by đủ cc thứ bt đĩa soong nồi, mặc dầu Na thường khng ăn ở nh v khng bao giờ tự nấu lấy ăn. Trong phng khch sn trải một tấm thảm, trong gc đặt một chiếc bn thấp, một bn tường đặt chiếc đi văng, bn tường đối diện k một chiếc giường.
Khi Na v Nrik vo nh, Nrik toan đi vo căn bếp để đặt ấm tr, nhưng Na nng nảy m lấy c. Norik cố vung ra.
- Tr th để sau cũng được, - Na lại ko Nrik vo lng. Chiếc o di tuột xuống sn nh. Na bế Nrik ln tay, đưa nng về pha giường. Thường ngy vốn kh khan v d dặt, hm nay Na tm đến thn thể Nrik với một dục vọng cuồng nhiệt bất ngờ. Lng Nrik trn ngập một nỗi hỗ thẹn pha lẫn với một niềm khoi lạc v bờ.
- Anh tắt đn đi, - c van xin, người c dm lại v ngượng ngng, mặc dầu c biết rỡ hơn ai hết rằng van xin tuyệt nhin khng c nghĩa l sẽ được chu theo.
Nrik ra đời ở Ngiiata, học hết trung học ở đấy rồi sau đ mới ln
Tokyo, v da c trắng như vẫn thường thấy ở những người sinh trưởng ở vng tuyết. Tuy trng bề ngoi c vẻ b nhỏ v mảnh khảnh, Nrik khi cở quần o ra tuyệt nhin chẳng gầy g cht no: người c đầy đặn một cch bất ngờ. Na nhn khng rời mắt ln da trắng của c đang ửng hồng ln dần dần đến mức gần như ngả sang mu biếc, v Nrik, cảm thấy ci nhn của anh đặt ln người mnh, tưởng c thể bốc chy ln v xấu hổ. Gi c thể vng ra v bỏ chạy! Nhưng thể xc của c khng sao phục tng nghĩ ấy được.
Trong i n, những cử chỉ u yếm của Na c một ci g v tư v minh mẫn khc thường. Đi khi Nrik bng hong sợ hi: C c cảm gic như bị phơi by ra giữ nh sng ban ngy. Nhưng lạ thay điều đ chỉ nung đốt c thm v đem lại cho c một khoi cảm kỳ lạ.
Đi mắt lạnh lng của Na chăm ch sờ nắn thn thể c. C nghĩ thầm "khc no khi đang mổ" Nhưng rồi dần dần c cũng quen với những ci kỳ quặc của Na v chỉ về sau, khi cn lại một mnh, nhớ lại ci nhn tỉnh to v chăm ch của anh, c mới đỏ mặt ln v hỗ thẹn.

Nrik thức dậy muộn - c tỉnh dậy v cnh tay trong khi ngủ đặt ở một tư thế khng thuận, bị t. C từ từ ngẩng đầu ln; Na đang nằm quay lưng về pha c đọc bo. Nrik chong dậy, vơ những o xống vứt bừa giữa sn nh chạy vo buồng tắm. Trong thn thể c vẫn cn vương lại ci cảm gic mất trọng lượng ngọt ngo, như thể c đang bước trn my. Nrik nhn bng mnh trong gương. Đi mắt c, thường khng biểu hiện một ci g r rệt, by giờ đang nm ra những tia sng long lanh. Khi Nrik ra khỏi buồng tắm, Na vẫn nằm ở tư thế cũ, đọc một cuốn sch tiếng u chu.
- Pha tr anh nh? - Nrik gọi .
Na gật đầu, mắt vẫn khng rời cuốn sch. Nrik đổ nước nguội trong bnh tra ra, rt nước si vo.
Na miễn cưỡng đứng dậy khoc chiếc o pyjama mu xanh đậm.
- Tự dưng muốn ăn ci g...
- Em đi nấu nh? - Nrik cuống qut.
- Nấu lm g mất cng. - Na nhăn mặt - Bảo họ mang sushi đến th hơn.
... Nrik ra phng ngoi gọi điện nh hng rồi quay vo nhn thấy Na đang ngồi vi đầu vo đọc sch. Sau khi thỏa mn được dục vọng, biến thnh một con người hon ton khc. Nrik hơi tức.
Biết lm thế no để lay chuyển Na? C suy nghĩ rất lung tung để tm ra một đề ti c thể hấp dẫn
Na.
- Em nghe ni cụ Isikura sắp được mổ phải khng?...
- Ừ,
- Kbasi nổi khng ln khi nghe ni như vậy.
By giờ Na mới rời cuốn sch. Nhận thấy anh phải ứng ph, tuy l một cch yếu ớt như vậy, Nrik vững tm hơn.
- Bc sĩ nội khoa Kawahara cũng ni l việc ny khng thể no hiểu được.
- Sao vậy?
- V phẫu thuật chỉ lm cho ci chết gần lại.
Na, vẻ chn chường, đt một điếu thuốc vo miệng. Nrik vội quẹt dim.
- Anh mổ ng cụ để lm g?
Na bỏ cu hỏi ngoi tai, lại ci đầu đọc sch. Nếu anh đ khng muốn trả lời th khng c ci g c thể lm cho anh thốt ra một tiếng. Biết r điều đ, Nrik đnh rt lui. C thở di đứng dậy.
Nrik vốn quen sạch sẽ, khng chịu nổi sự lộn xộn d nhỏ đến đu, cho nn mỗi lần đến nh Na, c đều lập tức bắt tay vo dọn dẹp. Cứ ba ngy một lần b gi giữ cổng lại đến dọn dẹp căn nh độc thn của Na. Na thường về khuya cho nn trong nh cũng khng đến nỗi bẩn, nhưng khắp nh chỗ no cũng c những ci ly uống rượu chưa rửa v những ci chn c cặn c ph đọng lại ở đy.
Nrik vơ hết cc chn đĩa bẩn đi rửa, cn Na th vẫn vi đầu vo cuốn sch như trước. "Anh ấy th cứ ngồi đọc, cn mnh th tha hồ m rửa chn!" - Nrik phẫn uất nghĩ thầm, tuy trong thm tm cũng chẳng c g phản đối. Rửa xong c trng lavab v cầm chiếc my ht bụi.
- Anh đứng ln một cht nh.
Na bực mnh ngước mắt ln.
- Thi đi. C bẩn g lắm đu.
- Anh thật! Bao nhiu l bụi kia ka!
Rồi khng thm để đến những lời phải đối, Nrik cho my ht bụi chạy. Na đnh miễn cưỡng đứng dậy đi ra bao lơn. Qua khung cửa s" mở rộng c thể nghe tiếng ồn o của thnh phố vọng lại.
Nrik ht bụi thật kỹ dưới đi văng v chuyển sang gầm giường. Sau đ c lau bn v trả lại khăn trải giường. C ci tắm chăn ln, dẹp mấy ci gi ra chỗ khc v bắt đầu ko lại tấp drap nhau cho thật thẳng. Bỗng nhin my ngn tay c sờ phải một ci g cứng cứng. Một chiếc kẹp tc. Nrik đặt c ln lng bn tay. Mu đen hnh
chữ U. Nrik khng bao giờ dng kẹp, c thch dng trm hơn, v khng phải mu đen l mu xanh.
Tay cầm chiếc cặp, c bước ra bao lơn, Na đang đứng quay lưng lại ht thuốc.
- Ci ny của ai? - Nrik hỏi, cố tự kềm chế, anh đng cửa bao lơn v ngồi xuống cạnh bn.
- C một người đn b no đến đy, phải khng?... Người ấy đnh mất ci ny?
- Đnh mất ci g?
- , đồ vặt ấy m!
- Em rt tr đi th hơn, - Na ni giọng dn ha.
- Em tm thấy ở trong giường đấy!
Nrik nm ci cặp ln bn. Na im lặng đưa mắt nhn n một ci rồi hờ hững quay mặt đi.
- Ngy mai anh lm ơn bỏ giặt ci thứ chăn mền v o gối cho ti nhờ nh.
Cả người run ln v giận, Nrik quay ngoắt vo bếp. Na ngồi yn khng một tiếng động.
Khi Nrik cầm ấm tr đi vo phng ci kẹp vẫn nằm ở chỗ cũ. Na ngồi xuống vi đầu vo cuốn sch.

Chương 4

Buổi khm bệnh ở bệnh viện Oriental bắt đầu từ chn giờ sng v kết thc lc năm giờ chiều. Giữa trưa nghỉ chừng một tiếng để ăn cơm.

 

Cc nữ y t đến lm việc vo khoảng gần chn giờ. Đến giờ, họ tập hợp lại một lt để nghe c y t trực đm bo co v giao ban, nghe những chỉ thị của y t trưởng về những cng việc ngy hm nay v nghe thng bo về cc kế hoạch. Buổi họp ngắn ny thường chỉ mất mười đến mười lăm pht, sau đ cc c gi giải tn, mỗi người chạy một pha về nơi lm việc.

 

Cc bc sĩ thường đến vo khoảng chn rưỡi. Theo điều lệ chnh thức th họ phải c măt. lc chn giờ, nhưng hầu như khng c ai đến vo giờ ny, vả lại cc nữ y t thường cu nhu kh chịu khi c bc sĩ no bắt đầu sai bảo ny nọ trước buổi họp sng. D sao th cc bc sĩ cũng phải c mặt chm nhất l mười giờ sng, v đng mười giờ bc sĩ trưởng đến.

 

Na thường l người đến sau cng - sau chn giờ rưỡi v nhiều khi gần mười giờ. Thường thường vo giờ ny bc sĩ phẫu thuật thứ hai l Kbasi đ bắt đầu khm cc bệnh nhn được một lt. Cch đy hai năm, Kbasi đ kết thc thời gian thực tập v nhận một chỗ ở khoa phẫu thuật trong bệnh viện của trường đại học.

 

Kbasi lm việc ở bệnh viện Oriental mới được hai thng. Trường đại học phi anh về đy để thực tập thm nửa năm. Số l phải sau một vi năm lm việc, khi đ thuần tay trong những phẫu thuật đơn giản nhất th một bc sĩ trẻ tuổi như vật mới gip ch được phần no cho bệnh viện.

 

Kbasi biết Na qua những bi viết trn cc tạp ch khoa học v qua những lời nhận xt của cc nh y học. Na được coi l một bc sĩ phẫu thuật c ti, cho nn mọi người đều kinh ngạc khi ng đột nhin bỏ trường đại học để chuyển sang ở một bệnh viện tư. Khi Kbasi được phi về bệnh viện Oriental, một người bạn ra trường trước anh vi năm đ ni với một giọng đầy ganh tị: "Bc sĩ trưởng của bệnh viện Oriental l một g lang băm, nhưng ở đấy lại c Na. Ci ng bc sĩ Na trước lm việc ở trường đại học ấy. Cậu thật l may mắn cực kỳ, cậu sẽ c thể học hỏi ng ta. So với thn phận của một anh bc sĩ phải rơi vo một bệnh viện thnh phố vớ vẩn no th đy thật l một diễm phc". Bản thn Kbasi cũng nghĩ đng như vậy. Anh ước mơ sẽ tch lũy được nhiều kinh nghiệm qu bu trong khi học hỏi Na trong nửa năm trời.

 

Song mới về được t lu anh đ thấy Na kh gần v lặng lẽ đến kỳ lạ. "C", "Khng" - ngoi hai tiếng đ ra hầu như chẳng thấy ng ni g hơn. Khi kbasi tm cch hỏi thm một vấn đề g thm cho thật cặn kẽ, Na thường chỉ trả lời qua loa cho xong chuyện. Quả tnh trong những cuộc phẫu thuật, Kbasi cũng học thm đượt t nhiều trong khi theo di những động tc của ng ta. Nhưng chung qui chỉ c thế. Na khng c g thiết tha trong việc hướng dẫn người bạn đồng nghiệp trẻ đi vo những hiểu biết v những kỹ thuật tinh vi khng thấy ni đến trong cc sch gio khoa. Những lần chnh Kbasi mổ th Na chỉ im lặng quan st anh lm. ng khng bao giờ khen hay quở trch Kbasi. Chỉ khi no anh ta lm sai, Na mới bung một tiếng cộc lốc: "Khng phải thế". Kbasi khng ti no hiểu được: Phải chăng Na chỉ lm biếng khng muốn mất cng hướng dẫn anh ta, hay l ngay từ đầu ng ta đ khng coi anh l một người học tr c triển vọng. Trong khi đ th Kbasi thậm ch gần như thuộc lng bản luận n của Na. Chỉ cần c ai ni: "Ti khng hiểu người ta tm thấy ci g đặc biệt trong bản luận n ny! C ai cần đến một cng trnh nghin cứu ci mu ly phn của thận nhn tạo?! " l Kbasi lập tứ nổi sng: "Phương php ny đang được ứng dụng rộng ri khng chỉ ở Mỹ, m cả ở cộng ha lin bang Đức v ở Php. Cng trnh của Na cực kỳ chnh xc". Những chương trong luận n c đề cập những vấn đề phẫu thuật th Kbasi đều c thể nhắm mắt đọc lu lu. Anh hết sức khm phục những tr thức uyn bc cũng như ci nghệ thuật điu luyện của Na, nhưng d c cố gắng bao nhiu anh cũng khng thể khot được một đột ph khẩu trong bức tường cch biệt m ng ta đ dựng ln xung quanh mnh. Chỉ cần bước một bước thi qua ci vạch ngăn cấm, th một cnh cửa v hnh đ lập tức đng sập lại ngay trưới mũi anh. "Thật l một con người kỳ quặc! " - Ksiba băn khoăn tự nhủ. Dĩ nhin l c thể tm cch giải thch tất cả những điều đ bằng ci tnh cch xấu bụng v kh tnh của Na, nhưng cch giải thch ny khng thể lm Kbasi hi lng. "C lẽ sở dĩ như vậy chẳng qua l v ng ta với mnh học trong những trường đại học khc nhau chăng? " - Kbasi loay hoay trong những phỏng đon tương tự. Nhưng c một lần, một người quen của Na đến bệnh viện tm ng mượn một số ti liệu g đấy. Trước kia hai người cng học một lớp với nhau, thế m Na vẫn tiếp người bạn đồng nghiệp với một thi độ khng km lạnh lng một cht no. Người ấy ni: "Na tin sinh đ thay đổi rất nhiều", rồi vội vng co từ. Như vậy nghĩa l Na lạnh nhạt khng phải ring g đối với Kbasi...

 

Tại sao Na bỏ trường đại học đi nơi khc? Điều đ Kbasi khng thể no hiểu được, thế nhưng r rng l nếu khng giải được bi tnh đố ny th khng thể no khm ph được những nguyn nhn b ẩn của thi độ lạnh lng khp kn của Na. Những nguyn nhn thật của ti độ ấy th khng ai biết được, d l người bạn học kia hay l bc sĩ trưởng, hay l người chị của ng cũng vậy. "C một ci g khng ổn ở đy... " - Kbasi nghĩ như vậy. Ở pha sau ci mặt nạ thường ngy với vẻ đẹp lạnh lng của n hnh như c che dấu một gương mặt hon ton khc m những người xung quanh khng thể hay biết, v c lẽ chnh điều đ lm cho Kbasi suy nghĩ lao lung, chnh điều đ thu ht anh như một chất nam chm.

 

"D sao chăng nữa th mnh được lm việc với một bc sĩ lỗi lạc như vậy cũng l một điều may mắn lớn lao! " - Kbasi tự thuyết phục mnh một cch nhiệt thnh.

 

Thế m by giờ Na lại c định mổ cụ gi Ysiđz Isikura! D l một người khm phục Na đến như anh cũng khng sao hiểu được việc ny. Quả tnh trước đy cũng đ c lần những lời khuyn v những phương php điều trị của Na gieo những mối ngờ vực vo lng Kbasi, nhưng lần ny th... Hm qua Kbasi nhn gh vo trường đại học đ kể cho bạn mnh nghe tất cả những chuyện ny, v cuộc ni chuyện đ lm cho Kbasi tin hẳn rằng mnh đng.

 

Vo ngy dự định mổ, Kbasi đến phng điều hnh sớm hơn thường lệ, mặc o blouse trắng, ngồi xuống đi văng, giở một tờ bo ra chờ Na đến. Nhưng chưa được năm pht th c nữ y t Sawan từ phng cấp cứu chạy ln.

 

- Thưa bc sĩ, c một bệnh nhn đến!

 

- Ci g nữa thế - Kbasi rời tờ bo.

 

- Ci cậu thiếu nin vừa được cắt bỏ chiếc mng tay hm qua ấy.

 

- Th sao? Chỉ cần thay băng. C c thể tự lm lấy.

 

- Vng, nhưng... Hm nay đ l ngy thứ hai m...

 

- C bảo cậu ấy đợi một cht. Ti đang cần ni chuyện với bc sĩ Na.

 

C y t lm ra một vẻ mặt bất mn rồi đi ra ngoi.

 

Theo một tập qun đ hnh thnh từ trước, người khm cc bệnh nhn mới đến bệnh viện lần đầu trước tin l Na. ng chẩn đon bệnh v chỉ định cch điều trị xong mới chuyển lại cho Kbasi. Hai bc sĩ phẫu thuật ngồi đối diện với nhau ở hai bn bn khm bệnh. Cc bệnh nhn mới lm tốn kh nhiều thời giờ, nhưng so với những người đến khm lần thứ hai hay thứ ba th họ khng đng bằng. Cũng c khi bệnh tnh tiến triển thm nay cch điều trị tỏ ra v hiệu: lc bấy giờ bệnh nhn lại được trả về cho Na. Ngoi ra, Na cn phải khm những bệnh nhn được ai đ gửi gắm ring cho ng. Na giải quyết kh nhanh những trường hợp thuộc phần việc của ng. Xong việc, ng thường lấy tạp ch ra v vi đầu vo một bi no đấy. Kbasi bận bịu với cc bệnh nhn của mnh, cố gắng lm ra một vẻ mặt thản nhin. Dĩ nhin Kbasi so với Na thua km hẳn về kinh nghiệm v kỹ năng, cho nn cch chia việc như vậy khng lm cho anh bất mn cht no. Nhưng ni chung th Na lẽ ra thỉnh thoảng c thể gip Kbasi một lời khuyn hoặc khi hết việc c thể lm hộ anh nữa... Nhưng điều đ lại khng bao giờ xảy ra. Cả ci thi độ Na hnh như muốn ni: "Xin để cho ti yn". Nhưng Kbasi uất ức chủ yếu khng phải v ci tnh vị kỷ của ng, m v ci vẻ thờ ơ lạnh lng của ng th nhiều hơn: Anh khng thể no quen được với ci vẻ ấy...

 

Theo thường lệ, Na đến sau chn rưỡi một cht

 

- Cho bc sĩ, -Kbasi ci cho Na.

 

- Cho anh, - Na đp lễ, mặt vẫn quay về pha ci tủ chim.

Kbasi giả vờ tm một ci g trn gi sch

. Anh lấy cuốn "y học", lật vi trang. Na, lc bấy giờ đ mặc o blouse, đang đi ra pha cửa.

 

- Thưa tin sinh, ti muốn hỏi tin sinh một điều.

 

- Vng?

 

Cũng như mọi khi, gương mặt Na xanh nhợt nhạt.

 

- Ti muốn hỏi về bệnh nhn Isikura. Tin sinh vẫn quyết định mổ ng cụ ?

 

- Ti đang chuẩn bị mổ

 

- Ti phản đối cuộc phẫu thuật ny.

 

- Tại sao?

 

- Muộn rồi. Cắt bỏ một ci m đ c di căn chỉ lm cho bệnh nhn chết nhanh hơn.

 

- Nhưng ti khng hề c định cắt bỏ u. Ti chỉ rạch ra rồi khu lại, để cho bệnh nhn nghĩ rằng người ta đ cắt bỏ những phần bị tổn thương.

 

- Nhưng... - Kbasi đang ni bỗng im bặt khng sao ni tiếp được nữa.

 

Trung thực m ni, tối hm qua anh cũng đ từng thong nghĩ đến một giải php tương tự, nhưng anh đ lập tức gạt n đi. Anh khng thể no tưởng tượng nỗi rằng Na dm lm một việc như vậy. C thể đy l một cch giải quyết vấn đề, nhưng n qu ư tn nhẫn...

 

- Vậy tin sinh sẽ ni với bệnh nhn l đ cắt bỏ hết những g cần cắt bỏ?

 

- Ti sẽ ni l ti đ cắt bỏ những g c thể cắt bỏ

 

- Nhưng chnh ng cụ biết l c u rồi kia m! C một lần chnh ng cụ cầm lấy tay ti để ln bụng đng vo chỗ c thể sờ thấy thớ thịt xo cứng lại.

 

Na lặng thinh.

 

- ng cu sẽ hiểu l chng ta lừa dối!

 

- ng cụ sẽ hiểu hay sẽ khng hiểu... Đon trước như vậy phỏng c ch g? Cứ lm rồi sẽ biết.

 

- Khng thể coi bệnh nhn như một kẻ ton ton đần độn! Nếu ng cụ hỏi cho kỹ được thật ra bệnh của mnh l bệnh g, th chng ta sẽ trả lời sao?

 

- C thể ni rằng ng ta bị một vết lot lan rộng.

 

Na thong thả ci khuy o blouse. Kbasi cảm thấy cơn giận lại bắt đầu si ln trong người anh.

 

- D sao cũng khng thể dấu nổi một sự lừa dối!

 

- ng cụ bị ung thư. Thnh thử d sao cũng đnh phải ni dối.

 

- Nhưng mổ như vậy... chẳng lẽ lại cần phải ni dối đến mức ấy?

 

- Tất cả đều ty quan điểm.

 

- Khi ng cụ biết ra sự thật, ng ấy sẽ cay đắng v cng.

 

- C thể.

 

- Đến khi ng cụ than thở rằng mổ rồi m vẫn khng đỡ cht no, th chng ta xử l ra sao?

 

- Th im lặng m nghe.

 

- Thế nếu ng cụ dồn ta vo chn tường?

 

- Khng dồn đu.

 

- Tại sao?

 

- Khi ci chết đến gần, con người bao giờ cũng tự mnh cảm biết được. Chng ta khng c nhu cầu phải ni r ra.

 

- Thế cn...

 

- Bệnh nhn sẽ im lặng khi biết rằng khng cn ai c thể cứu mnh nữa. V đồng thời lại bấu vu lấy niềm hy vọng cuối cng. Bệnh nhn sẽ khng on giận nếu người ta khng ni với họ l họ bị ung thư...

 

- Nhưng tại sao, tại sao tin sinh lại cho rằng bệnh nhn sẽ im lặng m nuốt lấy sự dối tr ấy?!

 

- Tại v bản thn họ khng muốn tin vo sự thật khủng khiếp ấy! Họ khng muốn nghĩ rằng đy l sự kết thc. Tại v họ sợ nghe sự thật. Họ sẽ biết rằng cc bc sĩ ni dối, nhưng lại sẵn lng tin lời bc sĩ. Nếu chng ta sẽ im lặng, họ sẽ cố gắng tự thuyết phục mnh. Xt cho cng, chết trong khi vẫn tin vo một sự dối tr đầy sức an ủi cũng khng c g qu tệ.

 

Đột nhin trong đi mắt trũng su của Na hiện ra một nỗi buồn da diết, tuyệt vọng. Kbasi chợt nghĩ: Hay c lẽ Na ni đng? ... Khng! D sao lm như vậy vẫn đ hn. Đ l một sự phỉ bng đối với con người.

 

- Ti khng thể chấp nhận điều đ được, - Anh ni, giọng rắn rỏi.

 

- Kbasi - san! - trong giọng ni khe khẽ của Na nghe như lanh lảnh những m thanh kim loại - Khng được ủy mị!

 

- Ti khng hề ủy mị - Kbasi nổi giận - Chẳng qua ti muốn phụ vụ con người một cch thật trung thực, khng cần đến sự dối tr.

 

- Anh l thấy thuốc hay l người nh của bệnh nhn?!

 

- Dĩ nhin ti l thầy thuốc.

 

- Vậy th hy lập luận như một người thầy thuốc!

 

Na trm ln Kbasi một ci nhn c sức hủy diệt, quay ngoắt đi v ra khỏi phng điều hnh.

Cuộc phẫu thuật được bắt đầu lc hai giờ trưa như đ định. Trước đấy một giờ cụ Ysiđz Isikara đ nuốt một vin rabnal v by giờ gần như đ ngủ khi người ta đẩy xe cng v phng mổ. Khi bắt đầu gy mn, ng cụ gần như lu lưỡi khng ni được nữa.
- Xin bc sĩ... lm ơn... cố gắng... lo khng muốn chết...
Kbasi im lặng bắt mạch. Nhịp mạch v độ căng đều bnh thường.
- Xin bc sĩ, - ng cụ lại thều tho, - cẩn thận cho... Đừng cắt nhiều qu.
- Cụ cứ ngủ đi. - Nrik cầm lấy tay Isikura. - Cụ săp ngủ rồi đấy. Xin cụ đếm: "một, hai, ba... ". Đếm chầm chậm.
- Được, được... Chỉ xin cc vị đừng qun lời thỉnh cầu của ti...
- Cho thuốc m được chưa? - Nrik quay về pha Kbasi. Anh im lặng gật đầu. Mặt anh bịt kn chỉ cn trng thấy đi mắt.
- No, xin cụ đếm cho... một...
- Một...
- Đếm tiếp!
- Một...
Chất thuốc gy m từ từ chảy vo đường tĩnh mạch xanh xanh cộm ln dưới lớp da kh ho của cụ gi.
- M--ột... Dễ chịu qu -
Cụ Iskura ngp một ci v mấy giy sau thở đều đều.
Khi Na rửa tay xong, đeo khẩu trang v bước đến b mổ, đồng hồ đ chỉ hai giờ ba mươi pht.
Ngọn đn khng hắt bng chiếu sng khoảng bụng trần của cụ Isikura lộ r giữa những tấp drap trắng thnh một hnh thoi đều đặn. Na chăm ch nhn vo ln da nhăn nheo, rồi bn tay đi găng cao su khẽ ấn ln chỗ dạ dy. Ở phần dưới dạ dy c thể sờ thấy một khối cứng cứng. N khng cộm ln, nhưng khi ấn xuống, ngn tay lập tức gặp phải sự khng cự, như thể chạm phải một vật thể cứng. Xem xt trn bề mặt kh lng xc định đng những đường giới hạn của khối u, nhưng hon ton chắc chắn l n khng cn nhỏ hơn một nửa lng bn tay.
- Dao mổ!
Na ra lệnh vắn tắt trong khi ước lượng chiều di của đường vạch.
Cụ Isikura đ ngủ say.
V mọi người đều biết rất r rng phẫu thuật sẽ rất đơn giản, họ quyết định khng mời bc sĩ chuyn gia về gy m, m giao cho Kbasi lm việc ny. Người phụ mổ l Nrik.
- Bắt đầu được chưa?
Kbasi im lặng gật đầu. Con dao mổ ấn vo pha dưới lồng ngực, rồi chạy nhanh xuống bụng, đến gần rốn th vẽ thnh một hnh bn nguyệt sắc nt chạy sang phải rồi lại chạy thnh đường thẳng xuống pha dưới. Một đường mổ thng thường khi cần cắt bỏ một phần dạ dy. Mũi dao để lại ở pha sau một đường mu đỏ thẫm.
- Kẹp!
Na kẹp hay bn mp của đường rạch nhanh chng chặn đứng dng mu từ vệt mổ. Nhn từ bn ngoi c thể thấy những động tc của ng c vẻ hơi chậm, nhưng mấy ngn tay đang nắm lấy cc huyết mạch chuyển động khng ngừng. Sau khi chấm dứt sự xuất huyết trong mấy pht, Na lại gọi dao mổ. Sau lớp da banh rộng, pha dưới cc cơ thịt, c thể nhn thấy chất m di mu trăng trắng của khoang bụng. Nrik cầm mc khẽ ko cho cc tổ chức tch ra. Na dng cặp nhp nng khoang bụng ln một cch kho lo v khẽ chạm mũi dao vo. Một lỗ nhỏ hnh thnh.
- Banh!
Na đưa ci banh vo chỗ thủng nhỏ xu ấy v bấm mp bn phải lại. ng keo căng cho lỗ thẳng căng sang bn tri. By giờ Nrik dng mc ko cc cơ thịt một đằng ln pha trn, một đằng xuống pha dưới. C khng cần đợi mệnh lệnh của Na: c đ biết sẵn cần phải lm g. Hai đi tay của họ cử động theo một tiết tấu đồng nhất.
Trong vết rạch ba mươi phn được banh rộng c thể thấy cc nội tạng phơi trần của cụ gi Isikura, trong khi cụ khng hề hay biết g, vẫn ngủ rất say.
Bằng ci nhn của người nghin cứu, Na nhn một lt những khc ruột, đang co bp đều đều như nhịp sng, rồi bằng một động tc quả quyết ng th mấy ngn tay đi găng vo khoang bụng... Những ngn tay tinh xảo của Na khng ngừng sờ nắn, thăm d... Sau khi cắt một ci hạch bạch huyết nở to, ng bỏ n sang một bn, rồi nhấc ci dạ dy ln, nhm xuống pha dưới. ng vạch cc vng ruột ra để lộ vch sau của khoang bụng v sờ vo cột sống lưng.
ng nhn chăm ch đến nỗi c thể tưởng chừng ng đang cố ghi nhớ vĩnh viễn tất cả vo k ức. Nhưng mắt ng l mắt một nh khoa học nhiều hơn l mắt một thầy thuốc đang cố cứu bệnh nhn, v thn xc của con người trước mắt ng chỉ l một đối tượng nghin cứu đ quen thuộc.
... Khi Na cuối cng đ ngẩng đầu ln v rt hai tay ra khỏi khoang bụng th tnh từ lc bắt đầu mổ đ tri qua bốn mươi pht. Lc bấy giờ l ba giờ mười pht. Trong thời gian ny, nếu khng kể việc cắt bỏ hai ci hạch bạch huyết, họ khng hề lm một ci g c thể tạm gọi l một phẫu thuật thật sự.
- R rồi. Ta khu lại.
Đột nhin Nrik c một cảm gic kỳ dị. "Lục lọi xem xt khoang bụng của một con ngường kỹ đến như vậy... Chắc hẳng khng phải mọi thứ đều r cả... " Song vẻ mặt của Na hon ton thỏa mn.
- Di căn rất nhiều... - ng lẩm bẩm.
Nrik đ quen thuật ngữ ny. C hiểu rằng ton bộ đều bị tổn hại.
- Vậy tức l khng thể lm được g nữa sao?
- Chừng hai thng l hết.
- Nặng thế ư? ...
- Pha dưới dạ dy đầy di căn. - Trong mắt Na sng ln một xc tin vững chắc. - Chỉ lụa số bốn!
Cầm lấy ci km cặp kim của Nrik đưa, Na nhanh nhẹn ko hai mp khoang bụng lại v bắt đầu khu. Khi ng khu xong mũi cuối cng, đồng hồ chỉ ba giờ hai mươi pht. Thường một phẫu thuật cắt đoạn dạ dy phải ko di từ một tiếng đến một tiếng rưỡi. Th giờ cn thừa nhiều qu.
- p lực động mạch?
- Bnh thường, - Kbasi liếc nhiền p kế rồi ni.
- Đng cả. Đng phải như thế: Lượng mu mất khng đng kể. - Với một nụ cười mệt mỏi, Na nhấc tay ln khỏi bụng bệnh nhn. Nrik từ pha sau bước nhanh tới v cởi dy o blouse.
Na quay về pha c.
- Để ng cụ ngủ ở đy nửa giờ nữa.
Nrik gật đầu
- V đặt bnh tiếp. Chỉ cần ghicza năm phần trăm.
- Cn ci ny đưa đi đu? - Nrik giơ co ci lọ pnicillin đựng hai ci hạch bạch huyết vừa cắt bỏ.
- Gửi đi xt nghiệm.
ng cầm lấy ci lọ, rồi lau vầng trn lấm tấm mồ hi v đi sang phng điều hnh.
Một tiếng sau cụ Isikura tỉnh lại. Lc bấy giờ Na đang ở phng ngoại tr khm một bệnh nhn bị thương trong một tai nạn xe hơi. Chiếc taxi ng ta đi phanh lại ở đn hiệu ng tư, v vừa lc ấy một chiếc xe khc từ pha sau đầm vo taxi. Sự va chạm mạnh lm cho đầu người khch bị hất ra sau, v ng ta thấy đau nhi. By giờ ng ta ku l thấy nặng trong đầu v đau ở gốc cổ.
Sau khi khm qua, Na gửi ng ta đi chiếu điện rồi bước vo phng bệnh nhn.
Dưới tấm chăn dy, thn hnh cụ Isikura nằm trn giường trng như bẹp d. Nghe những bước chn của Na, ng cụ mở mắt v mỉm cười niềm nở.
- Cụ đ tỉnh rồi ạ?
- Tin sinh! Cm ơn tin sinh nhiều qu.
Giọng ng cụ cn hơi khn, nhưng nghe cũng khỏe khoắn.
Na bắt mạch cho cụ, xem lại bnh tiếp huyết thanh. Ngồi cạnh giường ng cụ l người con du v một c thiếu nữ trẻ măng chắc l một người chu gọi ng cụ bằng ng.
- Bc sĩ đ cắt sạch hết cho ti rồi chứ?
- C một vi chỗ khng cắt được, nhưng chnh ổ bệnh th đ thanh ton hẳn rồi.
Nae vừa trả lời vừa lấy ci ống nghe trn tay Nrik đặt ln ngực cụ Isikura. Cụ gi nhắm mắt lại, ho hức nghe. Về trương lực tim khng c g thay đổi. Trước đy một giờ, Kbasi trong khi bo co về tnh trạng bệnh nhn, đ ni r như vậy. Ni cho đng ra th khng thể c g khc được. Lm sao c được những sự lệch lạc trong khi một tri tim hon ton khỏe mạnh sau một "phẫu thuật" như vậy? Bỏ ci ống nghe xuống Na xem lại lng trắng mắt của cụ gi, yu cầu tụ le lưỡi ra xem.
- Tốt cả, khng c g phải lo. By giờ cụ cần ngủ cho đẫy.
- Thưa bc sĩ, thế bao giờ ti c thể ăn cơm được? - Cụ Isikura sốt ruột hỏi.
- Độ bốn ngy nữa cụ sẽ ăn cho được.
- Bốn ngy ạ? Tức l sẽ đau suốt bốn ngy?
- Phải chịu kh. D sao cũng l cắt đoạn dạ dy.
- Thế m người ta cứ dọa ti: ng m ưng thuận cho người ta mổ th chỉ c chết. Ngay từ đầu, ti đ biết họ ni bậy hết. Ti bảo l cứ cắt đi cho ti. Thế l y như rằng, ti nghĩ sao l đng như vậ y! - Cụ Isikura đắc thắng nhn sang người con du, - Ấy, ti đ ngần ny tuổi rồi m chưa bao giờ đau ốm g đng kể. Cn đọ sức với thanh nin được!
Na mỉm cười
- Bao giờ cc vị cho php ti xuống giường?
- Chắc khoảng mười ngy.
Isikura trầm ngm nhn ra khoảng khng, biểu lộ đang tnh nhẩm số ngy.
-Thế bao giờ th cho ti xuất viện?
- Ka ng! - Người con du khng ghm được. - ng khng được ni chuyện nhiều thế. N sẽ yếu sức đi.
- Đến thng hai ti đ ra khỏi đy rồi nhỉ?
- Ti khng dm tin liệu qu xa như vậy.
- Vng-vng, dĩ nhin... - Cụ Isikura ngoan ngon gật đầu.
- Cụ nghỉ nh - Na đứng dậy.
- Cm ơn bc sĩ.
Mấy người đn b ci mnh cho cn cụ Isikura th hơi nhấc đầu ln khỏi gối một cht.
Trn tần của cc phng thượng hạng rất sạch sẽ, những bức tường trắng đều bng lộn ln, trong cc dy hnh lang c by những chậu cy cao-su v dứa. Cố đi thật nhanh cho kịp Na, Nrik lo lắng hỏi.
- Chẳng lẽ c thể lừa bệnh nhn như vậy sao?
- Nhưng cn biết lm thế no nữa?
- Chng em cũng phải ni với ng cụ như vậy ?
- Dĩ nhin.
Na bước đi, hai tay thọc vo ti o blouse, mắt nhn thẳng pha trước.
Ở phng khm ngoại tr c một bệnh nhn đang đợi ng. Trong bệnh n c đề: "ba mươi lăm tuổi" nhưng trn hai thi dương tc đ điểm bạc, v trn đỉnh đầu tc thưa r rệt. Ni chung ng ta trng gi hơn tuổi nhiều.
- ng lm việc ở đu?
- Ở ta thị chnh
Tokyo, - người đn ng trả lời, bn tay để sau t. Tn ng ta l Kuwana.
- Như vậy tức l lc bấy giờ ng đang đi...
- Đi cng chuyện, rồi sau đ sẽ trở về sở.
Kỹ thuật vin X-quanh đ đem tới những tấm phim rửa gấp chụp cc đốt xương sống vng cổ của Kuwana, dng cặp treo ln tấm knh sng thnh một dy. Ảnh chụp từ nhiều gc độ khc nhau: từ pha trước, từ một bn, ci th chụp đầu nghing về pha trước, ci th chụp đầu ngả về pha sau, cả thảy su tấm. Khng c một tấm no cho thấy c sự lệnh lạc.
- Cột sống lnh lặn, - Na ni.
Na bắt đầu viết kết luận vo bệnh n. Kuwana trầm ngm xem xt những đường viền của mấy đốt xương của bản thn được tấm knh mờ soi sng từ pha sau. Pha trn ci cột nhỏ gồm bảy đốt xương sống chồng ln nhau c một vng sng rộng hiện ln trăng trắng - đ l hộp sọ.
- Vo lc đụng xe, khi ci đầu hất đột ngột về pha sau, c một số huyết quản nhỏ v một số thở của tổ chức cơ. Chnh tnh trạng đ gy nn đau đầu v những cảm gic kh chịu ở vnh cổ, nhưng khng c hiện tượng vỡ hay x dịch cc đốt xương sống.
- Ha ra ti chỉ bị trẹo cổ thi ư?
- Theo ngn ngữ khoa học th khng gọi như vậy. Thnh ngữ "trẹo cổ" chỉ nguyn nhn của tnh trạng chứ khng phải bản thn tnh trạng.
- Thế nếu gọi theo khoa học th thế no ạ?
- Gin hệ dy chằng ở vng cổ của cột sống.
Người đn ng lại chăm ch nhn mấy tấm phim X-quang. Pha trn ci cằm chạy hai hng răng v trong số răng c một ci nổi r ln: đ l một ci răng giả bằng kim loại. Kuwana thận trọng sờ ln cổ.
- Ni một cch khc. Hệ dy chằng nối liền cc đốt xương sống ny tạm thời bị yếu đi, - Na giảng giải.
Cnh cửa bổng mở ra v trn ngưỡng cửa một vin cảnh st xuất hiện. Sau lưng y thấp thong bng dng một người trẻ tuổi. Mặt người cảnh st, Na thấy quen quen. Đ chnh l người cảnh st trực cch đy ba ngy đ đưa tn du đng sau rượu vo bệnh viện.
- Thưa bc sĩ, by giờ ti nn thế no ạ? - Kuwana hỏi.
- ng chẳng c g đng sợ. Nhưng phải một thng mới hết đau, khng sớm hơn.
- Khng cần nằm bệnh viện chứ ạ?
- Khng. Chẳng qua ng nn cố giữ một chế độ yn tĩnh hon ton. Trong tnh trạng ny nhiều khi vo ngy thứ hai hay thứ ba cảm gic đau tăng ln.
- Xương khng sao chứ ạ?
- ng đừng lo.
- Như thế nghĩa l xương vẫn lnh lặn... - vin cảnh st quay về pha người trẻ tuổi đứng sau lưng ni.
- Anh kia l g, người gy ra tai nạn phải khng? - Na hỏi. Nghe tiếng ni của ng, người trẻ tuổi sợ hi ngẩng đầu ln. - Địa chỉ?
- Khu Stagaya, Phố Staghenđzyaya..
Người trẻ tuổi l một sinh vin năm thứ hai trường đại học.
- Sự việc xảy ra như thế no?
- Ci xe thể thao của anh ta đm v đt chiếc taxi - vin cảnh st trả lời thay cho người trẻ tuổi - Ci xe taxi chẳng sao, chỉ c ci thanh chắn sau bị vẹt một t, cn xe của anh ny th cả hai ci đn pha trước đều vỡ tan.
- Giấy bảo hiểm của anh hợp lệ đấy chứ?
Người trẻ tuổi gật đầu v nhn ra pha khc. Nrik ghi địa chỉ v số điện thoại của anh ta vo bệnh n.
- ng sang bn kia tim.
Kuwana đưa mắt nhn một lần nữa, chnh sinh vin mặc săngđdai rồi đi sang phng ghi danh.
Vin cảnh st quay về pha người trẻ tuổi.
- Anh ra ngồi ở phng khch đợi một cht. ti cần bn với bc sĩ một lt.
Người thanh nin ngoan ngon đi ra.
-Thưa bc sĩ, thế cn ci g bệnh nhn kia th sao ạ? .. Ci g bị nhốt vo toa-lt ấy m... Hắn khng ph phch g chứ ạ?
- Khng.
- Thế bạn bẹ hắn c ko đến bệnh viện nữa khng ạ?
- Hnh như c đến một lần, nhưng ti khng gặp.
- Ti cứ lo bc sĩ gặp những chuyện li thi.
- Anh lo cũng phải.
- Thế ạ? - Vin cảnh st bối rối. - C việc g xảy ra hay sao ạ?
- Ci số tiền ba mươi ngn m họ ứng trước đ sắp hết.
Nghe nhắc đến tiền bạc, vin cảnh st ngượng nghịu ci đầu, như thể chnh anh ta định quịt số tiền phải trả thm.
- Cn đủ được đến ngy no ạ?
- Hm qua ti c hỏi ở phng văn thư: họ ni l khoảng hai ngy nữa.
- Chỉ thế thi ạ?
- Phng của anh ta nằm d khng điều trị cũng phải trả ba ngn yn một ngy, thnh thử ba mười ngn yu trn thực tế chẳng l ci g cả. Thậm ch cũng khng đủ chụp một tấm X-quang.
- Xin bc sĩ thứ lỗi cho ti.
- Sao anh lại phải xin lỗi?
- Mấy tn cng bọn với hắn khng thể no lại khng c tiền...
- Ti đ ni từ đầu rồi, hễ hết tiền l ti cho xuất viện.
- Thế hiện nay hắn ra sao rồi ạ?
- Vết thương hơi bị mưng mủ... Khng sao, điều trị tiếp theo chế độ ngoại tr cũng được.
Na đến cạnh lavab v bắt đầu rửa tay.

Chương 5

Sau năm giờ chiều trời đ bắt đầu tối dần. Kh lạnh t buốt của buổi hong hn ma thu thấm vo đến tận xương tủy. Na chuẩn bị ra về. Thắt xong c-vt, ng ra đứng ở cửa sổ phng điều hnh.

 

Dưới cầu trời phủ kn một lớp my thấp, những mi nh chen chc chạy di đến v tận, np dưới chn những ta cao ốc đồ sộ. Như thể mọc ln từ lng đất, hằng h sa số những ngọn đn lần lượt sng ln, v những ngọn đn li ti ấy thắp ln cng nhiều th bng tối lại cng dạy đặc thm. Na yu thch thời gian ny, khi nh hong hn dần dần chm vo đm tối. Chnh đy l giờ pht m ci bộ mặt thật của thnh phố hin ln trong khoảnh khắc, như thể được vẽ ln bằng một chất mực thần diệu. Một diện mạo khc biết bao nhiu với diện mạo ban ngy... "

Ci ti thứ hai, ci bản ng thầm kn cũng tỉnh dậy trong con người như thế ny đy"

, Na thầm nghĩ trong khi ngắm cảnh thnh phố trong bng chiều. Một sự so snh kỳ lạ. Nhưng, khng hiểu tại sao, n lại lm cho ng sợ hi. Ngoi đường xe cộ nối đui nhau chảy thnh dng bất tận, khch bộ hnh nườm nượp qua lại trn cc vỉa h, thế nhưng từ trn nc những ta nh cao ốc, chắc hẳn thnh phố tưởng chừng như im lm bất động...

 

C tiếng ai g cửa. Na rời cửa sổ.

 

- Mời vo.

 

Mikik, c con gi của bc sĩ trưởng, rụt r bước vo phng.

 

- Tin sinh chưa về ư?

 

Hơi thở Mikik

hnh như

hơi dồn dập.

 

- C việc g khng?

 

- Nếu khng c g vội lắm, xin tin sinh trước khi về hy gh vo phng văn thư một cht. C người đang đợi tin sinh ở đấy.

 

- Cha c ?

 

- Khng mẹ em.

 

Mikik nhn thẳng vo mắt Na.

 

Na gật đầu, mặc o vt-tng vo v vắt chiếc o chong trn cnh tay Mikik lặng lẽ chờ ng bn khung cửa.

 

- Đi chứ?

 

Mikik mở cửa v ra hnh lang trước.

Một người hộ l

đi qua. Trng thấy Na v Mikik, người ấy knh cẩn ci cho. Phng văn thư cũng ở tần với phng điều hnh. Ta nh được xy thnh hnh chữ U, thnh thử muốn đến phng văn thư phải đi dọc hnh lang vng qua gc nh. Phng văn thư đặt kế cầu thang. Đi đến cầu thang, Mikik đứng lại.

 

- Thi xin cho bc sĩ.

 

- C về ư?

 

- Khng, hm nay em phải đi học Ikbuna. Buổi học ny khng vắng được.

 

Mikik mặc một chiếc o măng-t trắng c thắt lưng, trn cổ chong một tấm khăn mu thin thanh, tay xch một chiếc v xếp của thanh nin.

 

- Vậy tạm biệt nh?

 

- Khng, khoan đ, xin bc sĩ đợi cho một cht...

 

Na quay lại.

 

- Bc sĩ c thch ba-l khng?

 

- Ờ-ờ... Vũ kịch ấy ?

 

- Vng. Cuối thng ny bắt đầu c hội diễn...

 

- C sẽ biểu diễn chứ?

 

Mi đến by giờ Na mới sực nhớ ra rằng Mikik c tham gia biểu diễn ba-l.

 

- Khng ạ. Lần ny khng phải trường chng em biểu diễn, m Đon ba-l Tt. Nếu em... Nếu tin sinh khng từ chối... Em c v đi xem.

 

- Bao giờ biểu diễn?

 

- Ngy hai mươi chn v ba mươi - hai ngy liền.

 

Mikik ni ngập ngừng giọng hơi khn đi v hồi hộp.

 

- Ti khng hứa chắc được, nhưng c lẽ ti sẽ đi.

 

- Vậy em để dnh v cho bc sĩ nh? Cn nếu bc sĩ bận việc g khng đi được, xin bo trước cho em biết.

 

Mikik quay đi v chạy xuống cầu thang rất nhanh,

như thể trốn trnh

một người no.

 

Trong phng văn thư c b Ritsuk v một thiếu phụ lm việc ở phng.

 

- Xin lỗi bc sĩ nh. Chắc bc sĩ đang sửa soạn về nh phải khng? - Ritsuk sắp xếp lại những thứ giấy tờ đặt trước mặt v mời Na ngồi xuống đi-văng. - Ti hy vọng khng quấy phiền bc sĩ. Bc sĩ c việc g quan trọng phải đi ngay khng?

 

- Khng ạ

 

Ritsuk đến cạnh ci tủ con đặt ở gc phng.

 

- Tr hay c phể

 

- G cũng được ạ.

 

- Hay c lẽ uống bia? Hay l whisky?

 

- Xin b đừng bận tm.

 

- Một ngy lm việc đ qua. C thể tự cho php mnh rượu ch một cht chứ!

 

B lấy bia trong tủ lạnh ra, với tay ln kệ lấy một chai whisky v mấy ci cốc rồi by ln bn con trước mặt Na.

 

- Bc sĩ nhắm ci g nh? C lẽ ph-mt chăng?

 

Na ngập ngừng.

 

- Khng th sasimi vậy. C Muraki, - b quay về pha người thiếu phụ, - c lm ơn gọi điện đến hiệu Tamađzusi bảo đem gấp một đĩa sasimi đến đy nh.

 

- Mấy suất ạ?

 

- Một thi. Nhớ dặn cho thm cc mn gia vị nh: mỗi thứ một t, những thứ g ngon nhất ấy.

 

- Quả thật, b by vẽ lm g thế, - Na lại ni.

 

Ritsuk ngồi xuống trước mặt ng rt bia vo ly cho ng. Lc bấy giờ đ qu năm giờ nn vin quản l v c kế ton thứ hai đều đ về nh.

 

- Phải đợi cht xu. Độ mười pht.

 

- Dĩ nhin. Xin cm ơn b.

 

Yasuk Murakami xếp dọn bn lm việc của c, mở tủ lấy o ngoi ra mặc.

 

- Thế bc sĩ trưởng ở đu ạ? Hm nay ngi bận những việc g? - Na hỏi thăm.

 

- ng ấy c buổi họp ở ban quản trị Hội Lương Y.

 

- Lc no cũng bận rộn...

 

- ng ấy thch bận rộn thế đấy, lại cn đi tm việc cho n bận rộn thm nữa, - Ritsuk so vai. - Cả tối hm nay cũng vậy, thế no ng ấy cũng tm cch chuồn đi đu cho m xem.

 

- Bc sĩ trưởng nhiều việc qu...

 

- Khng sao đu. nếu cn đủ sức vui chơi giải tr tức l vẫn cn sức khỏe! - Ritsuk cười xa.

 

- Thế ti đi gọi nh - Murakami hỏi.

 

- C đừng qun đấy. Những giấy tờ kia đến mai nhất thiết phải xong đấy nh, - Ritsuk nhắc nhở.

 

- Dĩ nhin, ti mang cc thứ ấy về nh lm đy.

 

Murakami ci cho rồi ra khỏi phng. Na nhn theo, rồi nng ly ln.

 

- C lẽ ti cũng uống với bc sĩ nh?

 

- B cũng biết uống rượu ư?

 

- Cht xu thi. Ti th uống độ hai ly đ thấy chong vng rồi.

 

Ritsuk lại rt đầy cốc cho Na, rồi rt cho mnh cht t v đưa ln mi nhấp vi giọt.

 

Một khun mặt hơi thiếu sinh động nhưng cũng đẹp... C lẽ khng ai ngờ l b đ bốn mươi tm tuổi. Cc c y t thường kho nhau: hồi trẻ bc sĩ trưởng đ phải qu xuống van xin Ritsuk vui lng lm vợ ng. By giờ th dĩ nhin tuổi trẻ đ qua, nhưng những dấu vết của nhan sắc thời xưa vẫn cn.

 

- C lẽ vẫn phải uống whisky tin sinh ạ. Ti xin php được hầu rượu tin sinh.

 

Ritsuk lấy một ci ly sạch, cho nước đ vo v rt whisky.

 

- Nh ti uống whisky bao giờ cũng pha nước.

 

- Khng cần ạ.

 

Na uống một hơi cạn cốc rượu. ng ưa thch ci cảm gic ấy - ci cảm gic nồng chy của một ln sng nng hổi từ từ chảy dọc thực quản xuống dạ dy. Vo những giy pht như vậy trong tr Na bao giờ cũng hiện ra một hnh ảnh bất di bất dịch: lớp nim mạc mu đỏ tươi của thực quản dần dần đen đi v chy thnh than...

 

- Xin nhị vị thứ lỗi cho v đ để nhị vị phải chờ...

 

Trn ngưỡng cửa xuất hiện người hầu bn của hiệu ăn phi đến.

 

Trn một ci đĩa hnh bầu dục c by những mn gia vị xếp thnh những ngũ sắc rất đẹp mắt.

 

- Cc vị dng x dầu ạ?

 

Ritsuk dẹp ci gạt tn sang chỗ khc v đặt ln bn dĩa sasimi người hầu bn vừa lấy ra.

 

Na thường thch uống whisky m khng nhắm. ng chỉ cần mấy hạt dẻ muối, v nếu khng c th chỉ uống nước xen vo. ng vẫn thường uống rượu kiểu đ trong những tối ngồi một mnh trong căn nh vắng vẻ của ng.

 

- Bc sĩ khng thch ăn c ?

 

- Sao lại khng? Rất thch!

 

- Hnh như bc sĩ sinh trưởng ở đảo Hkkaiđ th phải?

 

- Vng, ở Sappr.

 

- Hkkaiđ nhiều c lắm.

 

- Đng thế. Ni chung ti thch c ở cc vĩ tuyết bắc hơn. C lẽ v đ quen từ b. Ti c cảm gic l c vng bắc ngon hơn v tươi được lu hơn.

 

Na dng đữa gắp một miếng c thu.

 

- Bc sĩ c con người nh ở Sappr khng?

 

- Cn mẹ ti.

 

- B cụ ở một mnh ư?

 

- Cn c em trai ti v chị ti, tuy chị ấy đ c chồng.

 

- Cn bc sĩ cũng nn lấy vợ đi thi.

 

Na im lặng uống nốt cốc whisky. ng uống từng ngụm lớn, nhưng rất chậm, cố ko di cảm gic khoi lạc. Ci cảm gic như c một hn lửa từ từ chảy xuống trong họng by giờ đ bớt r rệt đi một cht.

 

- Ti cứ nghĩ khng biết c nn lm mối cho bc sĩ khng...

 

Bn tay Na đang cầm cốc nhưng hẳn lại.

 

- Bc sĩ khng muốn ? Một người đn ng dễ mến như vậy m cứ phải một thn một mnh? Thật đng tiếc. Ti c biết một người con gi tuyệt vời. C lẽ để bc sĩ gặp c ta chăng?

 

- Thi.

 

Cu trả lời của Na nghe kh th lỗ.

 

- Đng tiếc... - Ritsuk thất vọng thở di. - Được gặp bc sĩ chắc c ấy cũng sẽ rất mừng.

 

Na vẫn một mực lặng thinh.

 

- C ấy tốt nghiệp trường đại học K., khoa văn học Anh. Năm nay hai mươi su tuổi. Cố nhin ci tuổi ấy... Nhưng m xinh đẹp lắm. Trng cứ trẻ măng. Cha c ấy lm kiểm tra vin ở ngn hnh T. C ta l con gi duy nhất trong nh, được bố mẹ cưng chiều hết mức. Khi họ phi ng bố đi lm việc ở chi nhn Lun Đn của nh ngn hn, b mẹ ở nh, cn c ta đi theo bố sang Anh, cho nn mới chưa c nơi c chốn. - V hơi bia, mắt Ritsuk sng long lanh. - Ở nước ngoi m c ấy chẳng kiu cht no. Khim nhường, tế nhị... Thật đng yu hết chỗ ni. Ti c quen với c ấy: c ấy thỉnh thoảng vẫn gh với con Mikik ở nh.

 

Gương mặt Na vẫn im lm như một ci mặt nạ, khng hể hiểu được ng ta c nghe thấy hay khng.

 

- Hai vợ chồng chng ti mấy hm trước c bn về việc ny. Chng ti đều thấy nếu hai người m lấy nhau th rất hợp.

 

Ritsuk ngước mắt ln nhn Na c d hỏi.

 

- ng thử xem qua ảnh c ta nh.

 

- Thi.

 

- Thử xem qua một cht thi m!

 

B đứng dậy rt ngăn ko bn lấy ra một ci phong b giấy trắng.

 

- C ta đy ny.

 

Ritsuk đưa cho Na một tập ảnh. Mấy bức ảnh dường như được rửa ring cho những chng trai đang đi kiếm vợ: một bức chụp c thiếu nữ mặc kimn, một bức khc - cũng c ta nhưng mặc u phục.

 

C thiếu nữ mặc kimn đứng giữa một phong cảnh rất ăn với trang phục. C thiếu nữ mặc o đầm th ngồi thoải mi trn một bi cỏ. Cả hai bức đều l ảnh mu. Ritsuk khng hề ni ngoa: c ta quả thật xinh đẹp v trang nh.

 

- ng thấy thế no?

 

Na trả tập ảnh cho Ritsuk

 

- Khng thch ?

 

- Khng phải thế. Chẳng qua ti khng cần.

 

- Nhưng theo ti th c gi thật tuyệt vời!

Ritsuk nhn mấy bức ảnh lần nữa ra chiều tiếc rẻ
No lặng thinh uống rượu.
- Thế tại sao ng lại khng muốn lấy vợ?
No nhn vai.
- Cũng khng c l do g đặc biệt...
- Ấy, ti cũng nghĩ như thế.
- Chẳng qua ti qu bận. C lẽ đ l l do duy nhất.
No dụi tắt điếu thuốc l.
- Bc sĩ đang vội đi đu?
- Khng ạ.
- Thật l dễ chịu khi người ta c thể ngồi chơi ni chuyện ny chuyện nọ, khng vội đi đu cả. Phải khng no?
Trong phng yn tĩnh v ấm cng. Thậm ch người ta kh c thể tin được rằng mnh đang ngồi trong bệnh viện.
- Chao i, tin sinh, - Ritsuk thở di. - Tin sinh thật l một con người kỳ lạ...
- C thể.
- Khng phải l "c thể", m l kỳ lạ khủng khiếp ấy!
By giờ Ritsuk đ hơi chếnh chong cho nn thi độ của b c phần thn mật. - Hay l ng đ c người khc?
- Khng.
- Thật ? Kh m tin được.
No lặng thinh.
- Thế th tại sao ng khng chịu lấy c ny?
Sau khi thất bại trong một mai mối, Ritsuk hơi pht bẳn. B tự dưng thấy muốn chm chọc cho thật đau con người lầm l kh hiểu ny.
- ng th hng sao... Nhưng ti thấy thương hại cho c no lm bạn với ng!
No cau my.
- Nếu b khng c việc g cần ni với ti nữa, xin b cho ti được php ra về.
- Nhưng ng ni l ng khng vội đi đu kia m.
No bỏ bao thuốc vo ti.
- Ti c chuyện cần ni với ng thật. Ti khng ni dối đu. - Ritsuk đưa về pha No đi tay trắng trẻ, trang nh của b. - Một cu chuyện c tnh chất nghề nghiệp. Xin ng đừng về.
No ngả người ra đi-văng nhn Ritsuk. Những nt mặt hơi đanh của b by giờ như dịu lại - C lẽ l do tc dụng của hơi men.
- Thời gian gần đy ti thấy đau nhiều ở thắt lưng. - Ritsuk đặt tay ra sau lưng. - Khi no ci về pha trước như thế ny th thấy đau nhi. Cn khi ci cho hay cầm my ht bụi...
- Đ lu chưa?
- Hơn một tuần nay rồi. Hm ấy ở nh ti đang bưng một ci chậu hoa th bỗng thấy đau lưng như vậy! Thế l kể từ hm ấy...
- Trước kia b chưa bao giờ thấy đau như thế ?
- Cũng c vi ba lần. Ti c ku với nh ti, nhưng ng ấy bảo đ chỉ l chứng đau mỏi thng thường thi, chỉ cần nằm vi ba hm khắc sẽ hết. Thậm ch ng ấy cũng chẳng thm khm cho ti kỹ kỹ một cht.
Tay vẫn cầm cốc rượu, No nhn hnh dng Ritsuk. Hơi mập một cht, nhưng vai v ngực hy cn đẹp lắm. Ci thn hnh hơi chảy một cht - Tương phản hon ton với thn hnh thon nhỏ của c con gi - thậm ch cn lm cho Ritsuk c một vẻ duyn dng ring.
- Nhưng đ một tuần rồi m ti chẳng thấy đỡ một t no.
- Ngn chn c bị t khng?
- Thế l thế no? - Ritsuk ngạc nhin nhn No.
- B c khi no c cảm gic như mấy ngn chn b l của ai ấy? Hay khi sờ th thấy như sờ qua một lớp giấy?
- Ni chung th... hnh như cũng c...
Như thể để kiểm tra lại, Ritsuk đưa mấy đầu ngn tay chạm thử vo chn.
- C bao giờ thấy giật ở bắp chn khng?
- Cũng đi khi. Nhất l bn tri.
No uống hết cốc whisky v khoanh tay trn ngực.
- Ti c uống alinamin v mấy vin thuốc g đ, nhưng chẳng ăn thua g.
- Lm sao c thể ăn thau g được. Ở đy cc thứ thuốc men đều v hiệu.
- Thật ư? - Ritsuk thốt ln.
- Quả tnh chưa chụp phim th ti chưa c thể khẳng định được... M ti cũng chưa c dịp khm b.
- Nhưng theo ng th ti bị bịnh g?
- nghĩ đầu tin đến với ti l bệnh thot vị xương sống.
- Thot vị l thế no?
- Cc đốt xương sống bị x dịch v đ ln cc dy thần kinh.
- Bệnh ny chữa được chứ?
- Dĩ nhin.
- Thế ng khuyn ti nn thế no?
- Nếu đy chỉ l bệnh Lumbag th t lu tự khắc sẽ hết đau. Chỉ cần khi ngủ co hai đầu gối ln gần ngực. Cn nếu dy thần kinh bị nn, nhưng t thi, th c thể dng cốc-x. Chỉ khi no cảm gic đau dội xuống bắp chn th mới cần than thiệp bằng phẫu thuật.
- Mổ ... - Mặt Ritsuk biến sắc đi.
- Khng c g đng sợ đu, chỉ l một phẫu thuật đơn giản.
- Khng, ti sợ lắm!
- Cn ni chung th ti khng thể ni g quả quyết chừng no ti chưa khm b.
- Vậy ng khm đi! ... ng nghĩ sao? Tại sao sinh ra bệnh ny?
- Tại tuổi tc.
No nhn Ritsuk từ đầu đến chn bằng một ci nhn nghề nghiệp. Trong một khoẳnh khắc gương mặt Ritsuk để lộ kh chịu, nhưng b tự chủ rất nhanh v chỉ hơi cau my.
- ng ni những điều khủng khiếp qu!
- Ti đang ni với tư cch một người thầy thuốc.
- Thế th ng nn biết rằng khi người ta nghe ni l bao nhiu nguyn nhn đều nằm trong tuổi tc, người ta bắt đầu thực sự cảm thấy mnh l một b gi.
- Thời kỳ phồn vinh của cơ thể con người l vo tuổi mười bảy mười tm, sau hai mươi tuổi đ bắt đầu qu trnh gi nua. Với năm thng con người hao mn dần đi, v khng c cch g cưỡng lại qu trnh đ.
- Ho ra về sau chỉ c thể cng ngy cng tệ?
- Dĩ nhin.
No dng đũa gắp một miếng awabi.
- Thế đến khi ti đ gi khọm rồi th sẽ ra sao? - Ritsuk lm ra vẻ sợ hi đưa hai tay p vo đi m đỏ ửng.
- Đối với tuổi tc của b, b hy cn đẹp lắm.
- Đối với tuổi tc của ti?
- Vng. Người ta thường ni rằng mỗi người đều trẻ ngang với tuổi mnh, nghĩa l tuổi tc như thế no th trng bề ngoi cũng như thế. Nhưng đối với b th khng thể ni như thế được. B trng trẻ hơn nhiều.
- Xin đa tạ - Ritsuk trang trọng ci đầu như trn sn khấu.
- Vo tuổi hai mươi rất nhiều người đẹp. Về phương diện sinh học, tuổi ny thuật lợi nhất, cho nn đẹp vo tuổi hai mươi l lẽ tự nhin. Đến ba mươi, bốn mươi tuổi, qu trnh tn ho bắt đầu. V đ cũng l điều hợp quy luật. Khen ngợi ci g đng lẽ tự nhin thử hỏi c nghĩa g? ...
Ritsuk chăm ch lắng nghe.
-... Nhưng nếu một người đn b đến tuổi ba mươi, rồi bốn mươi, m vẫn trẻ đẹp, th đ l điều phi thường. Cn đến tuổi năm mươi m người ấy vẫn cn đẹp th đ l điều đng kinh ngạc. Lc bấy giờ người ấy mới thực sự đng ca ngợi.
- ng muốn ni rằng ti l người phi thường ư?
- Vng, v l người vượt ra ngoi lệ thường.
- Ti khng ti no hiểu được l nn mừng hay nn khc trước những lời khen của ng...
R rng l Ritsuk lần đầu tin được nghe người ta ni về mnh như vậy. B đ qu quen được ngưỡng mộ: "Đẹp qu chừng! ", "Sao trẻ thế! ". Cn No th lại rất xa với sự tn tụng. No nhn b bằng con mắt tỉnh to của một người thầy thuốc, cảm thụ về con người như về một bộ my sinh học. V chnh điều đ đ pha thm vo lời khen của ng ci dư vị bất mn ngấm ngầm ấy.
Ritsuk lại rt whisky cho No.
- Xin cm ơn b. Hm nay như thế l đủ.
- Khng, khng, ng đ ni l hm nay ng khng bận kia m.
- C lẽ khng tiện lắm. Ở đy, trong bệnh viện...
- Th c sao đu! Thật tnh ti rất thch thỉnh thoảng được ni chuyện với cc bc sĩ của viện ta. Chẳng ai giống ai cả!
- Thế ?
- Đng thế. Ti cũng đ mong được ni chuyện với ng từ lu. Nhưng ng l người danh tiếng thế kia cho nn ti khng dm.
No chm thuốc l ht.
- Chắc uống rượu ở một chỗ khc ng sẽ thch hơn? - Ritsuk ngước mắt ln nhn No.
- C lẽ thế.
- , t nhất ng cũng thẳng thắn thấy, - Ritsuk ni, r rng l lng tự i bị tổn thương, v nốc cạn chn rượu một cch gần như tuyệt vọng. - Thế ng thch giải tr ở nơi no hơn?
- Ồ, ở rất nhiều nơi khc nhau.
- Chắc hẳn ở những nơi no c đn b đẹp? ...
- C họ th tốt hơn l khng c họ.
No gảy tn thuốc.
- ng cho ti đi theo với, - Ritsuk yu cầu. - Một lần thi cũng được.
- Tại sao b lại khng đi với chồng b?
- ng ấy khng chịu đem ti đi theo.
- Ti hon ton thng cảm với ng nh!
Ritsuk phẫn uất nhn No. No khuấy cho tan mấy vin đ trong cốc, rồi dốc cạn. Hai người im lặng một lt, v lc bấy giờ nổi bật ln một sự tĩnh mịch nặng nề, rất khng quen thuộc đối với bệnh viện, chỉ được điểm xuyết bằng tiếng nước chảy rc rch khe khẽ trong cc đường ống.
Hồi lu Ritsuk mới ln tiếng, dường như để ph ta ci im lặng vang dội ny:
- ng rất tn nhẫn đối với ti. Ti lm mối cho ng, ng cũng khước từ... Phả-ả-ải, r rng l một người đn b về gi th đến ci việc lm mai cho người ta cũng khng xong. - b bung một tiếng thở di no ruột, - nhn tiện cũng xin hỏi, tin sinh c biết ai hợp với con Mikik nh ti khng?
No lẩm bẩm ci g khng r.
- N đ hăm ba rồi, m hon ton khng quan tm g đến những chuyện ny. C thể ng c quen một thanh nin no kh ở trường đại học chăng?
- Ti hầu như khng hề giao thiệp với giới thanh nin.
- Thằng con trai của ti một mực khng chịu học y. N đi học kinh tế. Thế m chng ti lại cần c một bc sĩ nữa trong gia đnh, cho nn việc lựa chọn vị hn phu cho Mikik bị hạn chế rất nhiều.
- Nhưng bc sĩ th thiếu g!
- Thế m khng tm được đấy.
- Thế b thấy Kbasi thế no? Một bc sĩ rất giỏi, tnh tnh rất dễ chịu.
- Kbasi c người yu rồi.
- Thế ?
- ng khng biết sao?
- Khng!
- Nhưng ci ny ng chỉ nn biết thi nh - Ritsuk đưa mắt nhn quanh v hạ giọng ni khẽ. - Akik Takaghi đấy.
Akik Takaghi năm nay hăm mốt tuổi. C l y t của phng phụ khoa. Trong bệnh viện khng c bc sĩ phụ khoa ring. Nhưng cứ mỗi tuần hai lần, c bc sĩ Muấe ở nơi khc đến, v Akik phụ việc cho ng. Những ny cn lại th c phụ việc trong phng phẫu thuật. Năm ngoi Akik được coi l đ kết hc thời kỳ tập sự v trở thnh y t chnh thức. C gi rất lanh lợi v thng minh.
- Akik lm việc ở viện ta, thnh thử ta khng nghĩ đến Kbasi được.
- Thế cn c Mikik th sao? C ấy nghĩ thế no?
- Ti thật khng hiểu con gi thời nay. Ti lun lun nhắc n: "Nếu con c bạn trai, hy đưa n về nh giới thiệu với bố mẹ". Thế m n chẳng thm nghe. Rồi đến khi ti đề nghị tổ chức lễ xem mắt, n nổi cu ln v trốn biệt.
No trầm ngm nhn ra khung cửa sổ cằng rm.
- Vậy ng lm ơn đừng qun lời thỉnh cầu của ti.
- Ti e rằng b khng thể trng cậy vo ti nhiều qu.
- Chắc chắn l ngoi ti ra, việc ny khng lm phiền ai hết...
- Xin php được tạm biệt.
No đứng dậy.
- Thế m ng vẫn nhất định đi... - Ritsuk thở di.
- Ti uống nhiều qu rồi. Xin về thi.
- ng đi đến nơi c những người đn b đẹp chứ g?
- Cm ơn b về buổi chiu đi.
No mở cửa bước ra hnh lang

Chương 6

Kể từ khi lm "phẫu thuật" cho cụ Isikura cho đến nay đ được ba ngy đm. Suốt thời gian ny ng cụ phải nằm ngửa, nhưng by giờ người ta đ cho php cụ nhổm dậy ngồi trn giường. Lẽ tự nhin l một sự hồi phục nhanh chng như vậy khng lm cho ai ngạc nhin.
Sng hm ấy, khi Nao đ mặc blouse trắng v xuất hiện ở phng y ta, Nrik bước tới gặp ng.
- Cho bc sĩ, - c cho Na một cch lnh đạm. Sau những cuộc i n nồng chy đm no, Nrik khi vo bệnh viện lại ni chuyện với Na như thể hai người chỉ quen sơ nhau.
- Cụ Isikura rất mong bc sĩ đến.
- Thế sao, Kbasi chưa gh thăm ng cụ ?
- Chưa.
Nrik, với một cử chỉ thuần ty sự vụ đẩy v pha Na tập bệnh n của Isikura. Nhiệt độ: 37, 1, mạch: 70. Mọi thứ đều gần như bnh thường.
- Bc sĩ Kbasi c ni rằng kể từ nay ng từ chối việc theo di bệnh tnh cụ Isikura. Kbasi ni rằng ng đ bo điều ny cho tin sinh biết.
- Cho ti?
- By giờ đặt bnh tiếp huyết thanh cho cụ Isikura phải khng ạ?
- C lẽ Kbasi sẽ chịu kh thm một ngy nữa chăng?
- Bc sĩ Kbasi hiện đang đi thăm cc bệnh nhn.
- Ra thế...
Gạt tập bệnh n sang một bn, Na đưa mắt nhn quanh. Trong đm nữ y t đang vội vng qua lại khng thấy c Akik Takaghi.
- Xin bc sĩ nhanh cho.
Nrik tay cầm ống nghe đứng đợi ở cửa. Na đứng dậy v đi ra hnh lang.
- Chẳng lẽ bc sĩ Kbasi khng ni g với tin sinh sao?
- Ti chưa nghe ng ta ni g cả.
Nrik đi trước Na một cht. C thể thấy rằng c đang c chuyện g bực tức lắm. Đi dọc hnh lang bn phải khoảng ba mươi thước, họ đến gần cầu thang gc. V đến đy Nrik khng chịu được nữa:
- Bc sĩ đừng bao giờ lm một việc g để sau đ người ta cười cho!
- Cười ư?
- Ti ni chuyện tối hm qua.
Một bệnh nhn đi ln thang gc qua mặt họ, v Nrik ngừng bặt.
Na nhn vai.
- Ti khng hiểu.
- Tối qua ng uống rượu với b vợ ng bc sĩ trưởng. M lại uống ngay trong bệnh viện! ng chọn được một chỗ thch hợp qu nhỉ!
Ngay cả tấm lưng của Nrik cũng hừng hực niềm cng phẫn.
- , t ra l chuyện ấy!
- Sng nay cả viện chỉ kho nhau mỗi một chuyện ny.
Cu chuyện đ lọt ra ngoi. R rng l c người no đ trong bệnh viện đ lm vo tnh trạng qu nhn rỗi...
Khi Na bước vo phng, cụ Isikura mới được thay quần o sạch.
- , tin sinh. Lo đang đợi tin sinh. - Cụ Isikura chắp tay vi theo phong tục cổ.
- Sao, cụ thấy trong người thế no?
- Cm ơn bc sĩ, đỡ nhiều rồi... Nghĩ cũng lạ, cắt bớt dạ dy m vẫn cứ thm ăn! Ti vẫn chưa ăn được cho gạo sao?
- Kể từ ngy mai chng ti sẽ chuyển cụ sang chế độ ăn cơm.
- Đa tạ bc sĩ - Cụ Isikura lại knh cẩn chấp tay vi rồi quay về pha con du đang ngồi ở đầu giường: - No, con muốn hỏi g th hỏi đi.
- Thưa bc sĩ, cha ti rất thm hoa quả.
- Được. C cứ cho cụ ăn to. Nhưng nhớ gọt vỏ.
Nrik tho băng cho cụ Isikura. Đường khu ko di suốt bụng. Trong khi Na dng bng tẩm dung dịch st trng lau vết mổ, Isikura nhắm mắt nằm im khng động đậy. Khi đ thay băng xong, ng cụ ni:
- Trước kia ti thấy nặng trịch trong dạ dy, thế m by giờ đ tan biến đi đu mất.
- Thế th hay lắm.
Na nghe tim v bắt mạch cho ng cụ, rồi ra khỏi phng. Khi ng đ gần tới phng y t, Kbasi, vừa về phng trước đ một cht, ra gặp ng.
- Ti muốn ni chuyện với tin sinh về cụ Isikura. - Gương mặt Kbasi sắt lạị - Ti đ suy nghĩ nhiều về việc ny v đ đi đến kết luận rằng ti khng thể ni dối được.
- Ti đ hiểu hết rồi, v hiểu rất r.
- Ti cho rằng một bc sĩ phẫu thuật khng c quyền lm những cuộc phẫu thuật v nghĩa.
- Anh c thể tiếp tục giữ lấy kiến đ.
- Xin lỗi.
Na dặn d cch đặt bnh tiếp huyết thanh v đi ra hnh lang. Kbasi theo st ng.
- Thưa tin sinh, chưa hết đu. Ở phng ba trăm linh tư mới đưa vo hai bệnh nhn bị trẹo thớ ở khu vực cổ. Một cng chức v một người li xe.
- Thế th sao?
- C phải tin sinh đ ra lệnh cho họ nằm viện khng?
- Khng.
- Thế th ai?
- Theo ti, đ l quyết định y t trưởng.
- Y t trưởng c quyền g quyết định những vấn đề như vậy?
- Dĩ nhin, đ l một việc khng đng qui chế. Nhưng hnh như b ta chỉ thừa hnh chỉ thị của bc sĩ trưởng.
Na v Kbasi cng xuống cầu thang gc.
- C nhiều phng bệnh nhn bỏ trống, cho nn bc sĩ trưởng yu cầu Skgiuchi l hễ ai c điều kiện nằm th cho nằm vo cc phng ấy.
- Chỉ c bc sĩ điều trị mới biết được ai cần cho nằm viện, ai khng.
- Đy khng phải l trường đại học m cũng khng phải l bệnh viện cng của thnh phố.
- Những vẫn l một bệnh viện! - Trong khi đi vng qua nhịp cầu thanh uốn, Kbasi ngừng ni một chốc, rồi tiếp tục ni rất hăng: - C thể l ti qu bao biện, nhưng ti đ khm hai bệnh nhn ny v khng hề thấy ở một người no c những triệu chứng parathnie v tay. Cả hai chỉ ku l hơi đau ở phần dưới cổ. Ảnh X-quanh cho thấy ở người cng chức cc khớp xương bị mn nhiều, cn phần cn lại th bnh thường. Khng c lấy một l do g để cho hai người ny hưởng chế độ điều trị nội tr. Hơn nữa, họ thậm ch cũng khng cần đến chế độ nằm yn!
- C lẽ thế.
- Cho họ nằm viện đng l xử sự khng trung thực đối với họ.
- Nhưng chnh họ yu cầu như thế.
- Chnh họ?! Tại sao?
- Người li xe sống độc thn trong một k tc x, cn người cng chức th đ năm mươi lăm tuổi, chỉ t lu nữa phải về hưu. Cho nn ng ta muốn lợi dụng dịp ny để nghỉ ngơi.
- Nhưng d c thế th tại sao lại phải nằm viện mới được?
- Ci đ r như ban ngy.
- Ti khng hiểu, xin tin sinh giải thch cho.
- Đ muốn nghỉ ngơi th nghỉ ở bệnh viện tốt hơn nghỉ ở nh. Như ci ng cng chức kia chẳng hạn, r rng l ng ta rất mệt mỏi. D sao cũng nhiều tuổi rồi.
- V theo tin sinh đ l một l do c đủ trọng lượng để cho ng ta nhập viện.. ?
Giọng Kbasi run ln v phẫn nộ. Đ bắt đầu c mấy người quay lại nhn họ.
- Dĩ nhin đ khng phải l l do chnh. Nhưng l một trong những l do.
- Tin sinh! ! Ở đy l bệnh viện! Ở đy chng ta chữa bệnh nhn! Nếu cứ người no muốn nghỉ ngơi một cht ta đều cho cả vo đy th...
- Nhưng gip cho người ta c điều kiện nghỉ ngơi một cht th c g m xấu?
Hai người đ xuống đến tầng một. Trong phng tiếp bệnh nhn c khoảng hai mươi người ngồi đợi. Kbasi v Na đi qua cc dy ghế v mở cửa vo phng khm. Trn bn xếp một chồng bệnh n.
- Nếu chng ta cho nhập viện với một bản chẩn đon như vậy, bệnh viện sẽ thnh ci g? Chẳng ha ra bạ ai muốn nằm viện th nằm sao? - Nhn người nữ y t đang đứng đợi, Kbasi ni thm: - Ngoi ra... người ta lại k cho họ những thứ thuốc uống v thuốc tim chẳng c được bao nhiu tc dụng với họ.
- Cc thứ thuốc uống v tim l do ti k đơn.
Kbasi giật mnh im lặng.
- C cng hiệu, khng cng hiệu - d sao cũng phải k đơn. Nếu cc bệnh nhn chỉ trả tiền khm bệnh th bệnh viện sẽ ph sản.
- Ha ra chỉ v thế m tin sinh quyết định một cch điều trị như vậy?
- Cố nhin.
Kbasi bung mnh xuống một chiếc ghế v rt điếu thuốc l.
- Ai trả viện ph cho họ?
- V đu l hậu quả của một tai nạn giao thng cho nn cng ty bảo hiểm xe hơi phải trả một số tiền nhất định.
- Thnh thử nạn nhn khng phải trả một đồng tiền ti no phải khng?
- Trong phạm vi của số tiền đ qui chế bảo hiểm ấn định, ngay cả người gy ra tai nạn cũng hầu như khng phải trả g.
- Ha ra chnh v thế m y t trưởng cứ no họ nằm ở viện ta... .
- Hnh như thế.
- Ở bệnh viện của trường đại học người ta khng đời no lm như vậy. Những chuyện đ thối qu.
- Chắc ở đấy mọi sự đều tốt đẹp nhỉ - Na ni qua khẽ răng.
Kbasi kinh ngạc nhn ng nhưng Na đ cầm lấy tờ bệnh n để trn cng, ra lệnh cho c y t:
- Mời bệnh nhn vo khm!

Chương 7

Ba giờ chiều, Yutar Ghyđa ra khỏi bệnh viện. ng chuẩn bị đến Ban bảo vệ mi trường để lấy những ti liệu về một số vấn đều ng đang quan tm.

 

- Bao giờ ng về nh? - Ritsuk hỏi khi tiễn chồng ra xe hơi.

 

- C thể sẽ phải ăn cơm tối với họ, cho nn c lẽ ti sẽ về muộn một cht.

 

- Tức độ chn mười giờ chứ g?

 

- Khng biết nữa, - Yutar lng bng. - Cn ty.

 

- Thế ng sẽ ăn tối với ai? Chắc mấy người ở ban chứ g?

 

Yutar sốt ruột ra mặt.

 

- Thi được rồi. Ti sẽ cố về sớm.

 

ng ngồi ln xe v vẫy tay từ biệt vợ.

 

Nmura, người li xe của Yutar, năm nay hai mươi bảy tuổi. Ở bệnh viện Oriental anh lm việc đ gần ba năm v am hiểu tất cả những cng chuyện ở đy, trong đ c cả những chuyện thuộc đời tư của ng chủ.

 

- Ra ta thị chnh ạ? - Anh ta hỏi trong khi cho xe chuyển bnh.

 

Yutar gật. Họ đi về pha trung tm dọc theo đường Ayama. Cũng như thường lệ, dng xe cộ nối đui nhau đi rất chậm, thỉnh thoảng lại dừng lại hồi lu dưới bầu trời u m thấp l t. Yutar rt trong ti ra một cuốn sổ ghi v vừa nhn đồng hồ vừa ghi ghi chp chp ci g khng r. Khi họ đến ng tư Miyakđzaka, đồng hồ chỉ ba giờ rưỡi.

 

- Chỉ đội hai mươi pht ti sẽ xuống, thnh thử anh cứ đợi ti ở đy.

 

- R, - Nmura đp, mắt nhn thẳng pha trước.

 

Yutar vo ta thị chnh đng hai mươi pht như ng đ ni. Đi rất nhanh ra xe hơi, ng bước vo, bung phịch người xuống ghế,

 

- By giờ đi đu?

 

- Ờ-ờ! ... - Yutar rt khăn mi soa, v mặc dầu trn trn ng chẳng c một giọt mồ hi no, ng cũng lau thật kỹ.

 

- Đến trạm bisu nh?

 

Nmura lặng lẽ ấn ln bn đạp.

 

- Thng mười một m nắng thế ny! Thật l tri tiết... - Yutr ni, giọng cầu cạnh. - Trời u m thế ny l hay xảy ra tai nạn lắm đu -

 

- C lẽ thế.

 

Những cu trả lời củ anmura khng lấy g lm sốt sắng. Yutar th cứ pht pht lại nhn đồng hồ. Khi họ đ qua phố Tegenđzi v đến gần khi bisu th đ bốn giờ rưỡi.

 

- Nh số một chứ?

 

- Phải, phải.

 

Con đường đi ngang nh ngn hng vượt qua hai ng tư rồi dần dần ln dốc. Trn đỉnh dốc c một ngi biệt thự. Mi nh mu xanh tươi mt đặt trn những bức tường trắng xa, mi hin c dy bao lơn sơn đn. Nhưng giọng văn quảng co thường ni đy l một ngi "nh xy thoe phong cch bắc u". Xe dừng lại trước cửa chnh.

 

- Cm ơn nh! - Yutar di vo tay anh li xe một tờ giấy bạc ba ngn yn trong khi len ra cửa. - Ny cầm lấy.

 

- Thi ạ! ng lm g thế...

 

- Cầm đi, cầm đi! - Anh li xe ngơ ngc nhn tờ giấy bạc rơi xuống ghế xe bn cạnh anh. - Ti bảo l cầm đi m! Ti cần nhờ anh một việc. - Yutar nhy mắt c vẽ ngụ nhiều nghĩa, ra khỏi xe v đi về pha khung cửa chnh trang tr bằng gạch trng men nhiều mu.

 

Trn cnh cửa mang số 818 c dng chữ đề họ "Ugusan" Yutar bấm chung v đứng im chờ đợi.

 

Bn kia cnh cư/a r rng l người ta đ nghe thấy tiếng chung, nhưng hnh như chẳng vội g ra mở cửa. Yutar bấm chung một lần nữa v gh mắt vo ci lỗ trn trn bằng đồng xu trn cnh cửa dm vo trong.

 

Vừa lc ấy sau cnh cửa vang ln một giọng ni phụ nữ.

 

- Ai đấy?

 

- Anh đy.

 

C tiếng cha kha vặn lch cch trong ổ, rồi cnh cửa mở ra.

 

- -, papa!

 

Tc người phụ nữ chải tm ln pha trn. Tay c ta p ln ngực để giữ hai t o chong khng ci khuy.

 

- Thật bất ngờ..

 

- Thế no, em đang tắm ?

 

- Vng. - Người đn b để Yutar bước vo rồi đng cửa lại. - Tại sao lại đến đột ngột thế?

 

- Thch đến th đến thi.

 

Yutar cởi o khoc, ngờ vực nhn quanh. Những đồ đạc thng thường củ a một phng khch, một dn my stereo, một chiếc my thu hnh. Bn phải, sau bức mn, l gian bếp. Tận cuối phng cn c một buồng nữa rất nho by biện theo phong cch Nhật Bản. Bn tri gian bếp l phng tắm. To nh mới xy cch đy nửa năm, tường cn trắng muốt. Căn họ nhỏ ny sạch sẽ tinh tươm, cũng như bất cứ trong căn nh no m chủ nhn l một người đn b.

 

- Nếu định gh th t ra cũng gọi điện thoại cho người ta biết chứ.

 

- Đi khi đến bất thnh lnh cũng c ch.

 

- -h! Papa lại nghi ngờ rồi chăng?

 

Yutar m lấy ci thn hnh phụ nữ hở hang chỉ mặc chiếc o chong mỏng.

 

- Bung ra! Em đang tắm dở m!

 

C gi cố vng ra, nhưng nhỏ b v mảnh khảnh thế kia, c ta lm sao chống cự nổi Yutar. m gọi c gi trong tay, ng bế c ta vo gian buồng nhỏ, nm ln giường. Ln da cn ướt tỏa ra một hơi ấm dịu dng, lm Yutar khng cn cht tự chủ no nữa.

 

-... Hứ! Người đu m tởm! - Vừa thở hổn hển, c gi vừa nhổm dậy bỏ chn xuống đất.

 

Yutar mỏi mệt v thỏa thu nhn theo c ta qua đi mi mắt lim dim.

 

- Nước trong buồng tắm chắc nguội hết rồi cn g!

 

- Th vặn thm nước nng.

 

- Thế th lu chết.

 

C ci vừa cu nhu vừa đi vo buồng tắm. Một pht sau c qut vọng ra:

 

- Thế papa khng tắm ?

 

- Em tắm trước đi, Mayumi ạ.

 

- Ừ đng đấy, - c ta cười ha hả, - chứ khng th papa to bo thế kia, nước trn ra nh mất một nửa cn g!

 

Mayumi l ci tn chỉ dng ở qun rượu Alnika ở khu Ghinđz, nơi c lm việc. Tn thật của c Machik - Machik Ugusan, nhưng Yutar thch gọi c l Mayumi hơn.

 

Học quen nhau cch đy hai năm ở qun c ph đillya, hồi c cn lm việc ở đấy v nửa năm sau Yutar bắt đầu bao hẳn c ta.

 

Mayumi mới hai mươi ba tuổi, cn Yutar th đ qu ngũ tuần, nhưng ti tiền của Yutar hon ton đủ để b lại cho Mayumi sự chnh lệch lớn về tuổi tc ny. Cn Yutar th tuổi cng cao lại cng thch phụ nữ trẻ. Thm vo đấy Mayumi với vẻ đẹp trang nh, với ci thn hnh rắn chắc, với ci mũi hơi hếch, hon ton hợp với khẩu vị của ng. Nhược điểm duy nhất - nếu c thể coi đ l một nhược điểm - l ở chỗ Mayumi vừa đng tuổi con gi Yutar.

 

Khi Mayumi đ ra kho/i buồng tắm v rt bia ra uống th đ gần su giờ.

 

- Thi chết! Em muộn mất!

 

Mayumi ngồi xổm xuống trn ci đệm đặt trước gương v bắt đầu vẽ mắt.

 

- Hm nay em phải lm việc ?

 

- Vng. Thế sao papa rổi ?

 

- Khng. Sau bảy giờ anh phải gặp một người ở ta thị chnh.

 

Mayumi vừa ngắm mnh trong gương vừa gật đầu.

 

- Nhưng cần g dến qun c ph trước tm giờ?

 

- Em phải đến mỹ viện chậm nhất l su giờ rưỡi.

 

- Tiếc nhỉ.

 

- Sau đ lại phải ăn tối, thnh thử vừa st tm giờ.

 

- Hay l ta ăn tối với nhau đi?

 

Mayumi ngẫm nghĩ.

 

- Anh đ m.

 

- Thật khng? Thế nếu mađdam Ritsuk biết rồi lm tong ln th sao?

 

- Khng biết đu.

 

- Nhỡ b ấy sinh nghi th sao? Nghĩ m sợ.

 

Mayumi đưa ci bng phấn ln hai m v nhăn mặt ra chiều sợ hi.

 

- Sao, em nhn thấy b ấy rồi ?

 

- Papa khng nhớ sao? Hm ấy em bị si chn phải vo bệnh viện chiếu điện ấy m?

 

Yutar gật đầu.

 

- Ấy đấy: Hm ấy em thấy trong hnh lang c một b đang ni chuyện với một c y t. Bỗng c mt. nhn vin no đấy chạy vo gọi: "Thưa b, thưa b! ".

 

- Ra thế...

 

- Papa chọn giỏi thật! Người đẹp thế kia ai dm bảo l đ bốn tm.

 

- Em lại cn biết cả tuổi b ấy ?

 

- Dĩ nhin, papa ni với em chứ ai.

 

- Thế ? ... - Yutar ph cười. ng ta đang mặc o quần lt ngồi uống nốt cốc bia thứ hai.

 

- Chỉ c điều...

 

- "Chỉ c điều" g?

 

- Chỉ c điều mặt b ấy.. hơi khng. Chắc b ấy hơi loạn thần kinh.

 

Mayumi ngắm mnh trong gương một lt rồi th lưỡi ra.

 

- Em thấy thế ?

 

- Papa khng bằng lng ư?

 

- Ồ khng, c g đu.

 

- Ni chung, khng hiểu tại sao em cứ c cảm gic như thế.

 

Mayumi nhn vai rồi bắt đầu dn lng mi giả. Yutar đứng dậy ci o sơ mi. Trang điểm xong, Mayumi bơm nước hoa rồi quay về pha Yutar.

 

- Em muốn hỏi kiến papa một cht...

 

- Về việc g thế? - ng vừa hỏi vừa thắt chiếc ca-vt trn ci cổ bo ph.

 

- Em sắp trn hai mươi bốn tuổi...

 

Yutar băn khoăn nhn c.

 

- Em khng muốn cứ mi mi l c gi bn bar.

 

- Nếu em muốn đi khỏi nơi ấy, anh khng c g phản đối.

 

- Vng. Nhưng vấn đề khng phải ở đấy. Khng phải chỉ muốn đi, em cn muốn lm b chủ, muốn c hiệu c-ph của chnh em cợ

 

- Hừm... Ở khu Ghinđz chứ g?

 

- Dĩ nhin.

 

- Mới hăm bốn m đ lm b chủ... c sớm qu chăng?

 

- Em c đi hiệu c-ph lớn đu. Chỉ cần một ci bar nho nhỏ, một quầy thi cũng được, khng cần c bar con.

 

- Tm được một ci bar nhỏ nhỏ ở khu Ghinđz cũng chẳng dễ g đu.

 

- Đường Namiki, phường tm. Hiện đang rao bn một hiệu c-ph rất dễ thương.

 

- Việc g phải vội thế? - Yutar nhăn mặt. Lc ny ng đ thắt xong ca-vt.

 

- Thế tức l papa từ chối ?

 

- Tự dưng nghĩ ra những chuyện khng đu, thật đin rồ!

 

Mayumi ph cười.

 

- Chẳng c g m cười!

 

- Đồ keo kiệt! ...

 

Mayumi quay ngoắt đi. Bộ đồ trắng b st vo người c, nhất lđi đi.

 

- Sẽ mua qun c-ph cho em, nhưng chỉ khi no anh đ hon thnh một việc.

 

- Một việc ? Việc g thế? - C t m hỏi, trong khi luồn qua đầu chiếc o di crpe trắng như tuyết.

 

- Anh quyết định xy một bệnh viện mới.

 

- Ố-ồ! ở đu?

 

- Ở khu Nakamgur

 

- Nhưng hiện thời mới chỉ l dự n, anh chưa ni với ai.

 

- Cha thật

 

Trong chiếc o crpe trắng tinh, tc chải cẩn thận, Mayumi trng trang nh v tinh tế một cch bất ngờ.

 

- Bệnh viện c lớn khng?

 

- Chừng bốn mươi giường.

 

Ghyda ci khuy quần v bắt đầu chải tc.

 

- Thế nghĩ l ci bệnh viện hiện nay thu nhập rất kh phải khng?

 

- Thu nhập g! - ng ta nhăn mặt. - Anh phải lấy tiền tn dụng m xy.

 

- Thế nghĩa l mấy thằng cha keo kiệt ở nh băng cuối cng cũng vui lng mở hầu bao ?

 

Yutar vuốt phẳng mi tc, mặc o vt-tng vo v cũng biếng thnh một gentleman ho hoa phong nh. By giờ th kh lng c ai đon được những tr đin rồ vừa qua của ng trn trường tnh i.

 

- Hiện nay th đ chỉ ton l những dự n.

 

- Thế papa định lm g với bệnh viện Oriental?

 

- Cứ để n đy thi. Nhưng nếu anh xy được bệnh viện mới, th ở đy sẽ chỉ c những phng thượng hạng v chỉ nhận chữa những người trả tiền mặt chứ khng phải nhận theo giấy bảo hiểm.

 

- Nhưng ở bệnh viện Oriental th ngay by giờ cũng c những phng thượng hạng gi mỗi ngy mười lăm ngn yn.

 

- Đng thế, nhưng cũng c cả những phng cng cộng trả tiền theo giấy bảo hiểm.

 

- Chẳng lẽ như vậy khng tốt sao?

 

- Khng phải l khng tốt... Chẳng qua khi c ai nằm lu trong bệnh viện th cc bệnh nhn khc bắt đầu nghing ng.

 

- C lẽ thế thật.

 

Mayumi rời tấm gường ra ngồi cạnh Yutar.

 

- Thế nếu em ốm, papa sẽ cho em nằm ở phng thượng hạng chứ? - Ci mũi hếch xinh xinh của Mayumi gần như gii vo mặt Yutar. - Thế no?

 

- C thể.

 

- Thật v tnh!

 

- Khng phải đu.

 

- Thật đấy, em m gặp phải tai nạn g th thật khốn khổ! Papa sẽ chẳng thm lo g cho em. - Mayumi cười khc khch... - Chứ cn g nữa, chăm cc bệnh nhn giu vẫn hay hơn...

 

- Ny, chuyện ny đừng ni ra với ai nhe. - Yutar uống một cốc bia. - Phng th sang trọng m chẳng c ai nằm. Chả ra ci nghĩa l g.

 

- Papa cứ cho người ta nằm nạo thai, - Mayumi khuyn - Mn ny th ai cũng phải trả tiền mặt. Thu hoạch sẽ được bảo đảm.

 

- Nhưng lấy đu ra những bc sĩ giỏi?

 

- Ci ng bc sĩ khm em hm trước m khng giỏi ư?

 

- Em ni ai thế?

 

- Ci ng cao cao, trng hấp dẫn lạ lng ấy...

 

- Na ấy ? ...

 

- Đng rồi! ng ấy đấy.

 

- Sao, đ khắc su vo tm kham rồi kia ?

 

- i chao, thi đừng ni nữa. ng ấy vừa chạm vo người em một ci l em đ lịm đi rồi! - Mayumi p hai tay ln ngực, lm như thể sắp ngất xỉu đến nơi. - Đẹp trai, trang nh... m ci o blouse trắng ng ta mặc mới hợp lm sao! ...

 

- Đ l một bc sĩ rất lnh nghề.

 

- Vừa trng thấy một ci em đ biết ngay m!

 

- Thi đừng ni pht.

 

- Thật một trăn phần trăm đấy m! Chỉ c điều ng ta t ni dễ sợ, m lại lạnh như băng ấy, đến rng mnh!

 

- Quả đng như thế...

 

- Trng ng ta c ci g lm cho người ta pht sợ.

 

- Một Nmuri Kyosir ti thế...

 

- Đấy đấy! Nmuri Kyosir mặc o blouse trắng, thế nhưng em vẫn năm mơ thấy ng ta! Thi, - Mayumi mỉm cười, - by giờ ta đi du ăn tối đi!

- Em hm nay hư lắm đấy nh. Thi được, ta đi đi.
- Ghyđa đứng dậy cầm o khoc ln.
Tối hm ấy bc sĩ Kbasi trực. Trong phng khm, ngồi đ đối diện với anhh l Đir Tđa.
Đ qua năm giờ từ lu, phng cấp cứu vắng tanh. Trong bệnh viện chỉ cn c Kbasi v Akik Takaghi ở lại, nếu khng kể c nữ y t Miđri Tanaka v phải gip đưa bữa ăn chiều cho bệnh nhn nn cn nu lại trn cc phng nằm.
- Họ ni với anh từ bao giờ? - Kbasi xoay ghế về pha người bệnh. Chiếc ghế khẽ kt ln một tiếng.
- Tối hm qua.
Đầu v mắt phải của Đzir Tđa lấp sau một lớp băng dy đặc.
- Anh khng nhầm đấy chứ? Đng l b y t trưởng chứ?
- Dĩ nhin. B ấy gọi ti ra hnh lang v ni chuyện rất khẽ đừng ai nghe thấy.
- Anh kể những điều thật kh nghe. - Kbasi cau my v im bặt.
Đzir Tđa chnh l tn du đng bị thương ở qun rượu hm trươ;c. Hắn nằm viện đ được bốn ngy. Mu khng cn chảy nữa, v vết thương đang dần dần khỏi, nhưng cho đến by giờ mổi khi đi, Tđa vẫn cn cảm thấy hơi chng mặt v đau đầu. Ba vết sẹo su cắt ngang trn v m bn phải c những chỗ mưng mủ, v khi no Tđa mấy my đi mi, cảm gic đau lm cho măt. hắn giật giật. Hắn đ mất nhiều mu cho nn cầnphải ở lại bệnh viện t nhất l năm ngy nữa cho đến khi no tho chỉ khu, nhưng tối qua b y t trưởng bỗng dưng bảo hắn chuẩn bị xuất viện.
- Khi họ chở ti đến đy, họ chỉ nộp c ba mươi ngn yn. Dĩn nhin ti hiểu số tiền ny chẳng bao lu sẽ hết, nhưng... - Tđa ni rất khẽ, phải ch lắm mới nghe được. Những ai đ từng trng thấy Tđa trong ci đm đng ghi hớ ấy sẽ khng thể no tin được rằng giọng hắn c thể yếu ớt đến như vậy. - Thế nhưng ti vẫn nghĩ người ta sẽ cn giữ ti nằm lại... Thế ra số tiền ba mươi ngn yn ấy đ hết rồi ư?
- Sở dĩ như vậy l v người ta đưa anh vo nằm loại phng tốn ba ngn yn một ngy, - Akik phn trần như thể để tự thanh minh.
- Mi hm qua ti mới được nghe điều đ lần đầu!
- Ngy hm ấy trong số tất cả cc phng cn chỗ, chỉ c phng anh nằm l rẻ tiền nhất.
- Hm ấy lẽ tự nhin l ti khng thể nhớ g.
- Anh khng đăng k bảo hiểm phng kkhi đau ốm cho nn mới đến nng nỗi ny.
- Ti xin lỗi...
- Ngoi tiền giường ra, cn phải tnh tổn ph phẫu thuật v tiền thuốc men, - Akik lại xen vo cu chuyện.
- Nhưng ni chuyện tiền bạc ở đy lm g?! - Kbasi đột nhin nổi giận. - Bảo hiểm l ci qui g?! Gi tiền phng c nghĩa l g?
Akik sợ hi im bặt.
- C tiền hay khng c tiền! Chẳng lẽ chuyện đ lại c tc dụng quyết định đối với việc nhập viện hay xuất viện của bệnh nhn? Chỉ c thể c một tiu chuẩn duy nhất: tnh trạng của bệnh nhn! - Cũng như thường lệ những lc giận, hai bn mp Kbasi run ln. - Thế m trong bệnh viện ny lc no cũng chỉ ton nghe ni tiền, tiền! ...
Để tự kiềm chế, Kbasi nắm chặt hai tay v nhn trừng trừng vo khoảng khng.
Kinh hi trước cơn giận của Kbasi, Akik b Tđa lặng thinh. Cuối cng Tđa ni, vẻ như người biết lỗi:
- Hm ấy ti khng c tiền, th m ti đ hnh động dại dột biết chừng no... Ti đ gy ra cuộc ci v ngu xuẩn ấy...
Kbasi im lặng.
- Khi qu chn, ti khng biết ti lm g nữa...
- By giờ ni chuyện ấy cũng muộn qu rồi.
Tđa lại ci mi đầu băng b xuống.
- Ci b y t trưởng ấy thật! - Kbasi bực bội thốt ln.
- B ấy chẳng c lỗi g. Đy l lỗi của ti: Ti đ khng trả tiền...
- Anh đọc thứ kinh sm hối g thế? Anh muốn được người ta tống ra ngoi lắm phải khng?
- Dạ khng! Sao bc ni thế? - Tđa hoảng hốt chống chế.
- Thế th đừng ni bậy.
- Vng ạ
- Anh chưa khỏi đu. Cc vết thương đang mưng mủ, anh cn buồn nn, cn đau đầu, c đng khng?
- Đng ạ
- Anh phải nghĩ cho kỹ đi.
- Nhưng cn biết lm thế no được?
Kbasi tay bứt rứt rt ra một điếu thuốc l. Quả nhin, cn biết lm thế no? Anh ta mắng Tđa, nhưng bản thn anh cũng chẳng nghĩ ra được một cch g...
Akik lấy bao dim đặt cạnh ni tiệt khun, để trước mặt Kbasi. - By giờ anh c bao nhiu tiền?
- Độ năm su ngn.
- Năm su ngn... - Kbasi lẩm bẩm, vẻ trầm ngm, tay đưa que dim ln chm thuc l. - Bnh thường anh lm g?
- Ti chơi nhạc trong gin nhạc nhẹ.
- Ở qun rượu ?
- Đại loại như thế...
- Cn những người đến bệnh viện với anh, họ cũng ở trong gin nhạc?
- Ni chung l thế.
Những cu trả lời của hắn kh mơ hồ. Một người chơi nhạc nhẹ... Thế m cc c y t lại ni rằng những tn đến thăm hắn đều l những tn cướp thực thụ. Thnh thử cu chuyện nhạc nhẹ ny... Kh tin lắm.
- Anh khng thể mượn thm của cc bạn được sao?
- Ờ-ờờ, họ... ti... - Tđa ni lng tng rồi im bặt.
Cc bạn hắn đến bệnh viện cả thẩy hai lần, vo những ngy đầu, rồi sau đ chẳng cn thấy tăm hơi đu nữa.
- Anh c gia đnh chứ?
- Khng.
- Thế cn bố mẹ?
- Ở rất xa...
- Xa th xa nhưng vẫn c chứ?
Tđa gật đầu.
- Anh c thể xin họ được khng?
Tđa nghẹn ngo lẩm bẩm ci g khng r, v đưa tay ln bưng lấy khun mặt quấn băng.
- Tin sinh, - Akik ln tiếng. - Thế cn chế độ cứu trợ người tng thiếu th sao ạ? ... C lẽ thử xin trợ cấp của nh nước chăng? ... . .
- Ti đ nghĩ đến điều ấy. Họ sẽ khng cấp ngay đu. D họ c chuẩn y th thủ tục vẫn chiếm khng t th giờ, v rốt cục phải ba thng sau l t, bệnh viện mới nhận được tiền.
- Nếu anh ta khng c tiền mặt thật, th khng cn cch no nữa ư?
- Rốt cục l như thế, - Kbasi xc nhận, vẻ mặt lầm bầm. - Ti khng tin rằng những kẻ keo kiệt kia bằng lng đợi ba bốn thng.
Ở bệnh viện Oriental người ta thường trnh những bệnh nhn trả viện ph bằng tin trợ cấp. Những khi vẫn cứ phải tiếp xc với những bệnh nhn như vậy th người ta tm cch giải quyết sao cho họ đi thật nhanh...
- Bố mẹ anh sống ở đu? ...
- Ở Miyađza.
- Ừ, cũng xa thật. Nhưng nếu viết thư xin ngay th sao... ? Dĩ nhin ng b sẽ ngạc nhin, v mọi việc xảy ra đột ngột qu. Nhưng đy l vấn đề sức khỏe của anh. ng b sẽ khng từ chối đu!
Tđa gật đầu, rồi lại đưa hai bn tay bưng khun mặt quấn băng.
- Anh sẽ nằm đy thm ba bốn ngy nữa, nhiều nhất l năm ngy; nếu ng b gửi độ ba mươi ngn yn th mọi việc sẽ m xui. Rồi sau anh sẽ gửi trả lại. Anh sẽ ra viện v sẽ lm việc để kiếm tiền.
- Nhưng b y t trưởng đ quyết định cho anh ta xuất viện từ ngy mai. D anh ta c xin bố mẹ được nữa th vẫn đ qu muộn, - Akik lại xen vo cu chuyện.
- Thế th đ sao? Ti sẽ yu cầu b ta đợi một cht.
- Vấn đề khng phải l b y t trưởng. Sau lưng b cn c đch thn bc sĩ trưởng...
- Bc sỉ trưởng ư?! Nhổ toẹt vo!
- Tin sinh? Hảy cẩn thận...
- Cẩn thận ? Tại sao? Ti chỉ muốn lm những g cần lm.
- Nhưng bệnh nhn quả thật l c lỗi. Anh ta khng trả tiền điều trị...
- Một người thầy thuốc khng được nghĩ đến tiền! Bổn phận của hắn l chữa bệnh một cch tận tnh.
- Nhưng trong mt. bệnh viện tư th như thế khng được.
- C thay lng đổi dạ từ bao giờ thế?
- Thay lng... ? - mặt Akik như ha đ. - Chẳng qua em cho rằng khng thể ci g cũng đổ lỗi cho một mnh bc sĩ trưởng. ng ấy khng đến nỗi xấu như thế.
- Khng, rất xấu. ng ta chẳng ngho mt. cht no, thế m vẫn cố vắt ci bệnh vei^. n ny ra cho được thật nhiều lợi nhuận. ng ta đ biến y học thnh phương tiện lm giu. Theo c như thế l bnh thường ?
- Tin sinh, trước mặt bệnh nhn... - Akik đưa mắt chỉ Tđa.
Kbasi, dường như thể mới nhn hăn lần đầu, im lặng. Anh thấy ngượng. Bới đống qua6`n o bẩn ln, m lại trước mặt bệnh nhn...
- D c thế no... - Kbasi cố thở lại cho đều, - Anh cũng cứ nn viết thư ngay cho mẹ anh.
- Vng ạ.
- Nếu bc sĩ trưởng c giục tiền th chnh ti sẽ cho anh vay.
- Tin sinh! ... - Akik thốt ln, giọng trch mc.
- Khng sau đu. Số tiền ấy sẽ khng lm cho ti tng quẫn qu đu.
Tđa ci đầu rất thấp, thấp đến nỗi c thể trng thấy mớ tc buột ra ngoi băng ở pha sau gy.
- No thi, bnh tĩnh lại đi.
Trong tm hồn Kbasi thấy nhẹ nhm v vui mừng. Anh lm việc đ đến năm thứ ba, nhưng hm nay l lần đầu anh thực sự cảm thấy mnh l một người thầy thuốc. Akik nhn anh trong một nỗi kinh ngạc thầm lặng.
- Anh khng nn ngồi lu qu, lại bắt đầu chng mặt cho m xem.
- Thế... - Tđa từ từ ngẩng đầu ln. - Thế th khng cần ni g với bc sĩ trưởng nữa ạ?
- Bc sĩ trưởng no? Bc sĩ Na ấy ? Thế anh c ni g với ng ấy ?
- Vng, sng nay, sau giờ thăm bệnh nah^n. Ti c hỏi ng...
- Như vừa hỏi ti chứ g?
- Vng.
- Thế ng ta trả lời anh thế no?
- ng ấy bảo l phải ra viện thi.
- Ra viện?!
Tđa gật đầu.
- ng ấy ni: " Phải ra viện thi", c đng thế khng? - Kbasi khng dm tin ở tai mnh nữa.
- Đng ạ.
- Thật l ngu xuẩn! Nhưng anh lm sao ra đường đi giữa đm đng được. Một khi người ta chng mặt. Na phải hiểu điều đ chứ!
- Tin sinh! ... - Akik lại nhắc nhở anh.
- Bc sĩ Na viết trong bản kết luật rằng bết thương hy cn đau, nhưng c thể chữa ngoại tr được.
- Chẳng lẽ ng ta lại c thể viết như vậy? - Nếu bc sĩ trưởng ni như vậy th cn khả thứ, chứ nếu l Na th khng thể tưởng tượng được.
- Chế độ chữa ngoại tr khng thể dng cho anh ta thật sao? - Akik hỏi.
- Tuyệt đối khng. Vả lại chnh Na cũng đ ni rằng Tđa phải nằm viện t nhất l hai tuần.
- Nhưng by giờ ng ấy khẳng định rằng Tđa c thể ra viện đấy thi!
- ng ấy ni g kệ ng ấy! Thực chất l nếu cho Tđa ra viện by giờ th qu trnh hồi phục sẽ ko di, - Dường như Kbasi tự bei^. n luận với mnh. - Trong bệnh viện ny c những bệnh nhn vẫn cn nhẹ hơn nhiều m vẫn được nằm. Những bệnh nhn như thế th giữ lại, cn Tđa th tống đi; thử hỏi như thế c đng khn g?
Tđa tiếp tục nhn xuống đất. Đầu quấn băng gần kn hết, hắn trong cn trẻ hơn cả ci tuổi hai mươi lăm của hắn - một cậu b bơ vơ tội nghiệp.
- Ni chung ti đ r hết rồi. Anh cứ tin ở ti. Hm nay anh c thể ngủ yu.
- Cm ơn bc sĩ. Bc sĩ tha lỗi cho ti...
Tđa đứng dậy, ci cho v ra khỏi phng khm.
Khi cnh cửa đ đng lại v những tiếng chn bước ngoi hnh lang đ im hẳn, Akik quay sang pha Kbasi.
- Sao anh c thể ăn ni như vậy?
- Những điều ti ni đều đng, đng từng chữ một.
- Đng th đng. Nhưng ci anh bệnh nhn ny rất kỳ quặc.
- Tại sao?
- Trẻ thế m khng c việc lm thường xuyn chỉ đi lang thang, kết b với những tn rất khả nghi... Em thấy chẳng ưa hắn t no.
- Ưa, khng ưa - điều đ c lin quan g đến bệnh?
- D sao hắn cũng rất khả ố.. Mỗi lần đo nhiệt độ hay bắt mạch, tay hắn cứ sờ soạng lung tung.
- Hắn hy cn trẻ.
- Hắn đưa cho chng em xem đủ thứ ảnh bậy bạ...
- Thật ?
- Cc chị y t khng chị no chịu nổi.
Kbasi cảm thấy quả thật mnh đ ni nhiều điều hơi qu. Tuy vậy anh vẫn ni một cch ngoan cố.
- Thực chất khng phải ở đấy.
- Liệu bố mẹ hắn c gửi tiền cho hắn thật khng?
Ni cho thật ra, bản thn Kbasi cũng khng tin chắc điều đ.
- Cho hắn vay c nguy hiểm khng?
- Mọi sự đều sẽ ổn thỏa, - Kbasi trả lời, cố khắc phục mối ngờ vực trong lng mnh, rồi nhn lại ci biển treo ở sau lưn g: - Phng cng cộng đ hết chỗ..
- Chỉ cn chỗ trong cc phng hạng nh v cc hạng cao hơn.
Kbasi im lặng quay mặt đi.
- Anhh muốn chuyển Tđa sang một phng rẻ tiền hơn ư?
- Ừ, lm như thế t nhất cũng ko di thm một ngy.
- Ta chỉ c cả thảy hai phng cng cộng.
- Phải.. Ở đy người ta cố sao chỉ giao dịch với người giu... Thế m cứ leo lẻo chuyện "xy dựng một x hội của phc lợi ton dn "!
- Ci g-? - Akik giương cao đi my.
- Đ l lời hứa hẹn của bc sĩ trưởng khi ng ra ứng cử vo Hội đồng đi thị...
Akik cười ngặt nghẽo.
- Thế cn hai người kia th ta c giải quyết khng?
- Vin cng chức v anh li xe ấy ?
- Họ đ khng c việc g lm trong bệnh vei^. n th ta cho họ xuất viện quch nh?
- Ti xin c...
By giờ khi trong phng chỉ cn lại hai người. Akik ăn ni với Kbasi khc hẳn. C thể cảm thấy giữa hai người c những mối quan hệ rất gần gũi.
- Gần đy anh đ từ bỏ việc tm hiểu Na.
- Tại sao?
- ng ta để mặc cho b y t trưởng muốn lm g th lm, cho những người khỏe mạnh vo nằm viện, k đơn cho những thứ thuốc hon ton v ch, lm một cuộc "phẫu thuật" v nghĩ l, trong khi Tđa vết thương cn mưng mủ th lại đuổi về...
- Đ l chnh sch của bc sĩ trưởng, chẳng ai lm g được.
- Nhưng Na l một bc sĩ rất giỏi! Bất cứ một trường đại học no cũng phải lấy lm tự ho nếu c được mt. bc sĩ như thế. Nếu ng ta khng chịu khuyn răn bc sĩ trưởng th cn ai lm được việc ấy?!
- Bc sĩ Na v bc sĩ trưởng rất khc nhau.
- Chỉ khch nhau ở chỗ Na khng phải l nh tư bản.
- Khng, khng phải chỉ c thế. Na c những quan điểm ring, đng cho mọi người knh trọng.
- Kh tin lắm.
- ng ấy l một con người lỗi lạc.
- Khng, ng ấy l một người xấu.
- Sao anh c thể ni như vậy về Naể!
- C thể trước đy ng ta l một người thầy thuốc lỗi lạc.. D sao đ khng phải l mt. bạn học của ti, cho nn ti c thể tự cho php mnh ln n ng ta.
- Nrik m nghe được những lời như vậy th khng biết sẽ ra sao?
- Mặc. Ti cn cảm ơn c ấy nữa l khc, nếu c ấy truyện đạt những lời của ti cho Na nghe.
- Anh ngốc qu. Chỉ chuốc lấy những việc phiền phức!
- Nếu ở đy tnh hnh khng cn chịu nỗi th anh sẽ về bệnh viện đại học. Lm việc dưới quyền một người như thế th c ra g!
- samu - Tyan! - Suốt buổi tối, đy l lần đầu tin Akik gọi Kbasi bằng tn ring của anh. - Sao anh c thể?
Ni đoạn c lao ra cửa chạy như bay theo cầu thang ln tầng hai.

Chương 8

Đồng hồ đ điểm mười giờ m Na vẫn chưa thấy đến.

 

Người tiếp bệnh nhn trong phng khm l Kbasi : Hm qua anh đ ở lại trực đm.

 

Na xưa nay khng bao giờ đến sớm, nhưng qu mười giờ m ng vẫn chưa đến th đ l chuyện khng bnh thường. Cc nữ y t bắt đầu lo lắng. B y t trưởng Skiguchi từ trn tầng ba chạy xuống phng khm: Chắc ở phng ghi danh đ gọi điện cho b.

 

- Sao, bc sĩ Na vẫn chưa đến ?

 

Đồng hồ trn tường chỉ mười giờ mười lăm.

 

- Chưa. - Akik Takaghi ngừng tay thay băng ngước mắt nhn Skiguchi.

 

- Chắc cc bệnh nhn đ chờ từ lu, phải khng ?

 

- Người đến sớm nhất đ chờ từ chn giờ.

 

Trn bn của Na c một chồng gồm khoảng năm tập bệnh n.

 

- C lẽ hm nay ng ấy nghỉ chăng ?

 

- Khng phải đu. Sau giờ nghỉ trưa c phẫu thuật.

 

Akik gật đầu.

 

- Phẫu thuật ?

 

B y t trưởng nhn ln tấm biển treo trn tường. Dưới cc ghi đơn thuốc, ở cuối cng bản c đề tn v ngy giờ lm phẫu thuật. Khng thấy đề một phẫu thuật no cho ngy hm nay.

 

- Đm qua ti trực, sau giờ nghỉ trưa hm nay ti muốn về nh.. C được khng ạ ? - Akik hỏi.

 

- Ti nghĩ l c thể, - Skiguchi ni một cch thiếu quả quyết. B ta nhn quanh. Trong phng tiếp nhận ngoi Akik ra cn c Karu Un v Miđri Tanaka, cn trong phng ghi danh th c Nrik Simura v Akik Nakanisi. Thường thường đối với một phẫu thuật nhỏ như cắt bỏ ruột thừa th chỉ cần hai y t.

 

- Phẫu thuật g thế ?

 

- Nạo thai.

 

B y t trưởng trợn mắt trn xoe.

 

- Chnh bc sĩ Na sẽ lm ?

 

- Hnh như thế. Bc sĩ muras hm nay sẽ khng đến. Khng phải ngy.

 

- Lần đầu tin ti nghe thấy.

 

- Vậy ra chị khng biết ? - Akik ngạc nhin nhn b y t trưởng.

 

- Khng.

 

Kbasi lc bấy giờ đang khm bệnh nhn, quay lại.

 

- Sao, chnh Na sẽ lm ư ?

 

- Vng, - Akik nhn vai - Anh cũng chưa nghe ni ư ?

 

- Chưa.

 

Kbasi đ khm xong. Bệnh nhn ci cho rồi ra khỏi phng.

 

- Chnh em cũng mi đến tối qua mới biết. Bc sĩ Na c gọi điện cho em lc chn giờ, yu cầu chuẩn bị cc dụng cụ.

 

- Những chuyện ny thực bất ngờ. - B y t trưởng liếc mắt nhn về pha Akik, vẻ bất mn r rệt v ni thm : - D sao th lẽ ra c cũng nn ni cho ti biết khi giao ban.

 

Akik lng tng.

 

- Em tưởng mọi người đều biết, cả chị cũng vậy.

 

- Chưa ai biết cả. Th ngay bc sĩ Kbasi cũng c hay biết g đu ?

 

Bị vặn lại như vậy, Akik ngượng nghịu ci đầu, tuy c tuyệt nhin khng c lỗi trong việc cả Kbasi lần b y t trưởng đều khng biết g ; Những cuộc phẫu thuật đều do cc bc sĩ ấn định, cn cc c y t th chỉ được chỉ thị khi cần thiết.

 

- Phẫu thuật ny lm cho bệnh nhn no ?

 

Akik lặng thinh.

 

- Sao, c khng biết ?

 

- Ti chỉ được lệnh chuẩn bị dụng cụ ! - Akik đp xẵng.

 

- Rốt cục l chỉ một mnh Na biết... - B y t trưởng lẩm bẩm đoạn ni, giọng dn ha : - ng ấy thấy cần lm g l cứ thế m lm, cn chng ta bị đặt vo một tnh thế ngu xuẩn ra sao th ng ấy cũng mặc.

 

Cuộc phẫu thuật ny, xt tự bản thn n, l một phẫu thuật sơ đẳng. Chỉ cần một bc sĩ v một y t l hon ton đủ. Nhưng Skiguchi chảm thấy lng tự i của mnh bị tổn thương nặng nề. Lm y t trưởng m lại chỉ nhờ sự tnh cờ mới biết được l sắp c một cuộc phẫu thuật ! Chẳng ai coi b ra g !...

 

- Như thế tức l nữ bệnh nhn chưa vo viện.

 

- Hnh như thế.

 

- Ai thế nhỉ ?... Tin sinh khng biết ? - Skiguchi quay sang hỏi Kbasi.

 

- Ti khng biết, - Kbasi đp xẵng trong khi lấy tập bệnh n tiếp theo.

 

- Thật l v lối.

 

B y t trưởng nhn đồng hồ. Vo lc ấy Nrik từ phng ghi danh bước sang.

 

- Nrik ny, - bẽ mặt th thi độ lạnh nhạt của Kbasi, Skiguchi vội quay sang c nữ y t, - c khng biết g về cuộc phẫu thuật hm nay ?

 

- Phẫu thuật ạ ? Khng.. ti khng biết.

 

R rng l Nrik nghe ni đến chuyện ny lần đầu.

 

- Thế m bc sĩ Na maĩ by giờ vẫn chưa đến...

 

Kim pht trn đồng hồ treo tường nhch ln một qung ngắn. Mười giờ hai mươi pht.

 

- C lẽ bc sĩ ốm chăng ?

 

Nrik nhn vai. C rất muốn trả lời : "Sao cc người lại hỏi ti ? Ti c phải l vợ ng ấy đu m biết ".

 

- Nếu ng ấy khng định đến hm nay th t ra cũng phải bo chứ ! C thử gọi điện về nh ng ấy xem !

 

- Ti khng biết số điện. B tự gọi lấy th hơn.

 

Nrik quay lưng về pha b y t trưởng lấy trong tủ thuốc ra hai ống thiazin quay về pha phng ghi danh.

 

- Mời bệnh nhn tiếp theo, - Kbasi ni với Akik lc bấy giờ đang ngồi trầm ngm.

 

- Thế-ế-ế đấy... Mi vẫn khng thấy đến, - C trấn tĩnh, b y t trưởng nhn ra hnh lang. Khoảng hai mươi bệnh nhn đang ngồi im lặng kin nhẫn chờ.

 

- Tin sinh, - Skiguchi yu cầu Kbasi, - c lẽ tin sinh cứ khm cc bệnh nhn của ng ấy trước đi ? - B hất hm về pha chồng bệnh n đặt trn bn của Na - Chứ khng th c mấy người đ đợi đến hơn một tiếng đồng hồ rồi đấy.

 

Kbasi khng đp, lặng lẽ giở tập bệnh n của người mời vo.

 

- Để cho người ta đợi lu thế kia thật l qu tệ.

 

- Ti sẽ khng khm cho họ đu.

 

- Tại sao ?

 

- V đ hoặc l bệnh nhn mới đến lần đầu hoặc l những bệnh nhn do chnh bc sĩ Na điều trị. Ti khng c quyền khm họ.

 

- Nhưng by giờ muộn qu rồi cn g !

 

- Th cho họ về đi.

 

Skiguchi im lặng, chẳng cn biết giải quyết ra sao.

 

- V xin chấm dứt cu chuyện đi.

 

- Tin sinh !... - Akik ko ln, khng dm tin ở tai mnh nữa.

 

- Thi c im đi !

 

- Biết lm thế no by giờ ? - Skiguchi tuyệt vọng thở di rồi vội v sang phng ghi danh gọi điện thoại.

 

Mi nửa giờ sau, khi đ gần đến mười một giờ, No mới đến. Mặt ng xưa nay vẫn xanh xao nhưng hm nay trng như thể khng cn hột mu no, tc tai th b x khng chải.

 

- Xin lỗi v đ đến muốn... - Na ni lẩm bẩm, khng r l ni với Kbasi hay với c y t, đoạn bung phịch người xuống ghế nhắm mắt lại v thở di. Xung quanh mắt ng c một ci quầng thm xanh, nom trũng su hẳng xuống, v mỗi đường nt nhỏ trn mặt ng đều để lộ một sự mỏi mệt khủng khiếp.

 

Một c nhn vin bn phng ghi danh chạy sang.

 

- Tin sinh c điện thoại.

 

- Ai gọi đấy ?

 

- Một người tn l Yamaguchi.

 

- Yamaguchi ?

 

- Thấy ni l ng bầu của c ấy.

 

- - - Na vỗ ln trn một ci rồi đứng dậy.

 

- Nrik-san ! Bc sĩ đến rồi, - Skiguchi ng vo phng ghi danh ni. B y t trưởng lc no cũng tm cch ghp đi Nrik với Na v Akik với Kbasi. R rng l b cố dng cch ấy để d la, may ra c đnh hơi thm được điều g chưa biết chăng, v sự phn phối lứa đi ny chẳng lm cho hai c y t hi lng cho lắm.

 

- Cho bc sĩ, - Nrik vừa ni vừa đi vo phng. Na đ ni chuyện điện thoại xong v đang ngồi im, hai mắt nhắm nghiền.

 

- Anh ốm ?

 

- Khng...

 

Nrik gặp Na gần đy nhất l ba ngy trước, ở nh ng.

 

- C thể mời cc bệnh nhn vo chưa ạ ?

 

Na nhn Akik đang đứng bn cạnh, rồi ni :

 

- C đ chuẩn bị dụng cụ chưa ?

 

- Rồi ạ. Chỉ cn phải tiệt khuẩn nữa thi. Em đ giao ban rồi. Em c thể về được khng ạ ?

 

- C về đi.

 

Na trở về bn, cầm lấy tập bệnh n nằm ở trn cng rồi bảo Nrik :

 

- Mời vo đi !

 

Sng hm ấy Na tiếp khoảng mười lăm bệnh nhn v kết thc buổi khm muộn hơn thường lệ. Mặc dầu Na lm việc rất nhanh, bệnh nhn cuối cng ra về vo khoảng mười hai giờ rưỡi.

 

Kbasi kết thc sớm hơn v đ ln phng điều hnh.

 

Khi cnh cửa đ khp lại sau lưng bệnh nhn cuối cng, No kiệt sức ngả người ra lưng ghế.

 

- Đưa ti một ci khăn ướp lạnh !

 

Nrik lấy khăn ướt lau mặt cho Na. Cc c y t khch, chắc khng muốn lm phiền hai người, đ bỏ đi sang phng ăn.

 

- Anh lm sao thế ?

 

- Khng c g đặc biệt.

 

- Anh lại uống rượu đấy ?

 

Na khng đp, ngồi thẳng ln một cht v bung một tiếng thở di nặng nhọc.

 

- Anh cần nằm một cht.

 

- Ừ...

 

- Ở phng điều hnh by giờ c ai khng ?

 

Na im lặng.

 

- C lẽ ta tm một phng bệnh nhn bỏ khng nh ?

 

- Ti sẽ ln phng su trăm lẻ một.

 

- Su trăm lẻ một ư ? - Nrik ngạc nhin hỏi lại.

 

- Ừ, hiện nay n đang bỏ trống.

 

- Anh khng đợi một cht, để em trải giường đ !

 

- Khng cần, nằm ở đi-văng cũng được.

 

- Khng được ! Một nhong l xong ngay m !

 

Phng 601 ở tần sn, c một phng ngoi, một phng cho người nui bệnh nhn, một phng cho bệnh nhn, một phng tắm, một phng toa-lt, c cả my thu hnh - Ni tm lại l một phng thượng hạng. Ở tầng su c cả thẩy ba phng như vậy. Hiện thời c hai phng l 602 v 603 đang c người nằm: Một ng gim đốc của một hng bun lớn v một nh hoạt động văn ha c tn tuổi.

 

Na cởi blouse, nằm ln chiếc giường vừa mới dọn v nhắm mắt lại. Cc cửa sổ đều mở ra sang, v trong căn phng im lặng khc thường : Chỉ thỉnh thoảng mới c tiếng ci xe hơi từ đu xa lắm vẳng lại. Thậm ch nằm ở đy kh c thể tin rằng đy gần như l trung tm của thnh phố.

 

nh sng nhợt nhạt của ngy thu len qua mấy bức mn xanh, v trong ci nh sng lạnh mờ mờ ấy gương mặt Na trng tối tăm, như khng cn sứ sống.

 

- Chướm nước lạnh ln trn cho anh nh.

 

- Khng. Khng cần.

 

- C lẽ anh ăn cht g nh ?

 

- C nước quả g khng ?

 

- Để em xem.

 

- Nhưng phải lạnh một cht.

 

Ra đến gần cửa, Norik dừng lại một cht trước tấm gương ci lại o blouse trn ngực v chạy đi. Khi c quay lại, No đang nằm nghing, ngoảnh về pha tối.

 

- C rồi đy !...

 

- Cm ơn.

 

Na hơi nhấc đầu ln, uống cạn cốc một hơi.

 

- Tối qu !

 

- Uống nữa nh ?

 

Dưới chn Nrik cn để một chai nước quả nữa.

 

- Đủ rồi. By giờ l mấy giờ ?

 

- Một giờ km mười.

 

- Thế rồi cơ ?...

 

Na nhn trng trn ln bức tường trắng. Những nt mặt của ng sắc nhọn ln, trong bng tối mờ mờ đi m trng cng hốc hc.

 

- Anh đ đỡ mệt được cht no chưa ?

 

- Hnh như chẳng đỡ mấy.

 

- Sao lại c thể uống rượu nhiều như thế ?

 

- Ti khng uống rượu.

 

- Vậy th anh lm sao thế ?

 

- Khng quan trọng.

 

Na lại nhắm mắt. Nrik ko rm kn lại, v trong phng cng tối hơn ban ny.

 

- Sng nay ở bệnh viện loại cả ln.

 

- Việc g thế ?

 

- Cả b y t trưởng lẫn bc sĩ Kbasi đều khng biết g...

 

Na im lặng.

 

- C bệnh nhn của anh tn l g ?

 

- Akik Yamaguchi.

 

- C phải người hm trước gh bệnh viện khng ?

 

- Phải.

 

- Chnh hm ấy anh đ thỏa thuận với c ta về phẫu thuật sắp tới phải khng ?

 

- Một người bạn của ti yu cầu ti lm. Người ấy quen với ng bầu của c ta.

 

- ng bầu ?

 

- Ừ. Akik Yamaguchi l tn thật của c ta, cn tn sn khấu l Hanađzy. Hanađzy Đzyunk.

 

- C ca sĩ ấy ?

 

- Phải, chnh c ấy.

 

- Tức l c ấy sẽ được nạo thai ở bệnh viện ta ?

 

- Đng. V sẽ nằm ngay phng ny.

 

- Ở đy... - Nrik đưa mắt nhn quanh phng một lượt. - Thế th c ấy sắp đến by giờ ?

 

- Phải, đ thỏa thuận l sẽ lm ngay sau giờ nghỉ trưa, nhưng c ta c gọi điện đến bo rằng c ta sẽ đến trễ một cht.

 

- C ấy từ đu đến đy ?

 

- Từ Phukuki. Nhưng hnh như nhỡ mất chuyến my bay.

 

- Chắc v ra sn bay trễ.

 

- Phải. ng bầu của c ta ni rằng tối hm qua sau buổi biểu diễn ở trung tm văn ha, c ta c buổi gặp gỡ với những người hm mộ, v sng nay c ta phải đến cửa hng đĩa ht cho cng chng xin chữ k, rốt cục những chuyện ấy đ chiếm nhiều th giờ hơn l c dự tnh.

 

- Thế th c ta sẽ đến bệnh viện...

 

- ... Vo lc năm hay su giờ, - Na tiếp theo cu ni của Nrik. - C ấy bo thế.

 

- Đến l lm ngay sao ?

 

- Hm nay em lm kp ban ngy ?

 

- Vng.

 

- Takaghi xin về nh rồi.

 

- Nếu cần, em sẽ ở lại.

 

- Thế th tốt.

 

- Nhưng như thế th khổ qu - Vừa đến nơi đ ln bn mổ ngay m lại đi rất xa, mi từ Phukuki.

 

- Đời cc nữ nghệ sĩ l như vậy. Biết lm thế no được.

 

- Nhưng đy l vấn đề sức khỏe của c ấy.

 

- C ấy khng c chủ quyền đối với bản thn.

 

Na chậm ri xoay người nằm sang sườn bn kia. Trong hnh lang c tiếng ai bước sột soạt. Một nữ y t. C tiếng g cửa phng bn. Rồi bn cửa ra vo c thể nghe những tiếng ni, nhưng khng r đang ni g.

 

- Thế ra khng ai biết việc ny sao ? - Nrik hạ thấp giọng hỏi.

 

- Chỉ c bc sĩ trưởng biết.

 

- Trng bn ngoi thy mị thế m... - Nrik cắn mi im bặt. Biết đu lại chẳng c lc c rơi vo tnh cảnh ấy...

 

- Phải tuyệt đối b mật về việc ny.

 

- Đối với cả b y t trưởng sao ?

 

- Chẳng qua ti qun ni với b ấy, chỉ c thế thi.

 

- B ấy rất kh chịu về việc ny ! Chắc chắn l b ấy đ bo co với v Ghyđa l hm nay anh đến muộn.

 

- Mặc b ấy ! Ti nghỉ một cht nh. Độ hai giờ đnh thức ti dậy. - Đoạn Na quay mặt vo tường.

 

- Khi no Hanađzy đến th đưa c ta ln đy ?

 

- C ta sẽ đến sau năm giờ.

 

- C lẽ nn giữ thm một nữ y t no đấy ở lại chăng ?

 

- Khng cần. C v c y t trực cũng đủ lắm rồi.

 

- Vng.

 

Nrik ngoi lại nhn. C chợt hnh dung nng Đzyunk Hanađzy kiều diễm sau khi mổ sẽ nằm lại trong phng ny ra sao.

 

Đ năm giờ rồi m Đzyunk Hanađzy vẫn chưa thấy đu. Cc bc sĩ v y t đều đ về nh. Trong phng điều hnh, Na nằm trn đi-văng đọc mấy tờ bo mới ra sng nay.

 

- Thi ti về. Kbasi treo chiếc blouse ln mắc o, rồi lấy chiếc o mu nu sng của ng.

 

- Kbasi, anh đợi một cht.

 

Kbasi quay về pha Na.

 

- Ti c gh cc phng bệnh nhn.. Tđa Đzir, người bị đng bị thương ở mặt, vẫn cn nằm ở đy. Anh giữ hắn lại phải khng ?

 

- Ti.

 

- Tại sao ? Hắn c chịu trả tiền nữa đu.

 

Na chống khuỷu tay ngước nhn ln Kbasi đang đứng trước mặt.

 

- Ti cho rằng để hắn ra viện by giờ l qu sớm.

 

- Rồi sao nữa ?

 

- Tạm thời ti trả tiền thay cho hắn.

 

- Ra thế...

 

Na gấp tờ bo lại nm ln bn con.

 

- Như thế tức l viện ph của hắn từ nay về sau sẽ do anh trả ư ?

 

- Chẳng qua ti tạm cho Tđa vay tiền.. Cho đến khi no bố mẹ hắn gửi tiền ln.

 

- Thế nếu họ khng gửi th sao ?

 

- Ta khng nn đon trước chuyện chưa đến.

 

Na xoa cằm.

 

- Ti hiểu anh một phần. Nhưng anh c chắc l lm như vậy khng qu đng khng ?

 

- Tại sao ? Ti cho rằng hắn cần được điều trị tiếp trong bệnh viện. Khng c tiền khng phải l một l do để nm một con người đang cần săn sc ra ngoi đường.

 

- Thế ?

 

- Chứ hng th thnh ra những người như Tđa phải ra viện trong khi cũng đng lc ấy người ta lại nhận những người hon ton khng c việc g nằm ở đy cả. Ti khng tn thnh lm như vậy. Chỉ c những kẻ trục lợi mới c thể hnh động như vậy ! - Kbasi nm ln Na một ci nhn giận dữ. - ng cho như thế l đng ư ?

 

- Khng, ti khng cho như thế l đng. Nhưng khng thể đổ hết tội cho những người thầy thuốc lm tư.

 

- Nhưng chẳng phải bc sĩ trưởng đ ra lệnh tống cổ bệnh nhn đi đ sao ?

 

- Chỉ v Tđa khng trả tiền... Nhưng by giờ th ổn cả rồi m ? Anh đ nộp tiền thay hắn, chỉ c điều...

 

- "Chỉ c điều" g ?

 

- Cc bc sĩ khng được thiết lập những mối quan hệ như vậy với bệnh nhn.

 

- Tại sao ? Nếu một bc sĩ trả viện ph cho một người ngho th như thế c g l xấu ?

 

- L xấu hay l tốt, vấn đề c phải ở đấy đu ? - Na ngẫm nghĩ một lt - Quan hệ giữa thầy thuốc v bệnh nhn phải l quan hệ thuần ty sự vu.

 

- Đồn . Nhưng trong trường hợp ny th khng c cch g khc.

 

- Cần phn biệt ai cần v c thể được gip đỡ v thng cảm, cn ai...

 

- ng muốn ni g ?

 

- Ti chỉ muốn ni rằng một tn du đng hai mươi lăm tuổi chuyn quấy ph cc nh hng kh lng c thể ngho tng đến như vậy.

 

- Nhưng quả thật hắn khng thể trả tiền.

 

- Thi được. Anh thấy thế no tốt th cứ thế m lm.

 

Na lại với lấy tờ bo.

 

Kbasi đứng im một lt, ngạt thở v nỗi căm phẫn đang cuồn cuộn trong lng, rồi ci xuống cầm lấp cặp.

 

- Chc ng may mắn.

 

- Cm ơn - Na đp lễ.

 

Tấm lưng Kbasi đang đi xa dần trng đầy st kh.

 

Về pha tuy nh nắng đ tắt, v trong phng tối sẫm lại rất nhanh. Trong thnh phố Tokyo chi cht những ta nh đồ sộ, khng thể trng thấy vầng t dương đang lười biếng treo trn đường chn trời. N chậm chạp men theo vm trời tụt xuống mỗi lc một thấp, rồi sau đ l đm xuống rất nhanh.

Na lại nằm xuống đi-văng cầm tờ bo ln đọc. Sau khi Kbasi ra về, trong phng điều hnh ngoi Na ra khng cn ai ở lại. Na thấy buồn ngủ. Cơn bệnh ban sng hy cn để lại những dấu hiệu kh r rệt. ng thiu thiu ngủ, khng biết Nrik đ vo phng.
- Anh khng thấy tối ?
Nrik bật đn ln. Mấy bộ đn mu nh sng ban ngy lắp trn trần nhấp nhy một lt rồi lần lượt sng ln.
Na vẫn nằm yn, tờ bo phủ kn mặt.
- Dụng cụ d chuẩn bị xong. Hễ bệnh nhn đến c thể bắt tay vo ngay.
Na bỏ tờ bo ra v nheo nheo đi mắt nhn ln mấy ngọn đn.
- Anh vừa ngủ đấy ư ?
- Khng.
- Chắc anh chưa ăn g ? Em mang ln nh.
- Chưa cần.
- Hm nay anh trực ?
- Phải, ti đổi phin với Rawahara.
- Thế th phải đổi ca cho cả em nữa.
Nrik khao kht nhn Na, nhưng ng ta vẫn tiếp tục nhn ln trần với đi mắt trống rỗng. Nrik quan st ng ta vi pht rồi đến ngồi xuống cạnh đi-văng.
- Dạo ny anh gầy đi nhiều qu.
Na ậm ừ mấy tiếng g khng r.
- Anh cn đ lu chưa ?
- Lu rồi.
- Trng r cả xương đn gnh... - Nrik u yếm nhn khắp người Na.
- Trong cc nữ y t c no trực đm hm nay ? - Na chậm chạp ngồi dậy. V ny giờ nằm, tc ng b x ln.
- Shughi v Nakabusu. Ai sẽ phụ gip cuộc phẫu thuật ? C phải em khng ?
- Dĩ nhin l em.
Ngoi hnh alng c tiếng bước sột soạt; Rồi c tiếng g cửa.
Nrik giật mnh đứng dậy, vội v dọn dẹp mấy ci chn trn bn.
Murakami bước vo phng.
- Vừa rồi c người gọi điện yu cầu ni lại rằng c Yamaguchi no đấy đ về tới sn bay Hanđa v hiện giờ đang đi xe thẳng về bệnh viện.
- R.
Murakami đưa mắt liếc rất nhanh về pha Nrik đang dẹp mấy ci chn, rồi bước ra ngoi.
- C ấy sẽ đến đy vo khoảng bảy giờ. Như thế tức l cuộc phẫu thuật sẽ bắt đầu vo lc bảy giờ rưỡi.
- C lẽ thế.
Nrik đem mấy ci chn ra rửa.
- Khng biết tnh nhn của c ấy l ai nhỉ ?
Na lặng thinh. ng vuốt lại mi tc, rồi đến cạnh cửa sổ nhn xuống đường qua khe hở giữa hai bức mn.
- Mổ một minh tinh như vậy anh c sợ khng ?
- C g m sợ ?
- Thế nhỡ c chuyện g xảy ra... Anh cứ tưởng tượng xem n sẽ um ln như thế no ?
- Nghệ sĩ, danh ca.. co thể ai m chẳng giống nhau.
- Cố nhin, nhưng...
- C lẽ ti nằm nghỉ thm cht nữa.
Na lại nằm xuống. Nrik rửa chn xong đem xếp cả vo ci tủ chm.
- C lẽ uống tr hay c ph ?
- Khng, khng cần.
- Nếu thế em xuống chuẩn bị phng mổ.
Nrik đứng dậy đi ra cửa, nhưng ra đến ngưỡng của c đứng lại.
- Ngy mai anh c rỗi khng ?
- Mai ư ?
- Em đến anh được khng ?
- Em đến đi.
- Thế th bảy giờ !
Gương mặt rạng rỡ hẳn ln, Nrik ra khỏi phng.
Đzyunk Hanađzy đến bệnh viện vo lc bảy giờ hơn. Một đi knh mu nhạt, chiếc o nhung đen c măng-st v cổ trắng, chiếc quần cachemir đen chiếc o khoc miđi vắt trn tay. Bất kỳ ai mới thoạt nhn qua cũng biết ngay đy khng phải l một người đn b trần thế bnh thường.
- Đy l Yamaguchi. Bc sĩ Na c ở đy khng ?
Người cng đi với Hanađzy l một người đn ng vạm vỡ mặc chiếc o vt- tng sọc mu trắng. ng ta đến trước bn giấy ghi danh. C y t trực nhn qua hai người rồi nhấc ống my.
Khi Na xuống. Đzyunk v ng bầu đ ngồi cạnh nhau trn hai chiếc ghế, ngoan ngon đợi ng.
- Xin bc sĩ thứ lỗi cho chng ti đ đến muộn.
ng bầu đứng dậy v giới thiệu Đzyunk. C ta vội v bỏ knh v ci cho.
- Chương trnh lm việc ở Phukuki rất căng thẳng, cho nn chng ti khng đi sớm được. Xin bc sĩ lượng thứ, - ng bầu lại xin lỗi một lần nữa. Đzyunk, đầu ci gằm, đặt ln đi ti tay mng sơn bng lộn.
- Sao Hanađzy-san xanh thế, - Na liếc nhn khun mặt hơi gầy của Đzyunk. ng thỉnh thoảng vẫn trng thấy c ta trn tivi, nhưng by giờ, nhn gần st, khun mặt của c, hầu như khng ha trang, trng nhỏ b v mệt mỏi lạ lng.
- Những ngy vừa qua rất kh nhọc. Tuy c ấy cũng đ được nghĩ ngơi t nhiều trn my bay, - ng bầu trả lời thay cho Đzyunk.
- Hai vị chưa ăn tối chứ ?
- Chưa. Trước khi my bay cất cnh c ấy chỉ ăn một it xa-lch v uống một chn nhỏ c ph.
Đzyunk gật đầu như để xc nhận cu ni của ng bầu.
- Thế th ổn rồi, c thể cho thuốc gy m.
Na kn đo nhn Đzyunk một lần nữa. Khng cao lắm, nhưng thanh t, trang nh, trn mn ảnh thật sự l một mỹ nhn. Thế nhưng trng gần thế ny th lại c cảm gic như một ci cy ho.
- C c mang ao ngủ v khăn mặt theo sẵn khng ?
- C, ti đ mua dọc đường. - ng bầu lại đp thay ; r rng l ci g ng ta cũng lo liệu chu đo.
- Mời cc vị, ti sẽ đưa cc vị ln phng nghỉ. Phẫu thuật sẽ bắt đầu sau ba mươi pht.
Đzyunk Hanađzy xuống phng mổ lc tm giờ km hai mươi. C mặc một chiếc o blouse bằng da mỏng c điểm hoa, tc c bi ra sau gy v buộc chặt lại bằng một chiếc khăn trắng. Trong bộ trang phục giản dị ny trng c như một người con gi hết sức bnh thường.
- Trước tin chgn ti sẽ tim thuốc m vo tĩnh mạch. Xin c đếm "một", "hai"..
Đzyunk im lặng gật đầu.
- Ai, đau.
Chiếc kim tim la vo cnh tay trắng mảnh dẽ, Đzyunk sợ hi co rm lại.
- Một... Hai... - Trong phng mổ vang ln ci giọng ni quen thuộc d bao nhiu lần nghe trn ti-vi. By giờ giọng ni ấy nghe xa xi v khng c mu sắc.
- Một, hai, - Nrik nhắc lại.
Giọng ni yếu ớt, nghe như đang tắt dần của Đzyunk dường như dựa vo giọng ni mạnh mẽ của c y t, vang to ln một cht, nhưng dần dần, chịu tc dụng của thuốc m, mỗi lc một khẽ hơn, rồi cuối cng im hẳng trong khi Đzyunk đang đếm dở.
- H hấp bnh thường chứ ?
- Vng.
Dưới nh đn sng rực, khoảng ngực để trần của đzyunk nng ln hạ xuống đều đều theo nhịp thở. Trn ci v ở bn tri c một vết bầm nhỏ do một chiếc hn để lại.
- Huyết p ?
- Trăm mười.
- Tốt.
Na lấy chiếc gương phẫu thuật v ci xuống ci thn thể đang nằm thẳng trước mặt ng.
Cuộc phẫu thuật kết thc sau hai mươi pht. Tấm drap trải dưới thn thể của đzyunk thẫm mu. Na rt đi găng tay vy mu, bỏ mũ, tho vải che mặt, rồi chm thuốc ht. - Để c ấy nằm một cht, cho đến khi no tỉnh dậy.
- ng bầu đang chờ bc sĩ ở dưới kia. ng ấy bảo muốn ni chuyện g đ với bc sĩ.
- Ti xuống ngay.
- Bc sĩ khng tắm ?
- Để sau.
Khng bỏ điếu thuốc l đang ngậm trong miệng, Na ra phng thay o, cởi bỏ bộ o mổ, mặc chiếc blouse thường vo v xuống phng tiếp nhn. ng bầu, hai tay đt ti, đang sốt ruột đi đi lại lại trong phng khch.
- Xong rồi ạ ?
- Vng.
- Cm ơn bc sĩ.
- Chừng hai mươi pht nữa thuốc m sẽ hết tc dụng, v lc bấy giờ c thể đưa c ấy về phng ring.
- Rất tốt ạ.
Na mở cửa phng v đưa tay ra hiệu mời người đn ng vo.
- Ti xin nghe ng. ng muốn ni g với ti ?
- Số l... - ng bầu ngượng nghịu rm người lại v ci đầu rất thấp. - Số l chng ti muốn giữ b mật tất cả về việc ny.
- Ti hiểu. Cc nhn vin của bệnh viện sẽ thu xếp để cc bệnh nhn khng biết g hết.
- Dọc đường chng ti phải đổi mấy lần taxi. Ti tha thiết mong rằng nếu bọn phng vin m đến th cc ng sẽ khng cho họ vo.
- Ti sẽ nhắc lại một lần nữa ở phng ghi danh.
- By giờ ti xin ni đến những kế hoạch sắp tới...
- Ti nghe ng...
Na mở vi nước hứng đầy cốc v uống cạn một hơi.
- Số l ở studio cũng khng c ai biết g. Chỉ c ti v vin thư k của Đzyunk l biết chuyện. Nhn thể cũng xin ni rằng c thư k ấy sắp đến đy.
- Ni tm lại ng muốn g ở ti ?
- Khi no Đzyunk c thể bắt đầu lm việc trở lại.
- Cũng ty cng việc.
ng bầu bứt rứt xoa xoa hai bn tay v nhch tới gần st Na.
- Bc sĩ ạ, chng ti phải ghi băng một buổi biểu diễn ca nhạc trn đi v tuyến truyền hnh ở
Chiba.
- Khi no ?
- Ngy mai, lc hai giờ.
- Ngy mai ư ?
- Vng.
Na nhn chằm chằm vo mặt ng bầu. Như vậy nghĩa l Đzyunk chỉ c được một nửa ngy để lại sức...
- Nếu buổi ghi băng bắt đầu từ hai giờ th cc vị phải rời bệnh viện vo khoảng mười hai giờ hay sớm hơn nữa ?
- Cn phải duyệt lại cch dựng cnh nữa... - Gương mặt ng bầu mỗi lc một r thm vẻ n hận. - V thời gian duyệt cũng bằng thời gian ghi băng.
- Thế tức l cc vị phải rời bệnh viện lc...
- Mười giờ sng th tốt, - ng bầu cố dấu đi mắt, ni gần như th thầm. - Chắc bc sĩ cũng c nghe ni... Khch đặt hng của buổi truyền hnh ny l hng dược liệu T. Ni chung thực chất ở đy l c sự cạnh tranh giữa mấy ban nhạc khc nhau. Mỗi ban c ba người - Cả ba đều l thnh vin của một gia đnh. Hanađzy sẽ c chn trong ban gim khảo, v ngoi ra sẽ ht một số bi. Chủ yếu l c ấy sẽ ngồi, thnh thử ti nghĩ l khng c g đng sợ lắm.
- Đ l ng nghĩ thế đấy thi.
- Xin lỗi bc sĩ, bản thn ti gần đy cũng đ trải qua một phẫu thuật, cho nn ti biết r sau đ người ta yếu đến mức no.
- Thi ta đừng ni chuyện ấy nữa.
- Thưa bc sĩ, trn cc bo d loan tin từ lu rằng Đzyunk sẽ tham gia buổi truyền hnh ny, v hơn một nửa số khn giả đến dự chỉ l để xem c ấy thi. By giờ m từ chối th khng thể được nữa rồi. Dĩ nhin ti hiểu như vậy l khng hợp l nhưng... - ng bầu đưa khăn mi soa chấm chấm ln trn mặc dầu ci trn ấy khng c lấy một giọt mồ hi no. - Vậy xin bc sĩ cho biết kiến.
- Ti chỉ c thể cho một kiến duy nhất m thi.
- Khng được ạ ?
Na gật đầu.
- Nhưng khng c cch g từ chối được đu ạ... - Đi mắt ng biểu lộ r vẻ tuyệt vọng. - C lẽ c cch g...
- Thi, ti thấy ng đ quyết định ngy mai bằng bất cứ gi no.
- Như vậy tức l cũng vẫn c thể được ?
ng bầu ho hức chồm người ra pha trước.
- Ti khng ni thế. Ti chỉ ni l nếu ng đ quyết định như vậy rồi th cứ thế m lm.
- Như thế nghĩa l thế no ?
- Chỉ c nghĩa l như thế thi.
- Thế liệu ln sn khấu c lm sao khng ?
- Ấy, ci đ th ti khng thể ni trước được.
- Ni chung c ấy cũng khỏe...
- Cũng c thể mọi sự sẽ trt lọt, m cũng c thể l khng.
- Xin bc sĩ ni thẳng ra, bc sĩ lo điều g ?
- Chỉ nửa ngy sau một phẫu thuật như thế th thể chất bất kỳ người phụ nữ no cũng kh lng chịu nổi. Nhưng ng đ ni khng cn thay đổi g được nữa kia m.
- Khng phải đu bc sĩ ạ, ti khng hề c nghĩ muốn lm một điều g tri bc sĩ. - ng bầu lại xoa tay. - Chẳng qua chương trnh qu st sao.
- Cho nn ng cố ni ti ưng thuận chứ g ?
Na ko tập bệnh n của Hanađzy lại v bắt đầu viết kết luận.
- Nếu bc sĩ cho php ngy mai lc mười một giờ chng ti sẽ ln xe đi
Chiba. Sau khi ghi băng chng ti c buổi duyệt cc ca khc mới với sự c mặt của tc giả v sau đ đi thăm cc cửa hng đĩa ht, nhưng chng ti sẽ cố gắng lm những việc ấy thật nhanh, sau đ Đzyunk chỉ cn phải trả lời một buổi phỏng vấn v ngay tối hm đ chng ti sẽ trở về bệnh viện.
Na vẫn viết tiếp, khng nhn sang ng bầu.
- Ti lm mất th giờ của bc sĩ, ti ni dng di về những chuyện vặt như vậy... Xin bc sĩ thứ lỗi.
- Đối với ti ng chẳng c g phải xin lỗi.
ng bầu thở di một tiếng r to rồi lại đưa ci khăn trắng muốt ln lau trn.
- Người trả gi cho cch lm ăn liều lĩnh của ng sẽ khng phải l ti m l Đzyunk.
- Phải.. lm nghệ sĩ thật cũng khng đơn giản.
Na đ viết xong, ngẩng đầu ln.
- Chng ti sẽ đền ơn bc sĩ, - ng bầu ni, giọng xiểm nịnh.
- Nếu bằng rượu th tốt.
Nghe thấy cu gợi cụ thể đến như vậy, ng bầu giương mắt nhn Na với một nỗi kinh ngạc khng giấu giếm.
- M khng phải l whisky, - Na ni thm. - Sak ngon th ti thch hơn.
ng bầu gật đầu, trong lng chưa hết hoang mang. Lc bấy giờ Nrik bước vo phng. C vẫn mặc chiếc blouse ban ny đ mặc trong phng mổ, chn đi dp nhẹ khng bt tất, đầu đội khăn y tế.
- C thể đưa c Hanađzy về phng ring được rồi ạ
- Tỉnh rồi ư ?
- Gần tỉnh hẳn. Đ c thể trả lời tn mnh l g.
- Huyết p ?
- Trăm mười. Mạch bảy mươi tm.
- Chuẩn. Đưa c ấy về phng. Ti sẽ gh sau.
- C ấy ku la đau lắm.
- Tim một ống nbulng.
- Vng ạ.
- Với lại thế ny nữa : Ngy mai lc mười một giờ sng Hanađzyu-san phải đi.
- Mai ạ ?
Nrik nhn sang ng bầu.
- C ấy c việc gấp. Sng sớm mai ti sẽ khm. C chuẩn bị trước cc thứ đi.
- Vng ạ, - Nrik đứng lại một giy nữa, rồi quay lại v ra khỏi phng.
- Tỉnh rồi... - ng bầu thở di nhẹ nhm. - Cm ơn bc sĩ. By giờ ti sẽ được yn tm hơn nhiều.
- ng yn tm qu sớm.
ng bầu mở miệng ra, nhưng rồi lại ngậm lại, khng ni ra được một tiếng no.
- Cuộc phẫu thuật đ tiến hnh một cch bnh thường. Hiện nay mới chỉ c thể ni được như vậy.
Na đứng dậy rt dung dịch st trng ln hai tay, mở vi nước rửa sạch rồi đi ln phng điều hnh.
Nrik rửa cc dụng cụ lau kh, rồi dọn dẹp lại phng mổ. Dọn xong th đ hơn chn giờ. Na đợi c. Hai người cng đến phng Đzyunk.
ng bầu đ biến đi đu mất, v thay cho ng l một người con gi khoảng mười bảy mười tm tuổi, chắc l c thư k của Đzyunk. Đzyunk nằm ngửa trn giường, rn khe khẽ v đau. Na kiểm tra lại mạch cho c. Huyết p by giờ hơi thấp, nhưng sau phẫu thuật điều đ khng c g đng lấy lm lạ.
V mất mu, khun mặt c hơi sắc nt ln v trng c vẻ ốm yếu. Trn gương mặt ấy khng c sự tươi tắn khỏe mạnh thường thấy ở cc thiếu nữ hai mươi mốt tuổi.
- Hanađzy-san ! Hanađzy-san ! - Nrik gọi đến lần thứ ba Đzyunk mới kh nhọc h mở đi mắt

-                                                                                           Yamaguchi- san ! Yamaguchi- san - Lần ny Nrik gọi tn thật của bệnh nhn.
- V-vng... - Giọng Đzyunk nghe khn khn như giọng b gi.
- Vẫn cn đau ?
- Đau- u- u.. - Đzyunk ni giọng ko di, ngước mắt ai on nhn Na. - Đau lắm bc sĩ ạ
- Thuốc sẽ c cng hiệu ngay by giờ v c sẽ ngủ rất say, - Nrik an ủi bệnh nhn.
- Ngy mai...
- Khng nn lo lắng g cả.
- Nếu ngy mai m ti chưa đi được th sẽ ra sao ?... Nếu thế th sẽ ra sao ?...
- Đừng xc động, - Nrik ni đoạn quay sang c thư k. - C tắt đn đi v trng cho c ấy ngủ.
Na ra khỏi phng.
- Ngy mai Hanađzy-san sẽ đi đu ? - Nrik theo kịp Na, hỏi.
- Đi Chiba. C ấy phải ghi băng một buổi diễn trn tivi.
- Liệu c ấy c chịu nỗi khng ?
- Khng chắc.
- Thế th tại sao anh lại cho php ?
- Họ một mực đi như vậy.
- Nhở xảy ra việc g th sao ?
- Ti biết lm thế no được ?
Na nhn vai.
- Thế nếu...
Hai người đi bo buồng thang my. Trong buồng ngoi họ ra khng cn ai nữa. Thang my bắt đầu xuống.
- Nếu c ấy quỵ th sao ? - Nrik hỏi tiếp.
Buồng thang my rất nhỏ, nn giọng Nrik nghe to qu mức.
- Hiện nay c ấy nghĩ đến sự nghiệp nhiều hơn l đến sức khỏe.
- Chẳng lẽ c ấy liều đến thế ?
- Đối với những người như thế c khuyn can thế no cũng v ch.
- Nhưng anh l thầy thuốc ! Anh c nhiệm vụ phải ngăn chặn lại một cch cương quyết.
Thang my dừng lại ở tầng ba. Hai cnh cửa mở ra.
- Anh khng ngăn cấm chuyện ny thật l khng phải, - Nrik vẫn khng bung. - Đm hm trước c ấy đ khng ngủ lấy được một pht : Chnh c ấy ni l cng việc ở Phukuka ngập đến tận cổ. Đến chiều vừa đến đ mổ ngay. Thế m by giờ đ lại chuẩn bị ln đường ! Thật l hon ton đin rồ ! D l một nghệ sĩ th liều lĩnh như vậy cũng khng thể dung thứ được. Anh cứ thử cho c ấy đi đi, rồi c ấy sẽ ngất ngay trn sn khấu cho m xem !
- Cơ sự c lẽ sẽ xảy ra đng như thế.
- Tin sinh !!! - Nrik nm sang Na một ci nhn hủy diệt. - Như thế l v trch nhiệm !
Na dừng lại, tư lự đưa mắt nhn quanh rồi bỗng quay đi, bước nhanh vo toa- lt.
Hm sau đng mười một giờ, Đzyunk Hanađzy c ng bầu v c thư k đi km, ra khỏi bệnh viện. Trước thềm đ c chiếc xe hơi chờ sẵn. Đzyunk xốc cổ o khoc ln để trnh những đi mắt t m. Mặt c ta nhợt nhạt như mặt một tử thi. C phải vịn vo tay ng bầu v l đi từng bước - hnh như mỗi bước đi đều lm c đau đớn.
Trong bệnh viện mọi sự đều yn ổn. Theo dự kiến hm ấy khng c cuộc phẫu thuật no, cho nn sau bữa ăn trưa Nrik v Na đều được nghỉ. Đến năm giờ, khi ngy lm đ kết thc, Na v thẳng nh.
Cơn bệnh sng hm qua, cuộc phẫu thuật cho Đzyunk, phin trực đm v cng việc ngy hm nay ở bệnh viện - Tất cả những thứ đ lm thnh một gnh nặng khủng khiếp đ ln vai Na, cho nn về đến nh anh đổ xuống giường như một ci xc. Gần như ngay tức khắc c tiếng g cửa v Nrik lao vo phng.
Tay nng cầm b hoa bọc cellephan.
- Để em dọn đ, anh đứng dậy một cht ! - C vui vẻ ni nhanh, nghe như ht.
- Vừa nằm được một cht... - Na lầu bầu.
- Giường sạch ngủ thch hơn.
Nrik ko tấm chăn trn giường xuống. Na miễn cường đứng dậy v khoc chiếc o kimn.
- Bc sĩ Kbasi hm nay khng ni g với anh ư ?
- Khng.
Na chắp tay sau lưng nhn ra cửa sổ.
- Thế ?
Nrik tỏ ngạc nhin, rồi mở cửa ra, c cắm my ht bụi - ng ấy phẫn gh qu.
Na im lặng đợi c ni tiếp.
- ng ấy bảo ng ấy rt ngạc nhin về thi độc của anh đối với Đzyunk Hanađzy. ng ấy cho rằng lm như vậy l tn c v v nhn đạo. Chỉ c loi c th mới xử sự như vậy.
Na đt một điếu thuốc l vo miệng v đi ra gian bếp.
- ng ấy lại cn ni rằng một người thầy thuốc m chấp nhận những chuyện như vậy, khng nn tự xưng l thầy thuốc. - Nrik vừa ni tiếp vừa đưa chổi khua dưới gầm bn. - Cả b y t trưởng v Akik, ai nấy đều nghĩ như vậy. Em thấy kh chịu kinh khủng.
Na nhn mấy bng hoa của Nrik đem lại. Trong ci chậu con đựng nước c cắm mấy bng hoa tra v mấy cnh arđizi.
- Ni chung thời gian gần đy bc sĩ Kbasi ch trch anh rất nhiều.
- Khng sao.
- Nhưng by giờ khng phải chỉ một mnh ng ấy. Ngay cả bc sĩ Kawahara cũng phải ngạc nhin. Rồi đến mai bc sĩ phụ khoa Muras đến, khng biết cn sẽ ra sao !
Nrik tắt my ht bụi v đng cnh cửa knh lại.
- Chnh em cũng thấy hnh động như vậy l khng đng.
Na im lặng.
- Chắc anh chưa ăn g phải khng ? - Nrik quyết định đổi đề ti. - Em c mua một t đồ ăn đy.
C lấy trong gi ra một t sushi đựng trong một ci hộp nhỏ.
- Anh đ đi chưa ?
- Chưa.
- Thế th em by hoa đ.
Nrik lấy ci chậu hoa đem ra lavab cắt bớt cc cuống hoa.
- Lại cn ci việc bc sĩ trưởng ra lệnh lm bin bản về cuộc phẫu thuật lm cho ng gi Isikura l cắt đoạn dạ dy. Như thế l khng trung thực ! Thật ra mnh c lm g đu, chỉ mổ bụng ra xem rồi khu lại.
- C lẽ đng.
- Anh ăn ni như thể việc ny khng lin quan g đến anh. Thế như chnh anh mổ chứ ai ! May m bản thn cụ Isikura tin l như thế. Nhưng cn người nh của cụ th sao ?! Chnh họ phải trả tổn ph phẫu thuật.
- Ti sẽ viết lại phần kết luận.
- Đến khi bc sĩ trưởng biết được, ng ấy sẽ tha hồ nổi giận ! - Nrik cười.
- Chng ta đ lm một thủ thuật mổ bụng thng thường.
- Lấy tiền của người ta v một cuộc phẫu thuật khng c thật l bất lương ! - Nrik li lại một bước để ngắm hoa. - Thời gian gần đy thật khng biết trốn vo đu để khỏi nghe những bi giảng lun l. Đến chn... - Nrik thở di. Cnh hoa tr di chen giữa mấy ci l xanh trng đẹp lạ lng. - C lẽ đến phải bỏ hết m chuyển sang nghề ikbana mất. - Nrik đ tốt nghiệp một kha ikbana v c bằng gio vin nghề ny. - Ở đy tối qu. C lẽ phải by ra kia.
C bưng ci chậu sang bn của Na v mấy bng hoa lm cho căn phng sng hẳn ln.
- Mấy c ca sĩ được ưa chuộng sống thật chẳng dễ dng g...
Nrik ngoi nhn pha sau ; Na nằm trn giường hai tay chắp sau gy.
- Anh đang nghĩ g thế ? - C ngồi xuống thnh giường. Na dang tay ra ko c vo lng. Nrik khng cự lại một cht cho c lệ, nhưng chẳng được bao lu. Trong chậu, những đa hoa tr điểm những chấm sng.
... Khoảng ba mươi pht sau Nrik tỉnh dậy. C nhn đồng hồ. Đng tm giờ. C mặc quần o gần xong th c tiếng chung điện thoại. Na nhấc ống nghe ln. Người ta gọi điện từ bệnh viện.
- Vừa rồi ng bầu của Hanađzy Đzyunk gọi điện cho chng ti. C ấy bị ngất.
- Việc xảy ra ở đu ?
- Ở khch sạn R.
- Sao nữa ?
- Họ đ ln xe đi đến bệnh viện. ng ấy khẩn khoản bc sĩ đến cho.
- R.
Na chống khuỷu tay nhổm dậy v đưa mắt nhn ra khung cửa sổ đang tối dần.
- C việc g xảy ra ? - Nrik lo lắng hỏi.
- Đzyunk Hanađzy quị rồi. Sắp chở vo bệnh viện.
Na đứng dậy v bắt đầu mặc o quần.
- Cơ sự ra sao ?
- Ngất. Chưa c chi tiết.
Nrik nhn Na, đầy trch mc. Vẻ mặt thản nhin, ng ta đang ci khuy quần.
- Việc xảy ra ở đu ?
- Hnh như ở tiền sảnh khch sạn R. C ấy đang sắp sửa trả lời phỏng vấn. C lẽ xảy ra đng lc đ.
Na mặc chiếc sơ- mi cổ bẻ v o vt- tng. Nrik ngước mắt ln nhn ng.
- Cn em lm g by giờ ? Anh sẽ cn trở về chứ ?
- Chắc khng lu.
- Em ở lại đy nh ?
- M- m... được.
- Em sẽ đợi anh nh ?
Na chần chừ, trầm ngm nhn ln tường rồi với lấy ci bật lửa v bao thuốc l ở trn bn bỏ vo ti.
- Anh về nhanh nh.
- Được.
Na ci xuống buộc dy giầy.
- Em sẽ kha cửa, vậy khi no anh về anh bấm chung nh, - Nrik ni thm.
Trong căn nh vắng vẻ ny ci g đối với Nrik cũng quen thuộc. C biết r từng gc một, từng chi tiết vụn vặt, như thể đy l nh ring của c : Mấy ci chn c ph để đu, đường cất ở đu... Thế nhưng c vẫn bỡ ngỡ. Từ trước tới nay c chưa bao giờ ngồi một mnh trong nh Na. Đột nhin Nrik nhận thức rất r rằng đy l chổ ở của một người đn ng độc thn, v một cảm gic lo lu kỳ lạ len vo tm hồn c, khng rời c nữa. Mở tivi chăng ? Xung quanh im lặng qu, c khng dm. Nhưng rồi đưa mắt tm quanh, c chợt hiểu rằng trong phng khng hề c my thu hnh. C mỉm cười rầu rĩ : Xưa nay phng ny lm g c my thu hnh ?
Na khng thch xem tivi. Anh thch đọc sch hay đọc bo hơn. Dĩ nhin từ trước, Nrik cũng đ nhận thấy l trong nh Na khng c my thu hnh, nhưng c khng ch đến điều đ. Hạnh phc của mỗi buổi hẹn họ với Na đ đủ trn đầy lng c, v c khng cn quan tm đến một ci g khc nữa.
Trong những pht i n c cn cần g đến tivi ? rồi sau đ khi hai người chỉ nằm yn bn cạnh nhau, Nrik khng cn muốn nghe những tiếng ni xa lạ no ở bn tai. Chỉ c điều đng tiếc l những giy pht ấy qu ngắn ngủi. Thường thường hầu như ngay sau đ Na với lấy một cuốn sch hay một tờ bo, nhất l một tờ tạp ch y học no đ - cứ như thế chỉ cần nhn vo một trang chữ in l anh đ thấy thch th.
Nrik đứng dậy, mặc quần o, chải đầu v đi vo gian bếp. Na lặng lẽ uống chn tr hay c ph, mặt khng rời trang giấy. Nrik lại vo bếp rửa chn đĩa bẩn, cọ lavab - v thời gian cứ thế m tri qua. Sau đ c giở mấy tờ bo m Na đ đọc, hay tha nốt mấy đường ren. Hai người hầu như khng ni chuyện với nhau. Chỉ thỉnh thoảng Nrik mới cắt ngang sự im lặng : "Hay ta uống chn tr đi ? " - V Na thường đp gọn "Ừ" hay "Khng" - Chuyện tr giữa hai người chỉ c thế. Cũng c khi người ta khng cần lời m vẫn hiểu hau, những giữa Nrik v Na khng c một sự gần gũi như vậy. Nrik khng hay biết g về những nghĩ của Na, v ngay về cng việc của Na cũng vậy. C khng biết g về Na hết m cũng chẳng muốn biết. Khng biết th yn ổn hơn. Quả tnh vo thời gian đầu c muốn biết mọi thứ về Na, v c đ thử hỏi anh. Na trả lời một cch miễn cưỡng, rồi về sau Na chưa ni hết cu đ im bặt, v khng c một sức mạnh no c thể lm cho anh ni chuyện bnh thường được. Anh khng để cho một ai nhn vo tm hồn mnh. C một đường bin giới m khng ai c thể bước qua được. Đường bin giới ấy rất r. V Nrik khi đ hiểu được điều đ, đnh phải chấp nhận thi độ khp kn của anh. Thậm ch c cn đi đến chỗ tin rằng những mối quan hệ giữa một người đn ng v một người đn b tất nhin phải như vậy - một sự bột pht ngắn ngủi của dục vọng, v sau đ l một sự im lặng dửng dưng. C đ qen với tnh trạng đ v khng cn ao ước g hơn nữa. Nrik chỉ cảm thấy mnh thanh thản khi no ở trong phng của Na, bn cạnh anh. V ngay khi cả hai người đều im lặng th trong lng c cũng thấy trn đầy hạnh phc.
Nhưng giờ đy, ngồi trong gian nh trống trải, Nrik thể nghiệm một nỗi lo u kỳ lạ. Gi thử Na ở nh th by giờ anh đang nằm trn giường với một cuốn sch... anh sẽ im lặng... nhưng anh sẽ ở đy, bn cạnh c. V Nrik sẽ thấy hạnh phc.
Để thot khỏi ci cảm gic lo u kỳ lạ ấy, Nrik đứng dậy. C chưa ăn tối. C đ mua sushi để cng ăn với Na, nhưng chưa c th giờ - tiếng chung điện thoại đ reo ln đng vo lc c đang đi vo bếp.
Ci lavab v ci bn lm bếp trong gian nh ny c những kch thước rất lớn, nhưng soong chảo th chỉ c hai. Trong tủ lạnh c những chai bia v những hộp đồ hộp, nhưng Nrik khng thấy c rau quả hay c tươi - Na thường ăn cơm ở ngoi phố. Nrik hơi đi, nhưng c khng muốn ăn một mnh, khng c Na. Khng sao, chỉ lt nữa anh sẽ về. Hai người cng ăn sushi th thch hơn, khng biết bao nhiu m kể. Chnh v thế m c đ mua một hộp hai xuất.
Nhưng by giờ biết lm g đy ?
Nrik khng chịu nổi cảnh ngồi khng. Lại nằm mi trn đi-văng thế ny, c thấy chn v cng.
C đ rửa ci tủ lạnh sạch bng, đ gon mấy ci chai khng ở dưới lavab. By giờ c bắt tay vo lau bụi. Vừa mới đy c đ ht bụi khắp nh, nhưng trn cc ba sch v cc khung nhm của mấy bộ gi sch đ c một lớp bụi mỏng phủ ln. C vặn vo x một t nước nng, nhng tấm giẻ rồi lau chiếc bn trong phng.
Cc ngăn gi đều chật nch những sch. Nrik chỉ rt những cuốn no c thể lấy ra một cch dễ dng, v lau bụi ở khoảng trống cn lại. Hnh như b gi vẫn đến dọn dẹp mỗi tuần hai lần khng bao giờ động đến cc gi sch.
Trước đy Nrik chỉ cầm my ht bụi đi khắp phng v cọ lavab, chứ như cầm giẻ chui vo từng x xỉnh như thế ny th đy l lần đầu.
Đi mắt chăm ch của Nrik nhận ra rằng trong những ke hở giữa cc tấm chiếu tatami trải sn v những kẻ hở cạnh cửa tủ chm c một lớp bụi đất đng lại. C thay nước rũ giẻ lau rồi lại bắt tay vo việc. Trn bn lm việc của Na chồng chất một đống tạp ch y học v sch nước ngoi. Cố gắng để mọi vật y nguyn, Nrik chỉ khẽ nhấc cc chồng sch bo ln lau bụi rồi lại để xuống như cũ. Trn cc tai ngăn ko bằng kim loại cũng c một lớp bụi. Ở chnh giữa bn c một ci ngăn ko lớn, cn hai bn bn th mỗi bn c năm ngăn ko nhỏ hơn. Ngăn ko trn cng bn phải c ổ kha, hnh như ngăn ny đ kha chặt, Nrik đưa tấm giẻ ln tai ngăn ko. C bỗng thấy t m muốn biết cho được trong ngăn ko c những g.
Căn nh của một người đn ng độc thn thường chứa đầy những điều b mật. Biết được những điều đ th sẽ hiểu được chủ nhn. Khng r tại sao Nrik thấy rờn rợn.
Nhng giẻ một lần nữa v vắt giẻ cho kh, c đến cạnh ci tủ chm. Muốn lau kỹ tất cả cc ngc ngch, phải cất bỏ tấm vn ngăn. Nrik cất bỏ tấm bn phải.
C lm những việc ny khng hề c đồ g ring. Chẳn gqua bản chất c như vậy : bắt đầu lm việc g th thế no cũng phải lm tiếp đến cng.
Trn cc ngăn trn c những đồ dng trải giường cn ở pha dưới, trong mấy ci thng bằng cc-tng xốp thấy xếp những tập tạp ch cũ.
Nrik lau cc kẽ hở, luồn khăn vo tận đy tủ. Sau đ c lắp tấm cửa ngăn bn phải lại rồi tho tấm bn tri ra.
Đy tủ pha ny cũng đầy những ci hộp cc-tng đựng tạp ch cũ. Ngay trước mũi c c một ci thng lớn hnh vung cao khoảng nửa thước. Trn thng, c thấy dn một nhn hiệu sak. Thng hnh như đựng đầy tạp ch. Một phần cc tạp ch vượt ln trn vch thng thnh một chồng dy. Ci thng ấy đặt qu gần cửa tủ lm cho Nrik vướng tay. C cố đẩy cho n li vo pha trong. Ha ra ci thng nặng một cch khng ngờ. Khi Nrik đ lm cho n nhch được một cht, n va phải ci hộp ở bn cạnh, v chồng tạp ch ở pha trn đổ xuống.
"Phải xếm lại đng như cũ", - Nrik sợ hi tự nhủ thầm. C vừa tự mắng nhiếc mnh vừa nhặt mấy tờ tạp ch vừa rơi xuống. Phần lớn đều l tạp ch y học. Đột nhin Nrik nhn thấy mấy cai phong b đựng phim X- quang dy cộm.
C rt mấy ci phong bi ra khỏi thng, xếp lại cho ngay ngắn v nhn quanh những chữ đề ở ngoi b. Ở pha trn những phong b như vậy, trong một ci khung nhỏ thường c đề tn họ bệnh nhn v ngy thng chụp phim, ở pha dưới l tn bệnh viện. Mấy phong b Nrik đang cầm đều l của bệnh viện Oriental - điều ny Nrik xc định được ngay từ đầu. Những tấm phim ny m để ở nh Na th điều đ chẳng c g lạ : Những khi phải chuẩn bị dự hội nghị khoa hoạc cc bc sĩ nhiều khi phải đem những tấm phim v những tập bệnh n về nh, sao chp lại để sau ny giở ra xem trong khi nhn rỗi. Nhưng thường thường th phim bao giờ cũng cất ở bệnh viện : đ l một ci lệ bắt buộc. Cc bc sĩ hết hạn mượn phải trả phim về cho bệnh viện.
Nrik đưa một phong b ln xem : Ci khung nhỏ dnh cho tn họ v tuổi tc của bệnh nhn được để trống. Chỉ c ở mục ngy thng l thấy đề : "30/10", "10/10". Như vậy những tấm phim ny chỉ mới chụp gần đy. Những nt chữ đề trn b rất quen thuộc đối với Nrik : đ l những nt chữ của Na.
Người được chụp những tấm phim đựng trong phong b hẳn khng phải l một bệnh nhn thường, nếu khng, Na sẽ khng để trống tn họ. Nrik đ toan để ci phong b về chỗ, nhưng rồi khng cưỡng được tr t m, c rt mấy tấm phim ra.
Trong phong b c cả thảy su tấm, đều l những hnh chụp một đoạn xương sống. Chụp đủ cc gc độ khc nhau : Từ pha trước, bn kia sườn... V khng thấy c xương sườn v v ci hnh th đặc biệt của cc đốt xơng, Nrik c thể xc định một cch dễ dng phần xương sống được chụp l khu vực thắc lưng.
Quay về pha cửa sổ, Nrik soi mấy tấm phim ln nh sng : Ở gc trn pha bn phải đều c viết tn bịnh nhn bằng chữ katakana. Nrik đọc chậm ri hai lần rồi mới chợt hiểu ra : C đ đọc ngược. tn ấy l Na ! Xương sống của Na ?!
Nrik qua về pha nh sng xem tấm phim một lần nữa. Trn ci nền đen của tấm phim những đốt xương hiện ln thnh những khối trắng mờ mờ, nom kh r. Từ những khối trắng đều đặn của cc đốt xương c những đường mảnh ko di ra như những cnh tay vươn di.
Nrik chưa bao giờ nghe Na ku đau lưng. Thế nhưng ở đy khng thể no c sự lầm lẫn : Trn cc tấm phim đều c đề tn anh r rng

-                                                                                           Nrik thử xếp mấy tấm phim theo thứ tự. Chiếc phong b trn cng đề ngay ba mươi thng mười, rồi sau đ l ngy mười thng mười, rồi ngy một thng chn - cch nhau c hai mươi ngy, - chiếc phong b dưới cng đề ngy năm thng bảy. Khng c một phong b no c để tn tuổi hay số hiệu : Hnh như Na chụp những tấm phim ny cho ring mnh. Nrik nhn su vo ci thng : Ton những chiếc phong b. Khng c tn, khng c họ, chỉ c ngy thng, nhưng phim th để tn Na. Giữa một số phim c một khoảng cch năm ngy, cn những phim khc th lm thnh một chuỗi lin tục. Những phim chụp trước thng bảy đều c đng dấu của bệnh viện trường đại học T, nơi Na lm việc trước kia.
"C lẽ anh ấy đang viết một cng trnh khoa học hay đang tiến hnh một cuộc nghin cứu độc đo no đấy bằng một phương php mới ? - Nrik phỏng đon mng lung. - Nhưng d sao nghin cứu cột xương sống của chnh mnh kể cũng lạ... Thật l một con người kh hiểu... " - Nrik lẩm bẩm, v vừa đng lc ấy c tiếng chung điện thoại. Như một cậu b bị bắt gặp trong khi đang nghịch bậy, Nrik hoảng hốt đt tập phong b vo chỗ cũ. Trong gian phng vắng lặng, tiếng chung reo nghe vang dội khc thường.
Nrik loay hoay mi khng biết nn lm g. Tuy được php của chủ nhn, nhưng d sao cũng l một mnh, trong căn hộ của một người đn ng độc thn đang vắng nh... Nhấc ống my ln chăng ? Nhưng nhỡ nếu lm như vậy c sẽ đặt Na vo một tnh thế kh xử th sao ? Cn nếu c điện thoại được gọi từ bệnh viện tới th sao ?... Nếu vậy chnh c sẽ lm lộ hết b mật của mối quan hệ giữa hai người... Người co rm lại, Nrik đợi cho tiếng chung ngừng reo. Nhưng my điện thoại vẫn reo chung mi như đ pht đin. C thể Hanađzy Đzyunk gọi đến bo rằng c ta sẽ đến muộn chăng ? Nrik khng sao quyết định được l mnh nn lm g... Cứ vo sự kin nhẫn của người gọi đện, cũng c thể suy ra rằng người đ rất c thể l Na, nhưng Nrik khng dm tin chắc như vậy. Cn nếu đ l Na thật th sao ? Anh ấy sẽ tức giận biết chừng no...
"Ta sẽ trả lời", - Nrik quyết định v thận trọng nhất ống my ln.
- All ! All ! - Một giọng phụ nữ từ ống my vang ln. Nghe cch pht m " All" lần thứ hai, Nrik hiểu ra rằng người gọi cn rất trẻ.
- Mikik đy.
"Mikik" - Nrik thầm nhẩm lại.
- Tin sinh đấy phải khng ?
Nrik thấy hnh như mnh đ nghe giọng ni ny ở đu rồi.
- All, Lm sao thế ?... All! Tin sinh ! Lạ thật...
Nrik nn thở khe khẽ đặt ống my xuống. trong phng lại im phăng phắc. Ngồi xuống bn cạnh chiếc my điện thoại, Nrik cố nhớ thử xem giọng ni b ẩn kia l của ai. Đng, c biết chắc l đ từng nghe thấy n rồi. Nhưng ở đu ? Trong số cc nữ y t ở bệnh viện khng c c no tn l Mikik. Nhưng giọng ni của một người lạ khng lm việc ở bệnh viện, th khng thể c vẻ quen thuộc đối với c đến như vậy...
Với một cảm gic bất mn mơ hồ, Nrik trở lại với ci tủ. Mấy tấm phim X-quang nằm ngổn ngang trn tấm tatami. Nrik đt n vo phong b v đặt vo ci thng cc-tng. C đặt ln trn mấy tờ tạp ch rơi xuống ban ny, để ci thng vo đng chỗ cũ v lắp tấm cửa vo.
Khi Nrik đứng dậy, c tiếng chung bấm cửa. C nhn vo con mắt cửa : Na đang đứgn ngoi hnh lang. Bung một tiếng thở di nhẹ nhỏm, Nrik mở rộng cnh cửa.
- Sao anh nhanh thế !
- Ti đi xe.
- Hanađzy-san thế no rồi ?
- Băng huyết nhẹ
- By giờ c đỡ khng ?
- Đ đặt bnh tiếp nước. Cũng khng c g nghim trọng.
Na chợt trng thấy tấm giẻ trong tay Nrik.
- Ci g thế ?
- Em vừa dọn dẹp, lau bụi
Trong khi cởi o ngoi, Na nhn Nrik, vẻ khng bằng lng.
- Lau dọn lm g ? Chỉ hay by việc khng cần thiết !
- Nhưng nh bao nhiu l bụi, - Nrik ci. C thấy tủi qu : Mnh th b l la khắp phng, m anh ta th !... Trn cc gi sch v trong ci tủ kia dễ thường đ trăm năm nay khng c ai lau dọn !
- Trong tủ ? - Na nm về pha Nrik một ci nhn sắc nhọn. - Sao, c mở tủ ấy ra ?
- Cn c cch g khc ? Phải mở ra mới lau được cửa tủ...
Na bước nhanh đến cạnh tủ v tho cửa ra. Ở bn trong mọi vật đều y nguyn như mọi khi : ở ngăn trn l những đồ trả giường, ở ngăn dưới l đống tạp ch.
- C c lục lọi g ở đy khng ?
- Em chỉ lau đy tủ...
- C khng giở đống ny ra chứ ?
Trong giọng ni của Na c một m sắc căm giận r rệt đến nỗi Nrik chỉ rụt r lắc đầu.
- C đng thế khng ?
- Vng ạ.
Na lại nhn qua một lần nữa cc thứ đựng trong tủ, vẽ vẫn ngờ vực, rồi lắp cửa tủ lại.
- Trong tủ ny c những ti liệu rất quan trọng rất cần thiết cho cng việc của ti. Khng được đụng đến những ti liệu ấy, d l khi lau bụi cũng vậy.
- Em em c động đến ci g đu.
Dĩ nhin ni như thế khng đng hẳn sự thật : Nrik đ lm đổ chồng sch, rồi sau đ lại xem trộm mấy tấm phim X-quang, nhưng cuối cng c đ cẩn thận xếp mọi thứ vo chỗ cũ. Xong Na đ nổi giận thật sự. Lần đầu tin Nrik trng thấy ng như thế ny. Trong tr c hiện ra một phỏng đon gh gớm : C đ vi phạm một điều king kỵ no đ, đ trng thấy một ci g khng thể lọt vo mắt người ngoi. C thấy sợ.
- Từ nay khng c ti, c khng được lm những việc ấy.
- Vng ạ - Nrik gật đầu ngoan ngon.
- Đưa ti ci kimn.
By giờ giọng ni của Na mới trở lại bnh thản như thường ngy. ng cởi khuy o vt-tng. Nrik với lấy chiếc o awase treo trn mắc đưa cho Na - như bất cứ người vợ Nhật Bản no vẫn thường đưa o cho chồng.
- Chng mnh ăn tối nh.
- Ừ, - Na ậm ừ, nhưng như sực nhớ ra điều g, lại ni - khng, xin lỗi c, hm nay c phải về nh c.
- Ngay by giờ ?
- Ừ.
- Cn bữa ăn tối th sao ?
- Ti khng cần.
- Sắp c ai đến anh sao ?
- khng...
- Anh vẫn cn giận em ?
- Chẳng qua ti muốn ngồi lại một mnh.
Sau một cu trả lời dứt khot như vậy. Nrik khng cn biết ni g nữa. C khng hề ngờ l cơ sự lại diễn ra như vậy. C lẽ c chuyện g xảy ra trong bệnh viện chăng ? Hay Na giận c thực sự v chuyện dọn dẹp vừa qua ? Muốn đon bao nhiu th đon, nhưng nguyn nhn thật th vẫn khng sao biết được. - Xưa nay Na thch thế no th cứ thế m hnh động.
Nrik đột nhin nổi giận.
- Được em sẽ về. Mn sushi em để kia - C vẫn khng nỡ để lộ hẳn nỗi tức giận ra ngoi. - Thi cho anh. Nrik hy vọng rằng t ra Na cũng ni lấy một cu từ biệt, nhưng ng ta vẫn ngồi yn trn đi-văng khng ni một lời.
- Trong khi anh đi vắng, c ai gọi điện.
- Ai ?
- Giọng phụ nữ. Một c Mikik no đấy.
Na khng phản ứng.
- Em ni l anh đi vắng v bung ống my.
Điều sau cng ny dĩ nhin l Nrik bịa đặt. Cu ni của c c tc động vo Na khng th khng thể no biết được : ng ta vẫn ngồi như cũ, hai tay bắt cho ln vai, mắt nhn vo khoảng trống.
- C thể c ấy sẽ gọi điện lần nữa.
Nrik đng cửa đnh sầm một tiếng rồi ra hnh lang.
Ngy hm sau trời mưa từ sng sớm. Nrik đm ấy kh ngủ v chuyện xch mch vừa qua với Na. Khi c đến bệnh viện với ci mặt sưng hp, trong phng y t người ta đang bn tn si nổi về sự việc vừa xảy ra với Đzyunk Hanađzy.
- Thật l khủng khiếp !
Yurik Miyakawa, c y t đ trực đm qua, by giờ l trung tm của sự ch cho nn c phần ln mặt với chị em.
- Bọn phng vin được một trận ra tr ! Họ xng vo nhưng lại bị dồn ra ngay lập tức.
- Họ lm sao đnh hơi được thế nhỉ ?
- Th c ấy ngất ngay trong buổi họp bo m. C ai đ để hở ra l người ta chở c ấy đến đy, thế l bọn phng vin lập tức a tới. Thật khủng khiếp ! Ấy, "Ma bướm" l như thế đấy !
Một trong những ca khc được cng chng ưa thch trong chương trnh biểu diễn của Đzyunk l bi "Ma bướm". Hồi ma xun, cng ty truyền hnh đ quyết định dựng một vở kịch cng tn, v tối hm qua trong buổi họp bo, Đzyunk phải bắt tay người diễn vin đng vai chnh, rồi sau đ trả lời những cu hỏi của một tờ tuần bo phụ nữ.
- Ngay giữ cuộc họp bo ? !
- ng bầu l ba- san c kể lại rẵng lc đầu Đzyunk bỗng nhợt nhạt hẳn đi, nhưng vẫn cn đứng vững được, rồi sau đ mỉm cười với anh diễn vin ấy như thế ny ny ! - Yurik mỉm một nụ cười tươi ri - Rồi bỗng ku ln một tiếng rồi ng xuống.
Yurik khng phải chỉ kể sung : C ta cn diễn lại hẳn hoi. Kết quả l c ta đ lm cho mọi người hnh dung được sự việc một cch kh trực quan.
- Xung quanh c cả một đống những phng vin nhiếp ảnh !... Lc bấy giờ anh diễn vin đ chuẩn bị bắt tay Đzyunk. Thế l anh ta đứng sững ra. V cũng la ln.
- Thế l bức ảnh chưa kịp chụp ?
- Sao lại chưa chụp ? ! Những cảnh như thế th người ta chụp mệt nghỉ ấy chứ, bao nhiu cũng vừa... Hanađzy Đzyunk dưới nh sng của những ngọn đn Jupiter !... C ca sĩ nổi tiếng đang mỉm cười... Hanađzy Đzyunk đang được đưa vo bệnh viện !
- Nghĩa l c ta cố gượng được một lc rồi sau đ vẫn xỉu, phải khng ?
- Ng lăn ra đất ? - Một c y t khc ho hức hỏi.
Phụ nữ vốn rất m những chuyện x-căngđan, nhất l khi những chuyện ấy khng c lin quan đến bản thn họ.
- Chứ sao nữa. Nhưng người ta lập tức bế c dậy v đặt nằm ở đi-văng.
- Việc ấy xảy ra ở phng tiền sảnh ?
- Khng. Khch sạn đ trn thiết một phng lớn cho buổi họp bo.
- Thế c ấy ăn mặc thế no ?
- - ! Rất cc liệt ! Cc c thử tưởng tượng m xem, một chiếc xoa mu vng rực, c thu một con bướm đỏ chạy những đường xanh xanh. Thu ở đy ny. - Yurik dng hai tay vẽ thnh một vng trn lớn trn vạt o của mnh. - Một con bướm to tướng hai cnh dang rộng. Ni chung, rất thần tin. Mnh chưa bao giờ trng thấy một ci g tương tự.
- Rất hợp với bi ht nhỉ.
- Chinh thế. V cc c thử tưởng tượng xem : C ta đ ngất đi trong một trang phục như vậy.
Cc c y t cố sức tưởng tượng cho ra ci khung cảnh ấy.
- Chắc trng đẹp lắm nhỉ ?
- Ci g đẹp ?
- Th ci con bướm ấy.
- Con bướm th đẹp tuyệt. Chỉ c điều l lc ấy n ướt đầm những mu...
Mấy c y t nhn nhau cười khc khch.
- Nhưng c ai biết sự thật do đu m ra thế đu !...
Cc c rất lấy lm hnh diện v chỉ c họ chia xẻ được điều b ẩn của c "minh tinh".
- Khi chở đến đy c ấy vẫn mặc chiếc o ấy ?
- Th dĩ nhin. Cn th giờ đu m thay o cho c ấy, nếu chậm trễ th chỉ c nguy thm.
- Thế mặt c ấy ra sao ?
- Ti xanh như chết rồi ấy. Nhưng rất đẹp, trng m chong người đi ấy !
Yurik p chặt hai tay ln ngực, hai mắt đảo ln mi trn trng khi n lại ci cảnh bất hủ c vừa được chứng kiến.
- Rồi sao nữa ?
- người ta đ gọi điện cho bc sĩ Na, v bc sĩ đ ra lệnh đưa ngay c ta vo phng mổ.
- Vẫn để nguyn chiếc o ấy ?
- Bc sĩ Na khi bước vo phng mổ cứ h hốc mồm ra.
- Thế rồi sao nữa, sao nữa ? - Akik giục rối rt.
- Rồi th... i khủng khiếp qu ! Khi ng ấy nghe ni huyết p cn c tm mươi, ng ấy tim ngay thuốc cầm mu v mổ lại lần nữa. Lại tiếp huyết thanh. Sng hm nay c ấy đ hơi đỡ. ng bầu ở bn cạnh c ấy suốt đm khng rời một bước.
- Giữa hai người c ci g khng nhỉ ? Akik hỏi.
- Biết ni thế no với cậu đy.. Khng biết c ấy c qu quen thuộc với ng ta khng ? Hm qua ng ta đưa vo bệnh viện đủ thứ đồ, kể cả đồ lt, thế m c ấy vẫn tỉnh bơ như khng.
- ng ấy chăm sc c ta từng li từng t...
- Nhưng ci thai hnh như khng phải của ng ấy.
- Thế- ế- ế ? !
- Hm nay Kenđzi Tanimt c đến thăm Đzyunk. Đem vo cả một đống quả v một b hoa to tướng.
- Đng, đng. Chnh đ mới l kp của c ta. Thậm ch trn cc bo người ta cn viết về chuyện ny.
- i, khng thể hiểu được mấy ng b nghệ sĩ.
V mấy c gi thở di thườn thượt.
Na chỉ khm được Đzyunk lc hai giờ - ng trở lại bệnh viện sau mười giờ, cho nn khng c th giờ đi thăm cc phng bệnh trước buổi nghỉ trưa. Nrik, vẫn cn buồn bực v cu chuyện hm qua, khng muốn đi theo Na thăm cc phng bệnh nhn lắm, nhưng c cũng muốn nhn Đzyunk một cht. Sự t m đ ginh phần thắng, v Nrik quyết định đi đến phng c ca sĩ với Na.
- Lấy nhn p kế ! - Na ni, như thế giữa hai người khng hề c chuyện g xảy ra, khng hề c cuộc chia tay nặng nề hm qua. Trong khi vội v bước theo ng, Nrik nhớ lại mấy tấm phim X-quang m c đ tnh cờ pht hiện. Nhn vo lưng Na, c chợt hnh dung r nt những đốt xương được tia Roentgen vạch trần ra : Những khối trắng trắng trn ci nn đen của m bản.
"Nhưng tại sao anh ấy lại chỉ nghin cứu cột xương sống của bản thn m thi ? " - Nrik thắc mắc. Hm qua c đ nghĩ rất lu về vẫn đề ny, nhưng rốt cục vẫn khng tm được cch giải thch. C rất muốn hỏi thẳng Na, nhưng lại hiểu rằng việc đ khng thể được. V c mới chỉ nảy ra ci lau bụi trong tủ thi m anh ấy đ giận đin ln rồi. Nếu c th nhận l đ trng thấy mấy tấm phim th mọi thứ sẽ tiu ma. C thể biết chắc như thế. muốn biết sự thật tha thiết đến nỗi c c thể vui ln ghy sinh tất cả những g mnh đang c.
"Chỉ một ngy sau mọi sự sẽ bị qun hết ", - Nrik tự nhủ.
- Trn cnh cửa dẫn vo phng Hanađzy c treo một tấm giấy nhỏ đề hng chữ : "Cấm thăm hỏi bệnh nhn ". Hai người g cửa v bước vo. Trong phng ngự trị một nh sng mờ mờ mu xanh lục. Đzyunk đang nằm yn, hai mắt nhắm nghiền. Khun mặt cn đối được ha trang cẩn thận của Đzyunk chm trong đống gối đệm.
- Ngủ ?
- Cch đy một giờ c tỉnh dậy một lt, nhưng rồi lại ngủ...
ng bầu ngồi ở cạnh giường đứng dậy đưa tay về pha chồng gốị
- Thi. Nếu c ấy ngủ th đừng đnh thức.
Na luồn tay dưới tấm chăn, cầm lấy cườm tay mảnh khảnh của Đzyunk bắt đầu đếm mạch.
- Khng c g thay đổi chứ ?
- Khng. Cứ ngủ li b thế thi.
- Mấy hm vừa rồi qu mệt.
ng bầu ngượng nghịu giấu kn đi mắt.
- Để c ấy nghỉ.
- Vng ạ
Sau bi học kinh nghiệm cay đắng vừa qua, ng bầu khng c định chống chế g nữa.
- C ấy chưa ăn g ?
- Kể từ hm qua chưa ăn cht g.
- Khi no c ấy tỉnh dậy, ng phải p c ấy ăn một cht.
- Vng.
Na đ toan bỏ đi, nhưng ng bầu giữ lại :
- Dĩ nhin sau khi xảy ra những việc như vừa rồi m hỏi ngay thế ny thật khng phải... C ấy cn phải nằm ở đy bao lu nữa ạ ?
- Được năm ngy th tốt.
- Năm ngy ? !
- ng lại định li c ta đi đu nữa sao ?
- Ồ khng, bc sĩ hỏi g lạ thế. C ấy đ ngất đi trước mặt mọi người. By giờ sẽ khng c ai dm ni g, d cho chng ti c x hợp đồng chăng nữa.
- Thế ?
- Bc sĩ khng biết, chứ ng chủ tịch cng ty truyền hnh đ cho ti một trận nn thn.
- V sao ?
- Ti đ giấu khng cho ng ta biết cuộc phẫu thuật, v by giờ mọi việc đều đ lộ ra hết. ng ta chửi ti thậm tệ v đ khng cho ng ta biết sự thật.
- Ừ- ừ...
- Tnh cảnh thật l... - ng bầu gi gi sau gy v ni thm : - Ti đ bn kỹ với ng ta v cả hai đ quyết định khng nn vội. Cứ để cho Đzyunk nghỉ ngơi cho thật lại sức.
- Cho c ấy nằm một tuần th tốt.
- Cũng được, chỉ lo bọn phng vin.
- Vậy ng đề nghị thế no ?
- Ti nghĩ rằng hm nay sẽ c bọn phng vin của tuần bo phụ nữ ko đến, c thể c cả phng vin của mấy tờ bo khc nữa... Phải giấu sao cho họ đừng biết sự thật.
- Ta sẽ ni l c ấy vim ruột thừa.
- C đủ để cho họ tin khng ? Họ khng đan ra được sao ?
- C thể ni rằng từ hm qua c ấy đ ln cơn đau, liền tim thuốc giảm đau để ln sn khấu, nhưng rồi ci ruột thừa bị vim đ đột nhin vỡ ra.
- Trong những trường hợp như vậy phải nằm viện bao lu ?
- Khoảng một tuần.
ng bầu ngẫm nghĩ một lt.
- khoan đ, - Na như sực nhớ ra điều g, - C ấy đ mổ cắt ruột thừa chưa ?
- Chưa. Khng c sẹo.
- Hừm... Mổ m khng c đường khu - chuyện đ khng thể c. Tuy.. Thi được, để đnh lừa bọn nh bo th như thế cũng được.
- Xin bc sĩ lm ơn gip cho, chng ti rất cảm ơn.
ng bầu xoa hai tay v ci cho.
Đm hm ấy Kbasi trực. Theo lệ thường, c y t cng ở lại trực với anh ta l Akik Takaghi. Ngoi ra cn c một y t tập sự l Tmk Kawaai ở lại gip Akik. Kbasi ngồi bn my thu hnh một lt rồi sang phng nữ y t ni chuyện phiếm. Nhưng cc c y t chỉ dm ni chuyện phiếm sau chn giờ, khi đ tắt đn ở cc phng bệnh nhn. Nếu bc sĩ c th giờ rỗi, th như thế khng c nghĩa l cc nữ y t khng c việc g lm. Tối hm ấy cng việc cũng khng thiếu. C ba bệnh nhn lần lượt đết phng khm ngoại tr. Lẽ ra họ phải đến ban ngy, nhưng v bận cng việc nn phải đến vo lc tm giờ. Sau đ lại c một người đn b đưa đứa con trai năm tuổi đến bệnh viện. Thằng b ku đau đầu dữ dội. Cặp nhiệt kế th thấy ba mươi tm độ. Amiđan của n đỏ v sưng. Kbasi bi thuốc vo họng n, tim cho n rồi k đơn xir hạ sốt c pha chất khng sinh. Sau đ lại c một chiếc xe cấp cứu chở đến một người bị ngất ở ngoi đường

-                                                                                           Mặt người đn ng xanh xao v bất động. Thoạt nhn đ c thể thấy r ngay người ấy ngất khng phải v mệt, m vi một bệnh g đấy. Tuổi người đn ng vo khoảng su mươi. Tc ng ta gần bạc hết, hm răng đ rụng kh nhiều. Ở bn ngoi bộ com-l c khoc một chiếc o măng-t, nhưng cả o măng-t lẫn bộ đồ đều đ sờn cũ, ring ci o măng-t lại mất hẳn lớp vải lt.
- Người ny từ đu đến ?
- C ai biết đu. Trong ti thấy c tờ giấy. Cứ theo tờ giấy th tn ng ta l Kkichi Un, nh ở gần Namikibasi, - người hộ l tải thương ni. - Hiện đang tm cch bắt lin lạc với gia đnh, may ra sẽ c người nh ng ta đến.
Kbasi đo huyết p, nghe phổi cho bệnh nhn. Huyết p gần như bnh thường, thậm ch hơi gấp một cht. Phổi khng c tiếng ran nhưng tim th hnh như c tiếng thổi. Kbasi l bc sĩ phẫu thuật cho nn khng dm tin lắm vo những tri thức của mnh về nội khoa. C thể l nhồi mu nhẹ chăng ? Vả chăng xem ra tnh trạng giống như kiệt sức nhiều hơn. Gi l ban ngy c thể rỏ ngay, nhưng by giờ th khng thể kiểm tra ton diện được.
- Cứ tiếp glucza cho ng ta đi đ, để tăng cường hoạt động tim mạch.
Kbasi ghi chỉ định ny vo bệnh n.
- Bc sĩ cho nhập viện chứ ?
- Dĩ nhin. Chẳng lẽ ti lại cho ng ta về trong một tnh trạng như thế ny !
- Phng no ạ ?
Akik đưa mắt nhn ng gi đang nằm yn, mắt nhắm nghiền. Trng ng ta chẳng c vẻ sang trọng cht no.
- Phng chung cn chỗ khng ?
- Hết rồi ạ.
- Cn phng hạng ba ?
- C một phng bỏ khng, nhưng sắp c người vo nằm rồi.
- Thi được. Tạm thời đưa vo đấy.
- Mức chnh lệch sẽ l một ngn yn mỗi ngy.
- Ti biết. Khng việc g phải nhắc ti những chuyện như vậy. Hy lo lấy việc mnh th hơn. Đưa ngay về phng đi.
Akik cau my.
Kbasi quay trở về phng điều hnh, ngồi uống tr một mnh. Anh nhn ln đồng hồ th thấy đ tm giờ rưỡi.
"Trong ci bệnh viện ny lc no cũng chỉ nghe ni tiền với tiền... " - Anh bực tức nghĩ thầm. Cứ mỗi lần c bệnh nhn mới đến lại phải xc định xem người ta c thể trả bao nhiu, rồi sau đ mới chỉ định cho người ta nằm phng no.. Nếu lc no cũng phải nhớ đến tiền th lm sao c thể yn tm m điều trị bệnh nhn ?... Trong bệnh viện của trường đại học, Kbasi khng phải nghĩ đến những chuyện như vậy. Ở đấy tất cả đều do tnh trạng của bệnh nhn quyết định, thm vo đấy c chăng cũng chỉ l vấn đề cn chỗ hay hết chỗ. Trong một bệnh viện tư th tnh hnh khc hẳn. Hnh như mọi người ở đy khng lo đến sức khỏe của con người bao nhiu, m lo nhiều hơn đến số tiền mặt hay giấy bảo hiểm của bệnh nhn.
"Họ ra sức nung chiều cc bệnh nhn phng thượng hạng v hạng nhất. Cn cc bệnh nhn khc th họ nhổ toẹt vo... "
Kbasi hết sức phẫn uất về ci tnh trạng phn biệt bệnh nhn giu ngho trong bệnh viện Oriental. Theo anh nguyn tắc duy nhất đng l cho cc bệnh nhn nặng nằm phng ring, cn bệnh nhẹ th nằm phng chung. Trong khi đ ở đy tnh hnh khc hẳn. Trong cc phng thượng hạng v hạng nhất nhiều khi được dnh cho những người đau những bệnh hết sức đơn giản, hoặc dnh cho những người muốn nghỉ ngơi.
"Khng biết những bệnh nhn như thế th việc g phải khm với chữa ? "- Kbasi tự hỏi.
ng thn sinh của Kbasi lm việc trong một nh my cn thp ở Kamiđ, gia đnh ng sống rất thanh bạch v từ b đ dạy cho anh quen tiết kiệm, cho nn anh thấy những người nm mỗi ngy mười lăm ngn yn để mua i quyền hưởng thụ sự yn tĩnh l những con người thực sự bất bnh thường.
- Thật l kỳ quặc ! - Kbasi lầu bầu thnh tiếng rồi uống nốt chn tr nguội.
Anh đ định mở tivi th c tiếng chung điện thoại. My điện thoại đặt ở cuối phng.
- Al ! - Trong ống my c thể nghe r một giọng đn ng rắn rỏi. - Bệnh viện Oriental phải khng ?
- Vng.
- Ti cần ni chuyện với bc sĩ trực.
- Ti nghe đy.
- , chnh tin sinh đấy ? Xin lỗi tin sinh, muộn thế ny...
Giọng ni rất thn mật, nhưng khng hề gợi một k ức no trong tr Kbasi.
- Đzyunk Hanađzy hnh như đang nằm ở bệnh viện cc ngi phải khng ạ ?
Kbasi đ biết rằng cch đy hai ngy Đzyunk đ qua một phẫu thuật v by giờ c ta lại vo bệnh viện sau một tai biến g đấy.
- C ta by giờ ra sao ?
- Xin lỗi, ng l thế no với c ấy ?
- Ti tn l Murai. Ti l chỗ rất thn tnh với Hanađzy. Cho nn ti rất lo, khng biết c ấy...
- Ni chung l khả quan.
- Bao giờ c ấy sẽ ra viện ?
- t nhất l hai ba ngy nữa.
- Hai ba ngy... - Người đn ng nhắc lại, ra vẻ tư lự.
- Lần trước c ấy ra viện sớm qu. Cho nn kết quả mới thế ny. May m khng c mệnh hệ no. Chỉ hơi bị băng huyết.
- Thế ? Bc sĩ ni l băng huyết ?
- Ti khng phải l bc sĩ điều trị bệnh nhn ny nn khng biết chi tiết. Nhưng theo chỗ ti được nghe th mọi biệnh php cần thiết đ được thi hnh.
- Thế th ca ny cũng nghim trọng phải khng ạ ?
- Những chuyện ny khng đa được đu. Dẫu sao cũng được ba thng.
- Thế- - ế- ... ?- Murai di giọng ra c vẻ kinh ngạc.
- Đy tuyệt nhin khng phải một chuyện khng đu. Ph thai chnh l một sự can thiệp th bạo vo qu trnh tự nhin trong một cơ thể sống.
- Sao ?! C ấy... c...
- Một phẫu thuật như thế l một sự bng bổ đối với thin nhin, một sự vi phạm đối với những quy luật của n.
- Ra thế đấy... Vậy th cn hai ngy nữa ?
- C ấy l người giu c, thnh thử ti cũng kh trả lời cu hỏi của ng - Kbasi ni qua kẽ răng, giọng kh chịu.
- Xin lỗi, ngi cho biết qu danh ?
- Kbasi.
- Ngi l bc sĩ nội khoa ạ ?
- Phẫu thuật.
- Xin cảm ơn rất nhiều.
Trong ống my vang ln những tiếng tt tt ngăn Kbasi lấy lm kh chịu v người ta đ lm phiền anh v Đzyunk Hanađzy.
Một đối tượng cưng chiều của bo ch v truyền hnh... Vo bệnh viện lc tối mịt, được đưa vo phng mổ ngay, rồi sng hm sau bất chấp kiến của cc bc sĩ, vội vng ra viện v c "chương trnh".. Thế rồi lại trở vo v c tai biến, v lần ny cũng kh khuya. Trả đến mười lăm ngn yn một ngy, ng bầu v c thư k phải nhn chn đi lại xung quanh, cn c ta th cứ nằm yn đấy, c ai hỏi trong người ra sao cũng khng buồn mở miệng, đ c mấy người hầu trả lời thay.
"Thi th cứ cho rằng Hanađzy l một nghệ sĩ, c thể ni l khng phải người trần. Nhưng việc g cả bệnh viện phải cuống cuồn ln v một c đo ht như vậy ? Dĩ nhin đy l lỗi của Na. Cứ cho l hiện giờ ng ta lm cho một nh kinh doanh tư nhn, thế nhưng d sao cũng đ c thời tỏ ra xuất sắc trong bệnh viện của trường đại học v được coi l một ngi sao sng của khoa học. Lại cn chiều chuộng ng bầu của Hanađzy.. như thế nghĩa l ng ta cũng chịu khuất phục sức mạnh của đồng tiền... "
Kbasi buồn thở di.
Trn tivi người ta đang truyền hnh một buổi biểu diễn ca nhạc. Cc minh tinh của loại nhạc nhẹ lần lượt ra trước micr trnh diễn những ca khc được ưa chuộng nhất của tuần qua. Người điều khiển buổi diễn, m Kbasi nhn mặt thấy quen quen tươi cười mời ln sn khấu mt nữ ca sĩ mảnh khảnh. Cũng giống như Đzyunk, c ta c ci giọng hơi khn. Kbasi đ trng thấy c trn mn ảnh nhiều lần. Sau khi trao đổi với c ca sĩ mấy cu khch so, người điều khiển bỗng ni :
- Gần đy Đzyunk Hanađzy bị ngất xỉu ngay trn sn khấu. Ti hy vọng rằng c sẽ khng gặp phải cảnh ấy chứ ?
- Ti th khng thế đu, - C ca sĩ cười.
- C cẩn thận đấy. Chứ khng th.. C nn biết rằng đ c một ngi sao rơi th sẽ c những ngi sao khc rơi theo. Khng kho nổ ra cả một nạn dịch tễ. Nhưng ti ni g thế ny ? Bệnh vim ruột thừa c bao giờ truyền nhiễm đu !
- i, đến chết cười ! - C gi cười ph ln, rồi dng một cử chỉ rất kiểu cch, c ta cầm micr đưa ln mi.
- Vim ruột thừa ư ? - Kbasi lẩm bẩm, lng hoang mang. Anh khng nghe nhầm : người điều khiển vừa rồi ni rất r "vim ruột thừa"... C ta đ trả lời : "i, đến chết cười!" - v cả hai đ cười rộ.
"Ra thế đấy.. Như thế c nghĩa l đối với cng chng th Đzyunk bị vim ruột thừa... "
Kbasi c một linh cảm rất kh chịu. R rng l khi trả lời điện thoại anh đ ni ra những điều tuyệt nhin khng nn ni một cht no. Kbasi tắt my thu hnh v đi xuống phng cc nữ y t. C Kawaai ngồi buồn một mnh đang cầm bt ch đỏ vẽ ci g trn tờ giấy ghi nhiệt độ.
- Takaghi ở đu ?
- C ấy đi thăm qua ci ng gi vừa được xe cấp cứu chở vo.
Kbasi ngồi xuống đi-văng v thẫn thờ nhn ln bức tường. Ci gi đựng thuốc, ci tủ con đựng dụng cụ.. Những ci ống tiếp huyết thanh...
- Người nh ng ấy chưa đến ?
- B vợ vừa đến xong.
- ng ấy c con ci g khng ?
- Hnh như khng.
- Giấy bảo hiểm ra sao ?
- Ban ny c điện ở sở cảnh st gọi đến. Hnh như ng ấy được hưởng phụ cấp cho những người ngho tng. Nhưng cũng chưa r lắm.
- Chế độ cứu trợ cho những người sống trong cảnh khốn cng...
Kbasi ngn ngẩm. "Bc sĩ trưởng lại tha hồ m nhăn nh !"
Anh đứng dậy v bứt rứt đi đi lại lại trong phng. Mi by giờ Akik mới trở về. Trng thấy Kbasi, c ta bo co :
- Bệnh nhn bắt đầu ớn lạnh, nhiệt độ ba mươi chn.
Ban ny Kbasi phỏng đon rằng ngất đi l v trương lực bị giảm. Nhưng by giờ anh thấy hnh như tnh hnh tuyệt nhin khng đơn giản như vậy.
- C ku đau g khng ?
- Khng. Nhưng nhịp thở hơi mau.
- Rất lạ...
Kbasi khng hiểu g hết. Bệnh g thế nhỉ ?...
- D sao cũng phải tim thuốc hạ sốt. Mtilon một ống.
Kbasi bung một tiếng thở di nặng trĩu v ngước mắt ln Akik. C đang bưng trn tay một ci chậu tiểu tiện của bệnh viện.
- Của ng ấy ?
- Khng. Của Đzyunk Hanađzy.
- Cha chả... Lại cn phải đi đổ b cho c ta nữa đấy ?
Kbasi thấy chỗi qu. Akik nng ci chậu ln, v chất nước vng vng ở bn trong chao qua chao lại.
- Mới mổ xong, c ta đ chạy đi biểu diễn ! Thế th việc g by giờ phải lăng xăng hầu hạ c ta ?
- C ta cần chăm sc rất cẩn thận. Đ một lần tai biến rồi.
- Đng lẽ c ta phải đi được từ lu rồi.
- C ta ngủ suốt ngy.
- Cn c th đi đổ b cho c ta. Cứ như cng cha ấy !
Akik giận đỗi trao ci chậu cho c Tmk đang hng chuyện.
- Đi đổ đi.
Tmk ngoan ngon gật đầu cầm lấy chậu v ra khỏi phng.
Khi cnh cửa đ đng lại sau lưng Tmk, Kbasi hỏi :
- Ny, c phải giữ b mật khng ? Chuyện Hanađzy ấy m ?
- Dĩ nhin. Bc sĩ Na đ dặn ni với người ngoi l c ta bị vim ruột thừa.
- Thế ra vẫn l vim ruột thừa... - Kbasi bực tức nhắc lại.
- C việc g thế - Akik chột dạ
- Vừa rồi c một người gọi điện cho ti...
- Em biết rồi. Người ấy hỏi bc sĩ trực, v em ni cho người ấy biết số điện của anh.
- Hắn ni tn hắn l Murai v hắn l chỗ thn tnh của Đzyunk Hanađzy.
- Hắn cần hỏi g ? - Akik ngồi xuống chiếc ghế đối diện với Kbasi.
- Ti đ ni cho hắn biết sự thật...
- Thật ?! - Akik ku ln.
- Phải. Hắn tự giới thiệu l bạn thn của Đyunk m...
- Khng phải đu. Chắc lại l một anh phng vin no đấy.
- Ti lm sao biết được !...
- C lẽ ta thử hỏi Hanađzy-san xem sao ?
- C lẽ thế. Nhưng thi, khoan đ, - Kbasi do dự.
- Thế anh khng hỏi xem hắn ở đu, lm g ?
- Khng. Chỉ c hắn hỏi suốt.
- Nếu đ l một g phng vin... i, cớ sự sẽ ra sao !...
- Thế sao, chỉ c ng bầu biết sự thật thi ?
- ng ta, c thư k của Hanađzy v chủ tịch cng ty truyền hnh. Ngoi ra khng cn ai nữa. C lệnh khng cho khch vo thăm c ta. Chỉ c ng bầu tiếp họ.
- Ra thế...
Kbasi siết mấy ngn tay mạnh đến nỗi pht đau ln. Anh đ v tnh lm một việc cực kỳ ngu xuẩn.
- Vậy em sẽ hỏi Hanađy-san ?
- Thi đừng. By giờ chẳng cn ăn thua g nữa.
- Thế nhỡ họ quen nhau thật th sao ? C phải l anh trt được một gnh nặng khng!
- Ci đ khng lin quan g đến vấn đề. - Kbasi đột nhin nổi khng. - Vả chăng người thầy thuốc khng hề c bổn phận xc minh căn cước v tư cch của những người hỏi thăm sức khỏe của bệnh nhn.
- Nhưng Hanađzy-san khng phải l người thường.
- "Khng phải người thường" nghĩa l thế no ? Lm như thế ci đ c một nghĩa g. - Mi Kbasi run ln. - "Minh tinh" cơ chứ ! C ta cũng l một con người như ng gi vừa chở đến hm nay. Ở ci bệnh viện ny người ta qu ưa chuộng những người nổi tiếng !
- Nhưng vị tr của c ấy...
- Đối với những người chữa bệnh điều đ khng c nghĩ g.
- Chẳng lẽ bc sĩ Na khng dặn anh ?
- Ti khng nhớ.
- Lạ thật. Hm nay c người phng vin của tuần bo phụ nữ đến v bc sĩ Na c ni với anh ta rằng Hanađzy bị vim ruột thừa, sau đ b y t trưởng tập hợp chng em lại cảnh co l khng được ni hở chuyện ny ra.
- Ti khng hề biết cht g về những việc đ.
Chung điện thoại trong phng reo ln, Akik cầm lấy ống my. Kbasi đứng im nhn ra cửa sổ. Quả thật anh khng biết cht g về cch thuyết minh chnh thức của bệnh tnh của Hanađzy, nhưng by giờ th đều đ l một niềm an ủi qu yếu ớt.
- Chờ cho một pht, - Akik lấy tay bịt ống my, - Họ đến đấy ! Người của bo "Syukan Lady".
- Họ muốn g ? - Kbasi chau my kh chịu.
- Vẫn chuyện ấy. Vẫn chuyện Hanađzy-san !
- Ni với họ l ti khng c ở đy.
Akik gật đầu v p ống my vo tai.
- Bc sĩ Kbasi về nh rồi... Vng, hon ton bất ngờ... Ci g ạ ? Khng, việc đ ti khng biết.
Sau khi trao đổi với những người ở bn kia đường dy mấy cu v nghĩ nữa, c đặt ống my xuống.
- Ci thằng cha l lợm !
- Hắn ni g ?
- Hắn ni : Bc sĩ Kbasi ắt l c mặt ở đy. C phải cho ti ni chuyện với bc sĩ. Việc ny rất quan trọng.
- Ắt phải c mặt ở đy ? - Kbasi ngạc nhin hỏi.
Akik ngẫm nghĩ.
- Thế cn ci lo Murai ấy, khng biết c phải ở ta bao "Syukan Lady" khng ?
- Khng c lẽ.
- Họ cứ một mực ni rằng mới cch đy một giờ anh cn ở đy. Họ lm thế no m biết được nhỉ ?
- Ừ- ừ...
- Họ lại hỏi đng "bc sĩ phẫu thuật Kbasi" kia chứ.
Kbasi nhớ lại rằng trong khi ni chuyện với Murai mnh đ xưng tn ra.
- Chắc chắn đ l một tay phng vin ! V thế hắn mới biết Hanađzy.
Kbasi bực mnh tặc lưỡi một tiếng rồi đứng dậy.
- Nếu thế th hắn đểu thật !
- Theo em, phải ni hết với bc sĩ Na
Akik với tay về pha tập danh bạ điện thoại treo pha trn bn.
- Khoan đ. - Kbasi hằn học nhn Akik. - Khng cần gọi.
- Tại sao ?
- Đ bảo khng cần l khng cần.
- Nhưng m ng ấy c thể lm vo một tnh thế rất gay go. Mai ci g phng vin ấy sẽ chạy đến đy từ lc tờ mờ sng.
- Hắn cứ việc
Kbasi bứt rứt tựa mnh trn ghế.
- Hai bc sĩ của cng một bệnh viện m lại ni khc hẳn nhau, như thế c phải l kỳ quặc khng ?
- Dĩ nhin l kỳ quặc. Nhưng cn biết lm thế no.
- Thật l ngoan cố một cch ngu xuẩn.

-                                                                                           Trong những cuộc ci nhau, Akik rất chống mất tự chủ v trong cơn nng giận c ni chuyện với Kbasi với ci giọng m chỉ c một người tnh mới c thể tự cho php mnh dng - khng giữ một cht lễ độ no hết.
- Ch, ngoan cố ?
- Anh c hiểu anh đ gy ra một tai họa như thế no khng ? V anh m thanh danh của bc sĩ Na c thể bị vi dập !
- Bậy bạ ! Thanh danh của ti đi đời th c : Mọi người đều nhổ toẹt vo ci thanh danh ấy. C ai thm ni với ti l Hanađzy Đzuynk bị "vim ruột thừa" đu ? Ti l bc sĩ m người ta coi ti khng bằng một c y t qun.
Ở Kbasi sự chn thnh v tnh cương trực phối hợp lại thnh một tnh nng nảy khng c g kiềm chế nổi. Akik yu thch ci tnh bộc trực như trẻ con của anh, nhưng nhiều khi c cũng thấy sợ cho anh.
- Bc sĩ Na khng ni với anh, chắc hẳn khng phải v c chủ như thế đu. Chẳng qua ng ta qun, - Akik phỏng đon.
- Ci đầu của ng ta lm việc một cch tuyệt hảo. Ti khng tin rằng ng lại c thể "qun" một cch dễ dng như thế.
- Anh cứ để em kể cho ng ấy nghe, lm như thể nhn tiện trong khi ni một chuyện g đ.
Tmk đ quay vo, cho nn Akik hạ giọng th thầm:
- Lm như vậy th anh sẽ khng cần phn trần g nữa.
- Đừng c xen vo việc của người khc khi người ta khng yu cầu !
- Nhưng...
- Chẳng qua ti biết ci g th ti chỉ ni đng như thế. Ti thấy khng cần phải tự thanh minh, - Kbasi dằn từng tiếng v quả quyết bước ra cửa.
Như c thể dự kiến trước, hm sau c điện từ ta soạn bo "Syukan Lady" gọi đến hỏi xem cụ thể việc g đ xảy ra với Đzyunk Hanađzy. Phng ghi danh trả lời rằng từ hm qua bc sĩ Na đ thng bo mọi việc một cch cặn kẽ v khng cn c g để bổ sung vo đấy nữa.
Thế m trong giờ nghỉ trưa, một tốp phng vin đ đột nhin xng vo bệnh viện.
- Chng ti đ cố hết sức mời họ ra về, nhưng họ cứ một mực: "Khng sao, chng ti sẽ đợi". V mi cho đến giờ họ vẫn khng chịu đi cho, - c thư k trực ở phng ghi danh than phiền với Na như vậy. (C ta đ được lệnh tống khứ những ng khch khng mời m đến).
- Thật l trơ tro !
Lc bấy giờ Na sau khi ăn trưa, đang đnh cờ g với kỹ thuật vin X- quang Sawađa. Xong vn cờ, ng miễn cưỡng đứng dậy.
Bọn phng vin đang ngồi đợi ở phng khch. Họ c hai người : Một người cao v gầy, người thứ hai th ngược hẳn lại, thấp v mập.
- Xin lỗi bc sĩ, đ đến lm phiền...
G cao v gầy chia cho Na xem tấm danh thiếp. Hắn tn l Tanab. G mập l phng vin nhiếp ảnh.
- Ti đ trả lời hết cc cu hỏi của cc ng rồi.
- Vn. Nhưng chng ti muốn... - Người gầy ni, v vừa lc ấy nh đn flash chớp ln. G phng vin nhiếp ảnh chồm về pha Na.
- Mặt mũi của ti c ch g cho cc ng ?
- Dạ đ l đề phng xa. V ngi l bc sĩ điều trị Hanađzy.
G gầy ni chuyện thay cho cả g nhiếp ảnh v cấp bậc của hẳn cao hơn.
Na cau my kh chịu.
- Thưa bc sĩ, c thật. c ấy bị vim ruột thừa khng ạ ?
- Ti cn phải nhắc lại cu đ bao nhiu lần nữa ?
- Thế m chng ti lại nghe ni khc hẳn: C Hanađzy đ được ph thai ở đu. - G phng vin nhn chằm chằm vo mặt Na, nhưng gương mặt ng vẫn điềm nhin như khng.
- V c ấy bị ngất l v sau khi ph thai c ấy ra viện sớm qu... Xin bc sĩ cho biết kiến về những điều đ.
Na nhn kỹ hai g phng vin. Rồi ng liếc mắc xem lại tấm danh thiếp một lần nữa.
- Ai ni với cc ng như vậy ?
- , c một người ni...
- Ti nhắc lại : C Hanađzy bị vim ruột thừa.
- Xin bc sĩ tin ti, - g gầy khng nao nng, - chng ti khng hề bịa đặt. Tin ny chng ti lấy được ở một nguồn đng tin cậy nhất.
Hai g phng vin hết sức chăm ch theo di Na. ng dửng dưng nhn vai.
- Thế rồi sao nữa ?
- Chng ti muốn được nghe bc sĩ cho biết sự thật. Khng nn lừa dối chng ti. - G phng vin xử sự một cch tự tin v trng tro. - Sự việc đ xảy ra đng như ti vừa ni chứ g ?
- Khng.
Na trầm ngm ngắm ngha cnh cửa knh.
- Chng ti c những bằng chứng khng thể bc bỏ được.
- Đ l cc ng tưởng thế.
- Được. Chng ti sẽ ni hết. Chỉ xin bc sĩ đừng t xỉu v ngạc nhin. Người đ kể cho chng ti nghe việc ny lm việc trong bệnh viện của cc ngi.
G phng vin đưa mắt sợ sệt nhn quanh. Trong phng tiếp khch khng c lấy một bng người. C thư k trực phng thi danh đang tha ren. - Vậy bc sĩ thử đon xem ai ?
- Ti khng biết.
- , thế th chng ti xin gip bc sĩ đon ra đy, xin thm một đặc điểm nữa : đ l một bc sĩ.
Gương mặt Na như c một bng my lướt qua, nhưng chỉ trong khoảnh khắc. Chỉ giy sau n đ lại thản nhin như khng.
- Cũng một bc sĩ phẫu thuật như ngi. Ngi đ hiểu ra chưa ? Bc sĩ Kbasi đấy ! - G phng vin đắc ch cười gằn. - Tối hm qua chng ti c gọi điện lại đy hỏi thăm sức khỏe của Hanađzy. Bc sĩ Kbasi đ ra trả lời điện thoại v đ ni hết ra một cch hon ton bất ngờ.
Na im lặng gật đầu.
- By giờ bc sĩ sẽ ni ra sao đy ? Vẫn khẳng định rằng c ta bị "vim ruột thừa" như trước chăng ?
Lại một nh chớp đn flash. Na liếc nhn ci my ảnh, rồi khinh bỉ nhn từ đầu đến chn g phng vin.
- Chỉ c thế thi ?
- Vng. Bc sĩ thấy chưa đủ sao ? - G gầy lm ra vẻ ngạc nhin. - Bc sĩ m cn lừa dối chng ti, th ti sẽ viết cả về việc đ nữa.
- Cc ng đang định viết về chuyện ny ?
- Chứ cn sao ? Đzyunk Hanađzy, người được cng chng ưa chuộng, ngất đi trước mắt mọi người. Đzyunk Hanađzy c thai. Với một gương mặt ngy thơ v tội thế kia ! Ai m tin được ! - G phng vin nghẹn no v hưng phấn. - Chng ti nhất định sẽ viết ! Đy sẽ l một chuyện giật gn khiến ai nấy phải ku trời ln. Thin phng sự hay nhất trong tất cả những thin phng sự về nng đ được đăng trn cc bo.
Na ngắm ci bể c đặt ở pha sau lưng hai g phng vin. Trong bể mấy con c kiểng nhiệt đới đang uể oải bơi, mnh loang lỗ những vt. mu vng v mu xanh lục.
- Ni tm lại, bệnh c ta khng phải l vim ruột thừa.
- Vim ruột thừa.
- Xin tin sinh đừng cố chấp. Đằng no chng ti cũng sẽ biết.
- Cc ng bịa ra được ci g th cứ thế m viết.
- Thế tức l bc sĩ đ trả lời "đng"?
- Cc ng lấy ở đu ra thế ?
- Th bc sĩ vừa ni l cứ viết như thế kia m ?
- V cc ng ni l đằng no cc ng cũng sẽ viết.
Hai g phng vin thở di mệt mỏi.
- Ti l bc sĩ điều trị Đzyunk. Ti ni với cc ng rằng c ấy bị vim ruột thừa. Nếu cc ng khng tin ti, cc ng cứ xử sự theo cc ng.
Na quay đi v bước về pha thang my. Hai g phng vin nhn theo ci bng dng cao v mảnh của ng.
- Thật l một mn kh gặm, - g phng vin gầy lẩm bẩM khi Na đ khuất sau cnh cửa buồng thang my.
Trong phng văn thư, Yutar Ghyđa đang ni chuyện với Tsuruy Skiguchi. Hm nay b Rittsuk khng đến bệnh vin, cho nn hai c kế ton ở phng văn thư tự động lm cng việc điền cc giấy tờ thanh ton tiền bảo hiểm.
- Kết quả chuẩn đoan vẫn chưa r ?
Yutar nhn tờ bệnh n.
- Hm nay chnh bc sĩ Na đ khm bệnh nhn. Bc sĩ c thin hướng nghĩ rằng tnh trạnh c lin quan đến vấn đề mu.
- Bệnh mu ư ?...
- Bc sĩ Na c yu cầu lm cả một loạt xt nghiệm : Trong khoảng năm ngy nữa mọi vấn đề sẽ hon ton r.
- Ừ- ừ...
Bc sĩ trưởng lẩm bẩm, vẻ lầm l, tay giở giở mấy tờ bệnh n.
Họ đang ni đến ci ng gi mới được xe cấp cứu chở vo bệnh viện hm qua. Khoảng hai giờ sau đ c một người đn b đứng tuổi chạy đến bệnh viện xc nhận rằng quả thật bệnh nhn tn l Kkichi Un. Trước kia ng ta lm nghề mua bn đồ cũ, nhưng cch đy mấy năm ng bị đau chn khng đi được nữa. Thậm ch c những ngy ng khng ra được khỏi giường. Sau đ cả b vợ cũng bắt đầu bị t thấp, buộc lng phải thi việc ở qun nhậu, nơi b lm cng việc rửa bt đĩa, v by giờ hai vợ chồng sống bằng số tiền trợ cấp của nh nước dnh cho những người bần cng.
Bc sĩ trưởng rất ght người ngho, nhất l những người sống bằng trợ cấp.
- Cũng kỳ, trng người th gi khọm. Nhưng tuổi chỉ mới năm mươi hai!
- Vng, khng thể no tin được, - b y t trưởng lăc đầụ Trng phải đến ngoi su mươị
Năm mươi hai - tuổi Yutar Ghyđa cũng gần bằn ngần ấy. Nhưng đối với một nh kinh doanh, lng trắc ẩn l một xa xỉ phẩm khng thể dung thứ được.
- Lo ta sống bằng tiền trợ cấp, thế m lại cho nằm ở phng hạng ba. Hạng ny đắt hơn hạng cng cộng. Lo ta lm sao c thể b được chỗ chnh lệch?
- C lẽ khng b được đu, - Skiguchi thở di.
- "C lẽ" g nữa! - Ghyđa vặn lại. - Phải coi chừng nhắc lo ta trả cho đng.
- Bc sĩ Kbasi ra lệnh cho nằm đấy. Hm qua ng ta trực. Mấy c y t đ can ngăn đủ cch m ng ta vẫn khng nghe.
- Cần phải quản l bc sĩ Kbasi! M đ chnh l việc của c v cc nữ y t. Kbasi mới rời khỏi ghế đại học, cn nng nổi lắm. Lc no cũng chỉ chực xng ra trận. Lc no cũng chỉ biết "cng bằng, cng bằng" Chưa nếm mi đời m.
- D c thế no th ng ta vẫn l bc sĩ. Lm sao một c y t trẻ lại c thể dm cả gan ni với bc sĩ : "Khng được cho bệnh nhn ny nằm" ?!
- C ai bắt c ta phải ni như thế đu. C thể ni cch khc: "Một bệnh nhn sống bằng trợ cấp th nằm ở phng chung tốt hơn. Khng nn để cho hắn ta nằm ở một phng đắt tiền hơn, v hắn ta khng b được số tiền chnh lệch". Đằng ny lại v một bệnh nhn như thế m khước từ một người đang sắp sửa vo viện !
- Nhưng ở phng chung lm g cn chỗ. Chẳng nhẽ đuổi ng ta ra cửa ?
- Từ chố th cũng c thể từ chối một cch thng minh : "Chng ti rất muốn nhận ng, nhưng chng ti hết chỗ rồi, vậy ng chịu phiền nh, chng ti buộc lng phải chở ng sang một bệnh viện khc ". Thế l chẳng ai mếch lng.
- Bc sĩ Kbasi dự kiến rằng người bệnh sẽ chng khỏi. Kết quả l như thế đấy.
- Mấy ci anh chng ở trường đại học ra chỉ biết by chuyện nghin cứu những vấn đề chẳng cần thiết cho ai v những cuộc tranh luận hon ton v bổ! Họ khng hiểu được cc bc sĩ tư sống khổ sở như thế no.
- Tốt hơn l chnh ngi nn ni thế no đ cho bc sĩ Kbasi hiểu. Chứ cc nữ y t phải c bổn phận thi hnh răm rắp những mệnh lệnh của bc sĩ.
- C ni hay khng ni th ci bọn bc sĩ trẻ ấy cũng chẳng hiểu g.
Bc sĩ trưởng sai mấy c kế ton pha tr. B y t trưởng, như sực nhớ ra điều g, nhn đồng hồ rồi ni:
- Ti phải đi.
- Theo như ti hiểu, trong tnh trạng ny khng thể động đến người bệnh ?
- Nhất định như vậy.
- C ai đến với hắn ta khng?
- Vợ lo ta. B ấy thường xuyn ở bn cạnh lo ta!
- Thật đến khổ với ci bọn khố rch o m ấy ! Tiền viện ph nh nước trả cho họ bao giờ cũng đến chậm hng hng, đi khi cn chậm hơn nữa, rồi sau đ lại cn phải tiếp đủ cc thứ ủy ban đến lm khổ mnh... Họ cứ moi mc từng chuyện nhỏ khng đu. Họ hạch sch l mnh k đơn thuốc nhiều hơn số thuốc cần thiết, rồi trừ tiền đi... D l bc sĩ ở trường đại học th lẽ ra cũng phải hiểu cho người ta chứ, - Yutar cu nhu.
- R rng l ở cc trường đại học người ta khng chịu dạy những chuyện đ. - B y t trưởng vốn l bậc thầy trong nghệ thuật ni những cu xỏ xin với một vẻ mặt v một giọng ni hon ton ngy thơ v tội.
- Khng sao. Đến khi no họ mở bệnh viện tư th họ sẽ khắc hiểu. - Ni đoạn Yutar đưa tập bệnh n cho Tsuruy. - , thế cn ci c Đzyunk Hanađzy ra sao rồi nhi??
- Khng c chuyển biến g đng kể.
- Vẫn ngủ ?
- C thức dậy được một lt rồi lại ngủ lại.
- Ch, gi được xem mặt c ta một cht nhỉ !
- X, tin sinh thật ! - B y t trưởng cau mặt.
- Ti ni thật đấy. Cứ muốn gh một cht m khng lm sao tm ra được một ci cớ hợp l.
- Th bc sĩ trưởng cứ lm như thể đi kiểm tra cc phng bệnh nhn. - Skiguchi mch nước.
- Ừ, thật đấy, c lẽ được đấy nhỉ.
- Khng, c lẽ khng được. ng c phải l bc sĩ phụ khoa đu ?
- Vậy th lm thế no by giờ?
- Ti nghĩ ra rồị Tốt hơn cả l ng cng đi với bc sĩ Na.
- hay đấy ! Na th muốn đến phng c ta lc no cũng được.
- Đến chịu ng ! - B y t trưởng nhu đi lng my ra vẻ nghim khắc trong khi mấy c gi ngồi pha sau Yutar cười khc khch. Giả sử b Ritsuk c mặt ở đy th Skiguchi chắc hẳn đ khng tự cho php mnh ăn ni tự do như vậy, m Yutar cũng sẽ khng dm đa như thế.
- Cc người giấu ti một con bp b mỹ miều như vậy để cc người tha hồ ngắm ngha hẳn ?
- Nhn thể cũng nn biết rằng c ta đ ba lần...
- Thế cơ ?
Đi mắt lươn của ng bc sĩ trưởng trn xoe ra v ngạc nhin.
- Vng, - Tsuruy mm mi - Trong bệnh n c ghi như vậy.
- Ti khng hiểu nổi những người đn b ấy... - Yutar bung một tiếng thở di nặng trịch.
- Vậy ti sẽ ni với bc sĩ Na nh ?
- Ni đi. - Ngả người trn đệm đi-văng, Yutar chm đắm vo những mơ ước m đềm .